Pirelli startet seine R-D neu, um während der Pandemie auf dem richtigen Weg zu bleiben. 

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Von Stephen Jewkes

MAILAND (Reuters) – Als die Coronavirus-Pandemie den italienischen Tyremaker Pirelli (MI: PIRC) zwang, seine Fabriken im März vorübergehend zu schließen, musste F & E-Chef Pierangelo Misani schnell umdenken.

Mit einer neuen Produktpalette, die spätestens Anfang nächsten Jahres auf den Markt kommen soll, hat Misani Techniker und IT-Teams zusammengebracht, um mehr Forschung und Entwicklung online zu verlagern, damit eingesperrte Ingenieure Materialien und Reifen virtuell testen können.

Die Pandemie hat die Produktion und den Verkauf von Reifenherstellern weltweit gestört – Pirellis Umsatz ging in den ersten sechs Monaten des Jahres 2020 um ein Drittel zurück – und die Entwicklung neuer Reifen musste für eine erwartete Umsatzerholung im nächsten Jahr auf Kurs gehalten werden.

“Es gibt Momente der Krise wie COVID, in denen man sich umformen und effizienter machen muss, und genau das tun wir”, sagte Misani gegenüber Reuters.

Pirelli verfügt über 19 Werke in 12 Ländern und ist der einzige große Hersteller, der ausschließlich auf dem Consumer-Reifenmarkt tätig ist und High-End-Reifen für Autos, Motorräder und Fahrräder sowie Formel-1-Rennwagen liefert.

Wie Unternehmen in der gesamten Autoindustrie wird Pirelli seit Jahren digitalisiert, da billigere Rechenleistung und fortschrittliche Softwareprogramme das virtuelle Engineering ermöglichten.

Es wird aber auch mit dem Testen einer Reihe von Faktoren auf der Straße fortgesetzt, bei denen es noch besser ist, dies in einer physischen Umgebung zu tun.

Als Teil seines digitalen Antriebs hat Pirelli jüngere IT-Mitarbeiter eingestellt – Ingenieure mit unterschiedlichen Fähigkeiten, die in der Lage sind, die Fahrzeugdynamik und das Modellierungs-Know-how anzupassen, da kostspielige Straßentests langsam virtuellen Tests Platz machen.

“Das Ändern des technischen Profils ist die größte Herausforderung für die Autoindustrie”, sagte Misani.

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In den letzten Jahren hat das Unternehmen mit Hauptsitz in Norditalien, Mailand, durchschnittlich mehr als 6% des Umsatzes mit seinen sogenannten hochwertigen Reifen für Forschung und Entwicklung ausgegeben, einem der höchsten Werte unter den Konkurrenten.

Während einige Tests wie Lärm und Aquaplaning mit vollständiger Simulation zuverlässig durchgeführt werden können, müssen andere wie die Reifenausdauer in langen Straßenversuchen noch einer physischen Feinabstimmung unterzogen werden, um beispielsweise das Fahrverhalten und die Fahreigenschaften zu überprüfen.

Da die Sperre es unmöglich machte, Autos über Tausende von Kilometern herumzufahren, brauchte Misanis Team Lösungen. Deshalb wandte er sich seinem neuen Reifenentwicklungssimulator zu, der Anfang dieses Jahres vorgestellt wurde und auf jahrelanger virtueller Arbeit in der Formel 1 beruhte.

Das System verwendet einen umlaufenden 210-Grad-Panoramabildschirm, der um ein statisches Auto herum aufgebaut ist, das verkabelt ist, um die Empfindungen zu reproduzieren, die jeder Fahrer in einem echten Auto empfinden würde – Sitz, Lenkrad, Sicherheitsgurte, Schüttelsysteme.

Es reduziert die Vorlaufzeiten um 30% und die Anzahl der benötigten physischen Prototypen.

Als Lockdown-Bit hat Misanis Team Remote-Laufwerke verstärkt und eine Reihe von “Offline” -Simulationen entwickelt. Dadurch konnten die Ingenieure einige Tests auf ihren PCs zu Hause durchführen, die mit dem Pirelli-Server verbunden waren, auf dem die Computerprogramme ausgeführt werden.

“Was uns überrascht hat, war die Geschwindigkeit und Beschleunigung des Ganzen. Wenn wir vorher bei 70% Simulation waren, sind wir jetzt plötzlich bei 80%”, sagte Misani. “Und es wird wachsen.”

BEREIT FÜR DEN START

Misani sagte, die besten Ergebnisse seien auf dem Ersatzmarkt erzielt worden, wo bis Anfang 2021 drei neue Produktlinien auf den Markt gebracht werden sollen – ein Ultrahochleistungsreifen für den Sommer, ein brandneuer Ganzjahresreifen und ein neuer Winterreifen.

“Die Epidemie hat uns dazu veranlasst, Tools zu entwickeln, um die Simulation und Modellierung zu verbessern, und wir werden rechtzeitig für den Start bereit sein”, sagte Misani.

Im sogenannten Erstausrüstungssektor, wo das Unternehmen direkt an Autohersteller verkauft, ist es etwas langsamer, da dies an die Entwicklungszeiten für die Autos selbst gebunden ist.

“Es gab einige Verzögerungen, obwohl es nicht so schlimm ist, wie wir dachten, da die Autohersteller in dieser Zeit auch versucht haben, ihre IT-Plattformen zu aktualisieren”, sagte er.

Pirelli verfügt über Entwicklungszentren auf der ganzen Welt in Deutschland, Südamerika, den USA und China. Es hat auch Testeinrichtungen in seinen Fabriken.

Wenn Sie virtuell arbeiten, müssen Sie nicht mehr für physische Testumgebungen bezahlen. Ein Teil der Einsparungen wird dann in neue Tools, Softwarelizenzen und IT-Infrastrukturen reinvestiert.

Laut Misani hilft die Verbesserung der Simulatorprogrammierung und des virtuellen Testens dabei, die Zeit zu sparen und, was noch wichtiger ist, die Zeit zu verkürzen, die erforderlich ist, um Produkte zu entwickeln und auf den Markt zu bringen.

“Was wir tun, ist nicht, F & E zu rationalisieren oder zu lizenzieren – wir gestalten es um.”

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