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US-Post-Chaos veranlasst Demokraten zu einer Neubewertung des Briefwahl-Plans

Von Jarrett Renshaw und Andy Sullivan

(Reuters) – Der Aufruhr beim US-Postdienst (USPS) veranlasst einige Demokraten und lokale Wahlbeamte, ihre Strategien für die Abstimmung per E-Mail für die Präsidentschaftswahlen im November zu überdenken. Der Schwerpunkt liegt auf Dropboxen und vorzeitigen Abstimmungen, die das Postamt umgehen.

Der Wettbewerb 2020 verspricht der landesweit größte Test für die Briefwahl zu sein. Aber die unerbittlichen, unbegründeten Angriffe von US-Präsident Donald Trump auf die Briefwahl sowie die Kostensenkung, die den Postdienst landesweit verzögert hat, haben bei vielen Wählern Besorgnis und Verwirrung ausgelöst.

Demokratische Beamte, die vor wenigen Wochen während einer Reihe von Vorwahlen ihre Dominanz bei der Briefwahl angepriesen haben, warnen jetzt die Anhänger des Herausforderers des Präsidenten, Joe Biden, davor, vorsichtig zu sein. Mitarbeiter in Schlachtfeldstaaten, einschließlich Pennsylvania, sind besonders besorgt darüber, dass Stimmzettel zu spät eintreffen, um für die Wahlen am 3. November gezählt zu werden.

„Wir erwägen, den Wählern zu sagen, dass sie sich nicht darum kümmern sollten, wenn sie ihren vollständigen Stimmzettel nicht bis zum 15. Oktober verschickt haben. Stimmen Sie stattdessen persönlich ab oder geben Sie die Abstimmung ab “in einem Wahlbüro”, sagte Joe Foster, Vorsitzender der Demokratischen Partei in Montgomery County, dem bevölkerungsreichsten Vorort von Philadelphia. “Wir wollen sicherstellen, dass jede Stimme zählt.”

Andere lokale demokratische Führer aus Staaten wie Florida und North Carolina sagten gegenüber Reuters, dass sie auch die Wähler abwägen, Wochen vor der Wahl Briefwahlzettel einzureichen oder persönlich abzustimmen.

Am Dienstag gab Generalpostmeister Louis DeJoy bekannt, dass er die in den letzten Wochen ergriffenen Kostensenkungsmaßnahmen aussetzen werde, die zu weit verbreiteten Betriebsstörungen geführt hätten. Zu diesen Änderungen gehörten die Begrenzung der Überstunden der Mitarbeiter, die Anordnung, dass LKWs planmäßig abfahren, auch wenn noch Post geladen werden musste, und die Entfernung einiger Postsortiermaschinen.

“Der Postdienst ist heute bereit, das Volumen der Wahlpost zu bearbeiten, die er im Herbst erhält”, sagte DeJoy in einer Erklärung. Er versprach auch, ab dem 1. Oktober “Standby-Ressourcen” bereitzustellen, um unvorhergesehene Anforderungen zu befriedigen.

Aber einige Demokraten sagten, der Schaden sei bereits angerichtet. Viele vertrauen nicht darauf, dass DeJoy – der vor seiner Ernennung zum Postchef ein wichtiger Spender der Trump-Kampagne war – den Dienst bei der unabhängigen Regierungsbehörde in einem Rennen des Präsidenten wiederherstellt, das laut Umfragen von Biden angeführt wird.

“Geben Sie die von Ihnen entfernten Postfächer zurück”, sagte Rep. David Cicilline von Rhode Island auf Twitter. “Geben Sie die Sortiermaschinen zurück, die Sie herausgenommen haben. Stellen Sie die regulären Öffnungszeiten der Postämter wieder her, die Sie gekürzt haben. Geben Sie die Postfahrzeuge zurück, die Sie genommen haben. Die Liste geht weiter.”

Ein USPS-Sprecher lehnte eine Stellungnahme ab. DeJoy wird voraussichtlich am Freitag vor dem Senat und am Montag vor dem Repräsentantenhaus weitere Einzelheiten zu seinen Plänen vorlegen.

Mark Meadows, Stabschef des Weißen Hauses, sagte am Dienstag, Trump habe dem Postdienst nie gesagt, er solle seine Geschäftstätigkeit ändern.

