Nicht lebensfähig? Welle von Arbeitsplatzverlusten, da Großbritannien die COVID-Unterstützung kürzt. 

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Von David Milliken

LONDON (Reuters) – Wie Tausende von Arbeitgebern in Großbritannien befürchtet Alison Griffin, dass sie bald mehr Mitarbeiter an ihrem großen Veranstaltungsort entlassen muss, wenn die Regierung ihr Flaggschiff-Programm zur Unterstützung von Coronaviren in drei Wochen beendet.

Eine geplante Wiedereröffnung des Sektors am 1. Oktober fand aufgrund einer zweiten Coronavirus-Welle nie statt, und Griffins Geschäft in Mittelengland wird von neuen Unterstützungsmaßnahmen, die die Regierung auf “lebensfähige” Arbeitsplätze beschränken will, nur wenig profitieren.

“Es verwirrt mich”, sagte Griffin, dessen höhlenartiges, mit Glaswänden versehenes Telford International Centre medizinische Konferenzen, Turn-Turniere und Tätowierungskongresse veranstaltet hat und noch Buchungen für 2021 und darüber hinaus hat.

Zu Beginn der Pandemie hat die Geschäftsfrau 20 der rund 80 Mitarbeiter ihres Unternehmens aus dem familiengeführten Unternehmen entlassen.

Jetzt könnten weitere folgen.

Großbritannien handelt viel früher als europäische Kollegen, wenn es darum geht, die Unterstützung von Arbeitsplätzen zu reduzieren, und zwingt Unternehmen zu schwierigen Entscheidungen, wenn sie nur wenig oder gar keine Einnahmen erzielen.

Angesichts des erneuten Anstiegs der COVID-Fälle dürften vor Jahresende Hunderttausende von Arbeitsplätzen verloren gehen, warnen Branchengruppen und Analysten.

Finanzminister Rishi Sunak hat zu Beginn der Pandemie mit seinem Coronavirus Job Retention Scheme die wirtschaftliche Orthodoxie seiner konservativen Partei zerrissen.

Das System zahlte bis zu 80% der Löhne des beurlaubten Personals zu Gesamtkosten von etwa 50 Milliarden Pfund (65 Milliarden US-Dollar). Auf dem Höhepunkt kamen rund 9 Millionen Mitarbeiter davon, was die Auswirkungen eines beispiellosen Einbruchs der Wirtschaftsleistung um 20% abfederte

Aber Sunak hat gewarnt, dass er nicht alle Arbeitsplätze retten kann, und mit einem Blick auf die Kreditaufnahme der Regierung wird er den Plan am 31. Oktober beenden.

Rund 2 Millionen Arbeitnehmer erhielten im September Hilfe aus dem Programm, hauptsächlich im Bereich Gastgewerbe und Unterhaltung.

An seiner Stelle erhalten Unternehmen für jeden Mitarbeiter, den sie mindestens drei Monate lang behalten, einen Zuschuss von 1.000 Pfund, und die Regierung wird die Gehälter von Arbeitnehmern aufstocken, die Teilzeit zurückkehren, sofern die Unternehmen einen gleichen Beitrag leisten.

Für Griffin ist diese Unterstützung weit hinterher.

Sie erwartet keine zusätzliche Unterstützung für Unternehmen, die vollständig geschlossen werden müssen, um die Verbreitung von COVID-19 zu verlangsamen, da in ihrem 15.000 Quadratmeter großen Veranstaltungsort noch Meetings mit bis zu 30 Personen stattfinden können, weit entfernt von seiner Kapazität von 12.500 Personen.

“Das ist so, als würde man sagen, man würde einem Kino erlauben, Popcorn zu verkaufen, aber nicht ins Kino zu gehen”, sagte sie.

“Ehrlich gesagt ist es sehr enttäuschend”

Im nächsten Monat plant Griffin, beurlaubtes Personal für grundlegende Wartungsarbeiten in Teilzeit zurückzubringen. Dies ist jedoch keine langfristige Lösung. “Wir haben einige Entlassungen vorgenommen … und jetzt sind wir offensichtlich besorgt, dass wir dies entweder im Dezember oder im Januar erneut tun müssen”, sagte sie.

Das Unternehmen hatte zuvor einen Jahresumsatz von rund 9 Millionen Pfund und veranstaltete bis zu 140 Veranstaltungen pro Jahr, die bis zu 250.000 Besucher nach Telford brachten.

Jetzt sind die Einnahmen fast auf Null gefallen, und das Unternehmen musste staatlich unterstützte Kredite suchen, um weiterzumachen.

Anpassungsversuche durch Werbung für den Veranstaltungsort als Drehort für Filme haben wenig Früchte getragen, und Griffin beneidet Deutschland, wo die Messen nach den Regeln der sozialen Distanzierung wieder aufgenommen wurden.

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Großbritannien meldet derzeit fünfmal so viele neue Fälle wie Deutschland und hat mit mehr als 42.000 Todesfällen die höchste Zahl an Todesopfern in Europa.

Die Herausforderungen in Telford spiegeln sich in ganz Großbritannien wider, und die Veranstaltungsbranche hat Premierminister Boris Johnson schriftlich gewarnt, dass voraussichtlich 90.000 Arbeitsplätze vor Weihnachten wegfallen werden.

Für den breiteren Gastgewerbesektor sind die Bedenken noch größer. Letzte Woche warnte sie davor, dass weit über eine halbe Million Arbeitsplätze verloren gehen würden, als die Regierung Pubs und Restaurants vorzeitig schloss.

Die Bank of England hat prognostiziert, dass die Arbeitslosenquote bis Ende des Jahres 7,5% erreichen und sich die Zahl der Arbeitslosen auf 2,6 Millionen fast verdoppeln wird.

Offizielle Daten vom Dienstag zeigten, dass die Arbeitslosigkeit in den drei Monaten bis August auf 4,5% gestiegen ist, den höchsten Stand seit 2017, und es gab 227.000 Entlassungen, die meisten seit 2009.

(Siehe Grafik: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/polling/xklvymeogvg/Pasted%20image%201602580974994.png)

Große Arbeitgeber wollten in der zweiten Jahreshälfte 2020 600.000 Menschen entlassen, sagte Tony Wilson, Direktor des Think Tanks des Instituts für Beschäftigungsstudien, basierend auf Hinweisen auf mögliche Entlassungen, die Unternehmen der Regierung gaben.

Wilson ist – wie viele Analysten – der Ansicht, dass die jüngsten Maßnahmen von Sunak besser darauf ausgelegt sein könnten, den Verlust von Arbeitsplätzen zu begrenzen, indem sie auf die Sektoren abzielen, in denen es am schwierigsten war, sich von der Sperrung zu erholen.

Das neue System zur Unterstützung von Arbeitsplätzen sieht vor, dass Unternehmen im Gegensatz zu Kurzzeitprogrammen in Ländern wie Deutschland einen Beitrag zur Aufstockung des Entgelts für Arbeitnehmer mit reduzierten Arbeitszeiten leisten müssen.

Sunak sagte, er wolle nur Jobs unterstützen, bei denen die Arbeitgeber zuversichtlich genug seien, die Mitarbeiter in Teilzeit zurückzunehmen – mit der Folge, dass andere Arbeitnehmer eine neue Beschäftigung suchen sollten.

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