Großbritannien auf Handelsseil, als neue Zölle in Flugzeugen auftauchen. 

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Von Tim Hepher

PARIS (Reuters) – Großbritanniens Abkehr von Europa und seine Werbung für engere Handelsbeziehungen mit den Vereinigten Staaten haben London in ein wachsendes Dilemma über Milliarden von Dollar an drohenden Brüsseler Zöllen gebracht, als Reaktion auf US-Subventionen für den Handel mit Boeing (N: BA) Quellen sagen.

Die Welthandelsorganisation (WTO) wird voraussichtlich am Dienstag eine vertrauliche Entscheidung veröffentlichen, die es Europa ermöglicht, Zölle auf US-Waren im Wert von 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr zu erheben, was eine Entscheidung bestätigt, die erstmals von Reuters gemeldet wurde.

Die Zölle spiegeln Zölle auf europäische Waren im Wert von 7,5 Milliarden US-Dollar wider, einschließlich Wein, der den Vereinigten Staaten im Rahmen der europäischen Hilfe für Airbus (PA: AIR) gewährt wurde.

Zusammen markieren die Fälle den größten WTO-Streit aller Zeiten und einen wachsenden Brennpunkt in den transatlantischen Handelsbeziehungen.

Großbritannien, wo Airbus Flügel baut und 14.000 Mitarbeiter beschäftigt, ist neben den Airbus-Unterstützern Frankreich, Deutschland und Spanien sowie der EU selbst in den 16-jährigen Streit verwickelt.

Es hat sich lange Zeit für Airbus eingesetzt, aber der Zeitpunkt der Entscheidung bringt es in eine heikle Lage, die seine strategische Position zwischen den Vereinigten Staaten und Europa widerspiegelt.

Nach einer sechsmonatigen Verzögerung aufgrund der Coronavirus-Krise spitzt sich der zweite Teil des Streits – der es Europa ermöglicht, zurückzuschlagen – ebenso zu wie Handelsverhandlungen zwischen Großbritannien und der EU einerseits und mit Washington andererseits. Aufheizen.

Analysten sagen, dass eine Verzögerung der Unterstützung der EU-Zölle eine schädliche Auseinandersetzung mit den Vereinigten Staaten vermeiden könnte, aber eine Koalition aus vier Nationen hinter Airbus schwächen und Brüssel an einem kritischen Punkt in den Verhandlungen über ein europäisches Handelsabkommen wütend machen könnte.

US-Handelsquellen haben gewarnt, dass das Vorantreiben von Zöllen als aggressives Signal angesehen werden würde, das möglicherweise durch die Rhetorik einer Präsidentschaftswahl verstärkt wird.

Die Regierung des britischen Premierministers Boris Johnson sieht sich unterdessen dem Druck ausgesetzt, von Gruppen wie schottischen Whiskyherstellern zu handeln, die von den US-Zöllen wegen des Airbus-Subventionsfalls hart getroffen wurden.

‘ALLE OPTIONEN’

Ein potenzielles Szenario in Großbritannien besteht darin, durch die Einführung von Zöllen Treu und Glauben gegenüber Airbus und der EU zu wahren und dies als Hebel zu nutzen, um Konzessionen für ein künftiges US-Handelsabkommen zu gewinnen – obwohl es nur ein enges Fenster für einen solchen Ansatz gibt.

Großbritannien hat bisher angegeben, dass es “100% hinter Airbus” liegt, sagte eine europäische Quelle und bat darum, nicht identifiziert zu werden.

Die EU könnte frühestens Ende dieses Monats nach einem WTO-Treffen am 26. Oktober Zölle erheben, aber es ist unwahrscheinlich, dass vor allen Seiten der US-Präsidentschaftswahlen am 3. November Maßnahmen ergriffen werden.

Airbus lehnte einen Kommentar ab. Das britische Handelsministerium antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Großbritannien hat gesagt, es prüfe “alle Optionen”, um ein verhandeltes Ende des Streits zu erreichen.

Der Handlungsspielraum wird auch durch umfassendere Fragen zum rechtlichen Status nach dem Brexit getrübt, insbesondere wenn die Handelsgespräche zwischen Großbritannien und der EU zusammenbrechen.

Während Großbritannien im Rahmen des Airbus-Subventionsverfahrens mit Produktzöllen konfrontiert ist, könnten einige EU-Analysten rechtlich nicht in der Lage sein, Vergeltungszölle auf US-Waren zu erheben, da der Boeing-Fall zwischen den USA und der Europäischen Union besteht, die Großbritannien inzwischen verlassen hat.

Die US-Beschwerde gegen Airbus hatte die Airbus-produzierenden Länder, einschließlich Großbritannien, herausgegriffen.

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