Demokraten forderten 25 Milliarden Dollar, um die Bilanz des USPS in einem massiven Virus-Hilfspaket zu stützen, das im Mai vom Repräsentantenhaus verabschiedet wurde. Die Republikaner haben sich dieser Zahl widersetzt, und Trump sagte letzte Woche, er lehne diese Finanzierung ab, weil sie dazu verwendet werden könnte, die Briefwahl zu fördern. Aber Regierungsbeamte haben in den letzten Tagen erklärt, sie seien offen für zusätzliche Mittel, da die öffentliche Empörung über das USPS-Drama zugenommen hat.

Lokale demokratische Beamte, Aktivisten und Wahlkampfhelfer sagten, sie warten nicht auf eine Lösung in Washington.

Im Wettbewerbsstaat Michigan ruft die 64-jährige Karen McJimpson, Freiwillige für demokratische Wählerarbeit, die Wähler an, um sie zu ermutigen, ihre Briefwahlzettel angesichts der Bedenken hinsichtlich der Postzustellung direkt an bestimmte Dropboxen oder Wahlbüros zu übergeben. Sie sagte, die Nachrichten vom Dienstag über den wiederhergestellten Dienst trösten sie nicht. “Ich vertraue ihm nicht”, sagte McJimpson, der sich freiwillig für eine gemeinnützige Organisation namens Michigan United engagiert. “Es gab zu viel Lärm, und jemand zieht eindeutig die Fäden . Wir werden wie geplant vorgehen: die Stimmzettel abgeben. “

Der Umbruch beim USPS hat die Pläne einiger Demokraten für andere Arten von Wahlpost neu geordnet.

Brad Crone, ein demokratischer Stratege in North Carolina, plant, bis zum Wahltag bis zu zwei Millionen Mailer zu versenden, um verschiedene Staats- und Kongresskandidaten zu unterstützen. Die Kampagnenflyer werden direkt von seinem Drucker verschickt, der ihm letzte Woche eine Mitteilung geschickt hat: Wenn Crone etwas über den 19. Oktober hinaus verschicken möchte, muss er eine Verzichtserklärung unterzeichnen, in der bestätigt wird, dass es möglicherweise nicht vor dem Wahltag dort ankommt.

Crone sagte, er werde seine Mailings jetzt bis zum 4. Oktober einstellen, drei Wochen früher als ursprünglich geplant.

“Es ist alarmierend”, sagte Crone. “Die Amerikaner erleben große Systemausfälle, egal ob es sich um das Postsystem, COVID-Tests oder ihre örtlichen Schulen handelt.” Der durchschnittliche Wähler sieht dies und ist nur bodenständig. “

DROP BOX BATTLE

Das Mail-Voting ist seit der Jahrhundertwende stetig gewachsen. Bei den Präsidentschaftswahlen 2016 machten Briefwahlzettel 23,6% aller abgegebenen Stimmzettel aus, gegenüber 19,2% im Jahr 2008, so die US-Wahlhilfekommission.

Das Interesse ist in diesem Jahr explodiert, da die Wähler versucht haben, überfüllte Wahllokale aufgrund der Coronavirus-Pandemie zu vermeiden. Laut einer Schätzung von Charles Stewart III, Professor am Massachusetts Institute of Technology, machten Briefwahlzettel 80% aller Stimmen aus, die in diesem Jahr in 16 Vorwahlen abgegeben wurden, darunter Wisconsin, Nevada und Pennsylvania. Einige Staaten, wie New York, haben Probleme, mit dem Schwarm fertig zu werden.

Der Anstieg hat eine Reihe von Rechtsstreitigkeiten ausgelöst. Die Republikaner in Texas haben beispielsweise die jüngsten demokratischen Bemühungen abgewehrt, ihren Bürgern die Wahl per Post in der Pandemie zu erleichtern. Die überwiegende Mehrheit der Texaner muss im November persönlich abstimmen.

