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Wachhund des U.S. Postal Service untersucht die Sorgen des Dienstes, während die Sorgen um die Stimmzettel steigen

Von Andy Sullivan und David Shepardson

WASHINGTON (Reuters) – Der interne Wachhund des US-Postdienstes untersucht Kostensenkungen, die die Zustellung verlangsamt und den Gesetzgeber vor einer Präsidentschaftswahl alarmiert haben, als bis zur Hälfte der US-Wähler Stimmzettel per Post abgeben konnten, sagte ein Kongressassistent am Freitag.

Der Generalinspekteur des Postdienstes wird auch mögliche Interessenkonflikte untersuchen, an denen der neue Generalpostmeister Louis DeJoy beteiligt ist, der Präsident Donald Trump und seinen Republikanern 2,7 Millionen US-Dollar gespendet hat, so Saloni Sharma, eine Sprecherin der demokratischen Senatorin Elizabeth Warren, die die Untersuchung beantragt hatte .

DeJoy besitzt Millionen von Dollar an Aktien von Konkurrenten und Kunden des Postdienstes, wie aus einem von seiner Frau eingereichten Formular zur finanziellen Offenlegung hervorgeht.

Das Büro des Generalinspektors führt “eine Reihe von Arbeiten durch, um die angesprochenen Bedenken auszuräumen”, sagte Sprecherin Agapi Doulaveris

Die Untersuchung kommt, da der Postdienst Staaten warnt, dass ein “erhebliches Risiko” besteht. Die Wähler haben nicht genügend Zeit, um ihre Stimmzettel auszufüllen und zurückzugeben. Der Postdienst veröffentlichte am späten Freitag Briefe an 46 Bundesstaaten und den District of Columbia, nachdem die Washington Post zuvor über das Ausmaß der Warnungen berichtet hatte.

In der Warnung wurde die Möglichkeit hervorgehoben, dass eine bedeutende Anzahl von Briefstimmen bei den Präsidentschaftswahlen am 3. November ungezählt bleiben könnte, wenn sie zu spät zurückgegeben werden.

“Staatliche und lokale Wahlbeamte müssen unsere operativen Standards und empfohlenen Zeitpläne verstehen und berücksichtigen”, sagte Martha Johnson, Sprecherin des Postdienstes.

Wahlbeamte bereiten sich auf eine Flut von Briefwahlzetteln vor, da viele Staaten es einfacher gemacht haben, per Post abzustimmen, um Bedenken hinsichtlich öffentlicher Versammlungen während der Coronavirus-Pandemie auszuräumen.

Der republikanische Präsident Donald Trump sagte am Donnerstag, er lehne zusätzliche Mittel ab, um die Briefwahl zu erleichtern.

Trump, der in Meinungsumfragen dem demokratischen Rivalen Joe Biden hinterherhinkt, hat ohne Beweise gesagt, dass eine weit verbreitete Briefwahl zu Betrug führen könnte. Aus öffentlichen Aufzeichnungen geht jedoch hervor, dass er vor Floridas Vorwahlen am Dienstag Briefwahlzettel für sich und seine Frau Melania angefordert hat.

Es hat sich gezeigt, dass Mail-Voting genauso sicher ist wie jede andere Methode. Biden und andere Demokraten sagen, Trump versuche, sich in die Wahl einzumischen. Der frühere demokratische Präsident Barack Obama sagte, er sei besorgt, dass Trump versuche, den Postdienst zu “knien”.

Das Problem hat in den letzten Wochen an Dringlichkeit gewonnen, da die von DeJoy ergriffenen Kostensenkungsmaßnahmen zu weit verbreiteten Postverzögerungen geführt haben. Die Maßnahmen umfassten in einigen Staaten die Entfernung von Briefkassetten.

Demokratische Kongress- und Ausschussvorsitzende schickten am Freitag einen Brief an Dejoy, in dem sie eine Erklärung für die Änderungen forderten, die er in Posteinrichtungen vornimmt.

Die demokratische Außenministerin von Arizona, Katie Hobbs, sagte am Freitag, dass die Änderungen gegen die staatlichen Gesetze gegen Wahlmanipulationen verstoßen könnten. Sie forderte eine strafrechtliche Untersuchung.

In einer Erklärung am Freitagabend sagte USPS-Sprecher Rod Spurgeon, der Dienst werde die Entfernung von Briefkästen in 16 Bundesstaaten und Teilen von zwei anderen Staaten bis nach der Wahl einstellen, berichtete CNN.

ZU WENIG ZEIT?

Der Postdienst hat einige Staaten gewarnt, dass die Erlaubnis der Wähler, Stimmzettel weniger als eine Woche vor der Wahl anzufordern, nicht genügend Zeit lässt, um den Stimmzettel auszudrucken, an den Wähler zu senden und zurückzusenden.

Die Hälfte der Staaten erlaubt den Wählern, innerhalb von sieben Tagen nach einer Wahl eine Briefwahl zu beantragen. Der Postdienst empfiehlt, die Briefwahl bis zu diesem Zeitpunkt auszufüllen und einzusenden.

Ohio, Michigan und einige andere Staaten mit engen Fristen haben sie bisher nicht zurückgedrängt.

Der Außenminister von Pennsylvania forderte den Obersten Gerichtshof des Bundesstaates auf, die Auszählung von Stimmzetteln zuzulassen, wenn sie bis zu drei Tage nach der Wahl am 3. November und nicht am Wahltag eingehen.

Der Top-Anwalt des Postdienstes, Thomas Marshall, ermutigte die Wahlbeamten außerdem, seinen erstklassigen Postdienst zu nutzen, um eine schnelle Zustellung zu gewährleisten, anstatt die billigere und langsamere Massenpostrate.

Marshall sagte dem Kongress in einem am Freitag veröffentlichten Brief: “Wir haben genügend Kapazitäten, um das erhöhte Volumen an Wahlpost zu bewältigen, das aufgrund der Pandemie auftreten wird.”

Bei früheren Wahlen hat der Postdienst allen politischen und Wahlpostsendungen Vorrang eingeräumt, unabhängig von der Portokostenrate, so die Arbeitnehmer und der interne Wachhund des Dienstes.

“Wenn dieser Brief darauf abzielt, diese Zusammenarbeit oder das Versprechen der Priorisierung der Wahlpost zurückzuverfolgen, wäre dies sehr besorgniserregend”, sagte Tracy Wimmer, eine Sprecherin des Außenministeriums von Michigan, das die Wahlen überwacht.

Rund 0,25% der Briefwahlzettel wurden 2016 abgelehnt, weil sie laut der US-Wahlunterstützungskommission zu spät ankamen.