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Russland und Ukraine im umstrittenen Gefangenenaustausch

Pro-russischen Separatisten und der Ukraine haben die letzte Phase eines lang erwarteten Gefangenenaustauschs begonnen, sagte das Büro des ukrainischen Präsidenten.

Die Behörden stimmten dem Tausch – mit dem Ziel, die Beziehungen zwischen den beiden Ländern zu verbessern – bei Gesprächen im Dezember zu.

Die pro-russischen Separatisten haben Berichten zufolge 63 Gefangene im Austausch gegen 25 ukrainische Gefangene aufgenommen.

Die Beziehungen zwischen den beiden Ländern verschlechterten sich 2014, als Russland die ukrainische Halbinsel Krim annektierte.

Von Russland unterstützte Rebellen begannen daraufhin einen Aufstand in den Regionen Donetsk und Luhansk im Osten der Ukraine. Mehr als 13.000 Menschen wurden in dem Konflikt getötet.

Dies ist der zweite Gefangenenaustausch zwischen den Nationen. Im September wurden 24 Matrosen, die Russland im November 2018 in der Straße von Kertsch vor der Krim gefangen genommen hatte, freigelassen und – umstritten – eine “Person von Interesse” über den Absturz des Fluges MH17, bei dem 298 Menschen getötet wurden, an Russland übergeben.

Der Tausch findet am Sonntag an einem Kontrollpunkt in der Nähe der Industriestadt Horlivka im Donezk-Gebiet statt.

“Am Kontrollpunkt Mayorske hat der Prozess der Freilassung der inhaftierten Personen begonnen”, so der offizielle Twitter-Account des ukrainischen Präsidenten am Sonntag.

Das pro-rebellische Luhansker Informationszentrum zitierte einen lokalen Beamten, der sagte, dass der Austausch abgeschlossen sei und dass neun Personen auf dem ukrainischen Festland bleiben werden, nachdem sie sich geweigert haben, an dem Austausch teilzunehmen.

Ukrainische Aktivisten, die gegen den Tausch sind, blockierten den Ausgang zum Gefängnis in der Hauptstadt, in dem einige der pro-russischen Gefangenen festgehalten werden.

Sie legten Einspruch gegen die Freilassung ehemaliger Mitglieder der Berkut – der ukrainischen Bereitschaftspolizei, die beschuldigt wurde, während der pro-demokratischen Demonstrationen im Februar 2014 achtundvierzig Menschen getötet zu haben – ein.

In einer Erklärung am Samstag sagte die ukrainische Generalstaatsanwaltschaft, dass die Angeklagten, die vor Gericht stehen, noch vor Gericht erscheinen müssen.