Leeds Rhinos gewinnen den Challenge Cup, während Luke Gales goldener Schuh spät den Drop-Goal-Sieg sichert. 

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LEEDS RHINOS 17-16 SALFORD RED DEVILS: Gales Versuch in der 76. Minute lieferte das Ein-Punkt-Polster, das Leeds brauchte, um seinen 14. Challenge Cup-Titel zu gewinnen

Luke Gales goldener Schuh sicherte Leeds einen sensationellen Sieg in einem klassischen Challenge Cup-Finale, das Geschichte geschrieben hat.

Die Fans wurden grausam beraubt, diesen großartigen Showdown live gesehen zu haben, aber nichts konnte das Lächeln von den Gesichtern der Nashörner abwischen.

Gale, der es mit seinem Drop-Goal in der 76. Minute gewann, sagte: „In diesem Jahr gab es einige Ein-Punkte-Punkte, und zum Glück ging es uns gut.

“Ich bin ziemlich emotional und es kann eine Weile dauern, bis ich mich eingelebt habe, aber ich hoffe, wir haben Rob und seine Familie stolz gemacht.”

Leeds Legende Rob Burrow, der gegen Motoneuronerkrankungen kämpft, war Ehrengast in Abwesenheit und wird durch dieses Ergebnis enorm gestärkt worden sein.

Trainer Richard Agar sagte: „Rob war im Geiste bei uns. Er hat uns sehr inspiriert.

“Es ist wirklich passend, dass wir es für Rob getan haben und dass Gale, der die Nummer sieben auf seinem Rücken trägt, das große Stück erfunden hat.”

Gale hat vielleicht den Sieger gelandet, aber es war Richie Myler mit vollem Rücken, der verdientermaßen die Lance Todd Trophy als Mann des Spiels gewonnen hat.

Er schien zu Beginn dieser Saison auf dem Weg aus dem Verein zu sein, hat sich aber jetzt fest in die Folklore von Leeds und Cup eingeschrieben.

Er sagte: „Ich bin überwältigt. Wenn Widrigkeiten auftreten, können Sie einen von zwei Wegen gehen, aber 12 Monate harte Arbeit haben mich hierher gebracht.

„Diese Gruppe von Jungen verdient alles andere als Anerkennung für Salford. Das war ein verdammt gutes Spiel und sie haben alles auf uns geworfen. “

Die Niederlage war für die Red Devils, die von Kopf bis Fuß gingen und irgendwann als Favoriten aussahen, um ihren ersten Pokal seit 82 Jahren zu gewinnen, eine Niederlage.

Sie standen auf, um in ihrem ersten Finale seit 1969 gezählt zu werden, und zwei Versuche von Pauli Pauli und James Greenwood in fünf Minuten der zweiten Halbzeit gaben ihnen einen Vorsprung von vier Punkten.

Aber Leeds konnte sich mit einem von Myler inspirierten Ash Handley-Versuch messen, wobei Gale dann seinen tödlichen Schlag landete.

Lee Mossop, Kapitän der Red Devils, sagte: „Wir sind absolut am Boden zerstört. Wir haben hart gearbeitet, um hierher zu kommen, aber bei der letzten Hürde wieder zu fallen, ist herzzerreißend. “

Salford hat die Super League vor 12 Monaten mit dem Einzug ins Grand Final verblüfft – drei Jahre nachdem er einen goldenen Punkt vor dem Abstieg erreicht hatte.

Ihre Reise nach Wembley war ebenso bemerkenswert und schlug die beiden vorherigen Gewinner Catalans und Warrington auf dem Weg aus.

Trainer Ian Watson glaubt jedoch, dass sie hier zu ihrem eigenen Untergang beigetragen haben und sagt: „Den Jungs hat es nicht an Anstrengung gefehlt, aber wir waren einfach nicht klug genug.

„Wir haben sie einige Male geöffnet, aber wir haben nicht genug Druck aufgebaut und uns schlechte letzte Spiele ausgedacht.

„Es wird stechen, weil wir nicht wissen, wann wir wieder hier sein können. Aber hoffentlich definiert uns das nicht. Die Tatsache, dass wir so verzweifelt enttäuscht sind, zeigt, wie weit wir als Verein gekommen sind. “

Tom Briscoe, Leeds ‘einziger Überlebender seines letzten Pokalsiegs im Jahr 2015, eröffnete die Wertung nach einem knackigen Pass von Konrad Hurrell mit großartiger Beinarbeit.

Aber Salford schlug nach einer guten Arbeit von Kallum Watkins und Niall Evalds mit einem hervorragenden Langstreckenversuch von Rhys Williams zurück.

Myler war der Schlüssel zum Aufbau des ersten von Handleys Double, das Leeds einen 12-6 Vorsprung verschaffte.

Der ehemalige Salford-Spieler verweigerte Evalds ebenfalls einen Versuch und hätte kurz vor der Halbzeit beinahe einen Gale-Kick erzielt.

Leeds war nach der Pause fehlerbehaftet und bescherte Salford einen Weg zurück, aber Myler und Gale hatten das letzte Wort.

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