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Größter Thai-Protest seit Jahren übt Druck auf Regierung aus

Von Panu Wongcha-um und Matthew Tostevin

BANGKOK (Reuters) – Mehr als 10.000 thailändische Demonstranten, die “mit Diktatur niedergeschlagen” und “das Land gehört dem Volk” sangen, versammelten sich am Sonntag in Bangkok zu der mit Abstand größten regierungsfeindlichen Demonstration seit einem Putsch von 2014.

Es gab Beifall für Studentenaufrufe zur Eindämmung der Macht der Monarchie – einst ein Tabuthema – sowie Forderungen nach dem Abzug des ehemaligen Junta-Führers Premierminister Prayuth Chan-ocha, einer neuen Verfassung und einem Ende der Belästigung von Oppositionsaktivisten.

Die Studenten haben im vergangenen Monat fast täglich Proteste geführt, aber die Demonstration am Sonntag zog eine größere Menge in das südostasiatische Land, das jahrzehntelange Proteste erlebt hat, die von Militärputschen unterbrochen wurden.

“Wir wollen eine Neuwahl und ein neues Parlament vom Volk”, sagte der 24-jährige Studentenaktivist Patsalawalee Tanakitwiboonpon der Menge. “Schließlich ist es unser Traum, eine Monarchie zu haben, die wirklich unter der Verfassung steht.”

Prayuth hat letztes Jahr Wahlen gewonnen, die laut Opposition nach Regeln abgehalten wurden, um sicherzustellen, dass er die Macht behält. Die lautstärkste Oppositionspartei wurde daraufhin verboten.

Die Wut wurde weiter durch Korruptionsvorwürfe, die Verhaftung einiger Studentenführer wegen früherer Proteste und die wirtschaftlichen Folgen der Coronavirus-Epidemie angeheizt.

Organisatoren der Bewegung für freie Menschen und der Polizei sagten, dass mehr als 10.000 Menschen an dem Protest teilgenommen hätten. Die Polizeistation Chana Songkhram sagte, es seien nicht mehr als 12.000.

“Der Premierminister sendet seine Besorgnis an Beamte und Demonstranten, um Gewalt zu vermeiden”, sagte Traisulee Traisoranakul, eine Regierungssprecherin, gegenüber Reportern. Sie sagte, Prayuth habe dem Kabinett auch befohlen, Schritte zu unternehmen, um Verständnis zwischen den Generationen aufzubauen.

Es gab keinen unmittelbaren Kommentar vom Königspalast.

MONARCHIE-NACHFRAGEN

Die Studenten haben der Monarchie von König Maha Vajiralongkorn 10 Reformen vorgelegt, die sie anstreben – einschließlich der Einschränkung seiner Befugnisse über die Verfassung, das königliche Vermögen und die Streitkräfte.

“Nieder mit dem Feudalismus, es lebe das Volk”, sangen die Demonstranten. “Wir werden für niemanden mehr Staub sein.”

Thailands Gesetz der Majestät sieht eine Strafe von bis zu 15 Jahren für die Kritik an der Monarchie vor, aber Prayuth hat gesagt, der König habe darum gebeten, dass es vorerst nicht angewendet wird.

Als der regierungsfeindliche Protest begann, veranstalteten mehrere Dutzend Royalisten eine Demonstration, schwenkten Nationalflaggen und hielten goldgerahmte Porträts des Königs und anderer Könige hoch.

“Es ist mir egal, ob sie gegen die Regierung protestieren, aber sie können die Monarchie nicht berühren”, sagte Sumet Trakulwoonnoo, ein Führer der royalistischen Gruppe, Koordinierungszentrum für Berufsschüler zum Schutz nationaler Institutionen (CVPI).

Kritiker werfen der Monarchie vor, sie habe dazu beigetragen, die Politik der Armee in Thailand zu erweitern, wo es seit dem Ende der absoluten königlichen Herrschaft im Jahr 1932 13 erfolgreiche Staatsstreiche gegeben habe.

Vor dem Putsch von 2014 war Bangkok von mehr als einem Jahrzehnt oft gewaltsamer Zusammenstöße zwischen Demonstranten mit gelbem Hemd und rivalisierenden roten Hemden, die dem ehemaligen Premierminister Thaksin Shinawatra treu ergeben waren, erschüttert.

Die neue Protestwelle war bisher nicht gewalttätig.

“Ich bin jetzt alt und kann mein Ziel nie erreichen”, sagte das ehemalige rote Trikot Ueng Poontawee, 62. “Jetzt gibt es neue Gesichter. Ich bin sehr froh, dass sie herausgekommen sind.”

Drei Studentenführer wurden wegen Vorwürfen angeklagt, bei der Organisation früherer Proteste gegen Beschränkungen verstoßen zu haben. Sie wurden gegen Kaution freigelassen, aber die Polizei sagt, dass Haftbefehle gegen weitere 12 Protestführer erlassen wurden.

In Taipeh demonstrierten einige Dutzend Menschen zur Unterstützung der thailändischen Aktivisten.

“Diese Demonstration ist auch ein Akt der Solidarität und Unterstützung für diejenigen, die an Freiheit, Freiheit und Demokratie in Asien glauben”, sagten die Demonstranten in einer Erklärung.