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GM steht vor unerwarteten Rechnungen, da Spannungen zwischen Indien und China den Verkauf der indischen Pflanze verzögern: Quellen

Von Aditi Shah und Ben Klayman

NEU-DELHI / DETROIT (Reuters) – Verzögerungen beim Verkauf seines indischen Werks an General Wall Motor (SS: 601633 ) durch General Motors (N: GM ) aufgrund von Spannungen zwischen Indien und China dürften zu erheblichen ungeplanten Kosten für die USA führen Autohersteller, sagten die mit der Sache vertrauten Leute.

Die Genehmigung der indischen Regierung für Geschäfte im Zusammenhang mit China wird voraussichtlich einige Zeit in Anspruch nehmen, und obwohl der Verkauf noch irgendwann stattfinden sollte, hat GM seinen Plan, den Betrieb des Werks im nächsten Monat einzustellen, nicht geändert.

“Bis zum nächsten Jahr wird es entweder ein geschlossener GM-Standort oder ein Betriebsstandort mit der Chinesischen Mauer sein”, sagte eine Quelle.

GM hatte geplant, den erwarteten Verkaufserlös von 250 bis 300 Millionen US-Dollar zur Tilgung von Verbindlichkeiten zu verwenden, die beim Ausstieg aus der Fertigung in Indien entstanden waren, was laut einer zweiten Quelle eine Situation ohne Gewinn und Verlust gewesen wäre.

Obwohl das Geld nach Abschluss des Geschäfts eingehen wird, muss es jetzt aus eigener Tasche für Abfindungen bezahlt werden, von denen einige niemals zustande gekommen wären, wenn das Geschäft reibungslos verlaufen wäre, sowie für andere Kosten, die sich auf ein paar Hundert belaufen könnten Millionen Dollar nach der zweiten Quelle.

Quellen sagten auch, dass die Abfindungskosten aufgrund mangelnder Klarheit über die Aussichten des Geschäfts und der Forderungen der Arbeitnehmer nach größerer Erleichterung angesichts der geringen Chancen, angesichts der Coronavirus-Pandemie neue Arbeitsplätze zu finden, viel höher sein könnten als üblich.

Die Quellen waren nicht befugt, den Deal zu diskutieren und sprachen unter der Bedingung der Anonymität.

GM hat Ende 2017 nach Jahren mit geringen Verkaufszahlen den Verkauf in der zweitgrößten Nation der Welt eingestellt, aber das Werk baut weiterhin Fahrzeuge für den Export. Das Werk befindet sich im westlichen Bundesstaat Maharashtra und beschäftigt rund 4.000 Mitarbeiter.

Wenn die Arbeitnehmer der angebotenen Abfindung nicht zustimmen, benötigt GM eine Genehmigung der lokalen Regierung, um Personal zu entlassen. Das ist oft ein langer, bürokratischer Prozess, der dazu beitragen könnte, Arbeiterproteste oder politische Opposition zu schüren, so die Quellen.

GM sagte in einer Erklärung, es arbeite weiterhin daran, die Produktion im Werk zu beenden und den Deal mit der Chinesischen Mauer abzuschließen. Die Chinesische Mauer antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

IN SPANNUNGEN ENSNARED

Der Verkauf wurde im Januar angekündigt und sollte in der zweiten Jahreshälfte 2020 abgeschlossen sein. Wann er weitergehen könnte, bleibt höchst ungewiss.

Im April führte Indien strengere Regeln für Investitionen aus China und anderen Nachbarländern ein, um zu verhindern, dass von Pandemien betroffene indische Unternehmen zu Schnäppchenpreisen übernommen werden. Eine Reihe von Ministerien der Zentralregierung muss nun den Deal unterzeichnen, anstatt nur den Staat Maharashtra.

Dann, im Juni, führte ein tödlicher Grenzkonflikt zwischen den beiden Nationen zu einem weiteren Vorgehen gegen chinesische Unternehmen, und Maharashtra stellte drei Investitionsvorschläge chinesischer Unternehmen, einschließlich der Chinesischen Mauer, auf Eis.

GM und die Chinesische Mauer haben die Angelegenheit erst Ende Juli um Zustimmung der Zentralregierung gebeten, teilten die Quellen mit.

Es ist unwahrscheinlich, dass Investitionsvorschläge chinesischer Unternehmen genehmigt werden, bis sich die Spannungen an der Grenze auflösen, sagten zwei Beamte der Zentralregierung gegenüber Reuters.

Die indischen Finanz- und Handelsministerien antworteten nicht auf die Anfragen von Reuters nach Kommentaren.

Great Wall “hält es jetzt für unmöglich, die Transaktion in diesem Jahr abzuschließen”, sagte eine Quelle des Unternehmens.

Der Überfall hat den chinesischen Autohersteller nervös gemacht, da er geplant hatte, sein erstes in Indien hergestelltes Auto in der ersten Hälfte des Jahres 2021 auf den Markt zu bringen, sagte eine separate Person, die über die Pläne informiert war.

Das Unternehmen, das plant, 1 Milliarde US-Dollar in Indien zu investieren, hat begonnen, Mitarbeiter einzustellen, darunter auch Führungskräfte, um das Werk zu leiten, und befindet sich derzeit in Gesprächen mit Zulieferern von Autoteilen.

Aber selbst nachdem die Zentralregierung das Projekt grünes Licht gegeben hat, wird die Chinesische Mauer noch mehr als drei Monate brauchen, um die Investitionsbedingungen mit dem Bundesstaat Maharashtra abzuschließen und die Anlage zu erneuern, fügte die Person hinzu.