Milizionäre, andere wegen Verschwörung zur Entführung des Gouverneurs von Michigan angeklagt; sie sagt Trump mitschuldig. 

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Von Nathan Layne und Gabriella Borter

(Reuters) – Dreizehn Männer, von denen sieben einer regierungsfeindlichen Milizgruppe namens Wolverine Watchmen angehören, wurden wegen Verschwörung zur Entführung des Gouverneurs von Michigan, zum Angriff auf den Gesetzgeber und zur Drohung der Strafverfolgung festgenommen, teilten Staatsanwälte am Donnerstag mit.

Die Verdächtigen hatten geplant, Gouverneurin Gretchen Whitmer, eine Demokratin, die öffentlich mit dem republikanischen Präsidenten Donald Trump wegen staatlicher Coronavirus-Beschränkungen zusammenstieß, vor den Präsidentschaftswahlen im nächsten Monat zu entführen.

Die Staatsanwälte sagten, die Verschwörer diskutierten über die Rekrutierung von 200 Anhängern, um das Gebäude der Landeshauptstadt in Lansing zu stürmen und Geiseln zu nehmen. Später wechselten sie jedoch zu einem Plan, Whitmer in ihrem Ferienhaus zu entführen.

Auf einer Pressekonferenz beschuldigte Whitmer Trump, politischen Extremismus zu schüren, und zitierte seine Kommentare während der US-Präsidentendebatte gegen Joe Biden in der vergangenen Woche, in der Trump sich weigerte, weiße Supremacisten zu verurteilen, und forderte stattdessen die Mitglieder der Proud Boys auf, “zurückzutreten und bereit zu stehen. “”

“Wenn sich unsere Führer mit einheimischen Terroristen treffen, sie ermutigen und sich mit ihnen verbrüdern, legitimieren sie ihre Handlungen und sind mitschuldig”, sagte Whitmer.

Trump schlug am späten Donnerstag auf Twitter auf Whitmer ein und sagte, der Gouverneur habe “einen schrecklichen Job gemacht” und sie als undankbar für seine Regierung eingestuft.

“Mein Justizministerium und die Strafverfolgungsbehörde des Bundes haben heute bekannt gegeben, dass sie eine gefährliche Verschwörung gegen den Gouverneur von Michigan vereitelt haben. Anstatt sich zu bedanken, nennt sie mich eine weiße Supremacistin”, schrieb Trump.

Biden wog mit seiner eigenen Aussage ein und beschuldigte Trump, “der Bigotterie und dem Hass, den wir auf dem Marsch in unserem Land sehen, Sauerstoff zu geben”.

Interne US-Sicherheitsnotizen in den letzten Monaten haben gewarnt, dass gewalttätige inländische Extremisten eine Bedrohung für wahlbezogene Ziele darstellen könnten, was durch politische Spannungen, Unruhen und Desinformationskampagnen im Ausland noch verstärkt wird.

FBI-Direktor Christopher Wray sagte im September, dass seine Agentur Ermittlungen gegen häusliche Extremisten durchführe, darunter weiße Supremacisten und antifaschistische Gruppen.

Das FBI wurde Anfang 2020 über soziale Medien auf Gruppen aufmerksam, die über den “gewaltsamen Sturz” mehrerer Landesregierungen diskutierten, und benutzte vertrauliche Quellen, um ihre Bewegungen zu verfolgen.

Die sechs in der Bundesbeschwerde genannten Männer – Adam Fox, Barry Croft, Ty Garbin, Kaleb Franks, Daniel Harris und Brandon Caserta – könnten im Gefängnis leben, wenn sie wegen des Versuchs, Whitmer zu entführen, verurteilt werden.

Insbesondere Fox und Croft diskutierten über die Detonation von Bomben als Ablenkungstaktik. “Fox untersuchte sogar die Unterseite einer Autobahnbrücke in Michigan auf Plätze für einen Sprengstoff”, sagte Andrew Birge, US-Anwalt für den westlichen Distrikt von Michigan, in einer Besprechung .

AKTIONSZEIT VOR DER WAHL

Die Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessel, enthüllte Anklage gegen sieben weitere Männer, die den Wolverine Watchmen angeschlossen sind und beschuldigt werden, gegen das Anti-Terror-Gesetz des Staates verstoßen zu haben, indem sie sich verschworen haben, den Gouverneur zu entführen und Gewalt zu verbreiten.

Die Wolverine Watchmen-Gruppe nutzt seit November 2019 Facebook (NASDAQ: FB), um Mitglieder zu rekrutieren, und trainiert mit Schusswaffen, um sich auf das “Boogaloo” vorzubereiten, ein Begriff, der in der Milizbewegung für einen Aufstand gegen die Regierung oder einen bevorstehenden Bürgerkrieg verwendet wird eidesstattliche Erklärungen zur Unterstützung der staatlichen Anklage.

Nessel sagte, die Gruppe habe versucht, die Privatadressen der Strafverfolgungsbeamten zu ermitteln, um ihnen mit Gewalt zu drohen. Sie sagte, dass insgesamt 19 Straftaten gegen sieben Personen eingereicht wurden – Paul Bellar, Shawn Fix, Eric Molitor, Michael Null, William Null, Pete Musico und Joseph Morrison – einschließlich der Vorwürfe, terroristische Handlungen zu unterstützen.

Laut der Strafanzeige des FBI gab Fox an, dass er Whitmer vor den nationalen Wahlen am 3. November entführen wollte und er sie wegen “Verrats” vor Gericht stellen würde.

Michigan, ein wichtiger Swing-Staat im Präsidentschaftswettbewerb 2020, wurde von Trump und seinen Anhängern zu einem Agitationsschwerpunkt gegen die von Whitmer in diesem Jahr auferlegten Befehle, die Übertragung von Coronaviren einzudämmen.

Tausende Demonstranten, darunter auch bewaffnete Milizionäre, kamen im April nach Lansing, um gegen Whitmers sozial distanzierende Beschränkungen zu protestieren. Einige sangen “Lock her up”. Trump ermutigte die Demonstranten und twitterte: “LIBERATE MICHIGAN!”

Whitmer, ein Co-Vorsitzender von Bidens Präsidentschaftskampagne, wurde zu diesem Zeitpunkt als sein potenzieller Mitstreiter in Betracht gezogen.

Musico gehörte zusammen mit Michael und William Null zu den Hunderten von Demonstranten, die am 30. April das Kapitol betraten, als der Gesetzgeber laut Reuters-Fotos von diesem Tag, die alle zeigen, über Whitmers Antrag debattierte, ihre Notfallbefugnisse zur Bekämpfung des Coronavirus auszudehnen drei Männer bewaffnet.

In einem Juni-Video, das einer privaten Facebook-Gruppe live übertragen wurde, nannte Fox Whitmer eine “Tyrannenschlampe”, als er sich über Einschränkungen beschwerte

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