Demokraten haben sich anderswo durchgesetzt. In South Carolina haben Beamte vereinbart, vorausbezahltes Porto für Briefwahlzettel bereitzustellen, was eine Barriere für diejenigen beseitigt, die sonst ihre eigenen Briefmarken vorlegen müssten. In Minnesota stimmte der Staat zu, eine Anforderung auszusetzen, wonach abwesende Wähler einen Zeugen erhalten müssen, der ihre Stimmzettel unterschreibt und Stimmzettel zählt, die bis zum Wahltag abgestempelt sind.

Laut Marc Elias, dem Anwalt, der die Bemühungen überwacht, hat die Demokratische Partei derzeit in 14 Staaten einen Rechtsstreit über die Briefwahl.

Trump hat in den letzten Wochen nicht unterstützte Anschuldigungen erhoben, dass die Briefwahl anfällig für Manipulationen ist und dazu führen würde, dass Demokraten die Wahlen stehlen. Er hat versucht, zwischen Staaten zu unterscheiden, die Briefwahlzettel nur Wählern zur Verfügung stellen, die sie anfordern – einschließlich Florida, wo Trump selbst abwesend stimmt – und solchen, die ihre Wahlen ausschließlich per Post durchführen, was zu weit verbreitetem Betrug führen könnte.

Wahlfachleute sagen, dass Mail-Voting genauso sicher ist wie jede andere Methode.

Trumps Angriffe haben die Republikaner des Staates und der Region gezwungen, Schadensbegrenzung zu betreiben. Viele ihrer zuverlässigsten Unterstützer, insbesondere ältere Wähler, verwenden seit langem Briefwahl. Einige Republikaner befürchten, dass die Breitseiten des Präsidenten die Wahlbeteiligung drücken werden.

Eine am Montag veröffentlichte Umfrage des Wall Street Journal / NBC ergab, dass fast die Hälfte der Biden-Unterstützer plant, im November per Post abzustimmen, während nur 11% der Trump-Unterstützer dies planen.

Die neueste Front im Wahlkampf ist die spezielle Wahlbox, ein versiegelter, stabil gebauter Behälter, der eine beliebte Option für Wähler ist, die Briefwahlzettel bevorzugen, diese aber nicht über den USPS zurückgeben möchten. Wahlbeamte sammeln diese Stimmzettel und bringen sie zum Zählen zu Wahllokalen.

Wahlbeamte in South Carolina, Florida, Virginia, Pennsylvania und anderswo versuchen, die Abgabestellen zu erweitern oder Anforderungen zu vereinfachen, beispielsweise diejenigen, die vorschreiben, dass die Wähler sich ausweisen müssen, um sie zu verwenden.

Diese Änderungen stießen bei den Republikanern auf Widerstand wegen Betrugsbedenken. Am Montag drehte Trump sein Feuer auf Dropboxen.

„Einige Staaten verwenden Dropboxen für die Sammlung von Universal Mail-In-Stimmzetteln. Also, wer wird die Stimmzettel “sammeln” und was könnte ihnen vor der Tabellierung angetan werden? ” er schrieb auf Twitter. „Eine manipulierte Wahl? So schlecht für unser Land. “

Rob Daniel, Vorsitzender der Demokratischen Partei des Charleston County in South Carolina, sagte, dass es in der Grafschaft nur eine Wahlbox mit rund 400.000 Einwohnern gibt. Er sagte, einige Wähler müssten wegen der seltsamen Form des Landkreises 45 Minuten fahren, um es zu erreichen.

Daniel sagte, die Wahlbehörde des Landkreises ersuche den Staat um Erlaubnis, weitere Kisten hinzuzufügen, aber das ist keine Gewissheit. Als Backup fordert die Partei die Wähler auf, ihre Briefwahl frühzeitig anzufordern und sie so bald wie möglich über den USPS zurückzugeben.

“Selbst Trump kann den Postdienst nicht so sehr vermasseln, dass er in 30 Tagen keine Post mehr durch die Stadt liefern kann”, sagte Daniel.

Dennoch sehen die Demokraten eine größere Sorge: Trump hat bereits die Möglichkeit angesprochen, dass er die Ergebnisse einer Wahl nicht akzeptieren könnte, deren Ergebnis aufgrund der Anzahl der zu zählenden Briefwahlzettel Tage dauern könnte.

“Das ist absolut unsere größte Bedrohung”, sagte Michigans Vizegouverneur Garlin Gilchrist.