Freeport macht mit COVID-19 einen Spagat als weltweit größte Goldmine. 

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Von Fathin Ungku und Ernest Scheyder

SINGAPUR / HOUSTON (Reuters) – Als Bergleute in Indonesiens riesiger Gold- und Kupfermine Grasberg zu Beginn der Pandemie positiv auf Coronavirus getestet wurden, wurde der Bergbaukomplex schnell geschlossen und ein Skelettstab zur Aufrechterhaltung der Produktion eingesetzt.

Doch als sich monatelange Reisebeschränkungen hinzogen, blockierten verärgerte Arbeiter die Mine im August für vier Tage, bis der Betreiber – eine Einheit des US-Bergmanns Freeport McMoRan Inc – nachgab und sie die wöchentlichen Rotationen von der Baustelle über eine vierstündige Wanderung wieder aufnehmen ließ Seilbahn und Bus zu den Städten unten.

Jetzt sind die Arbeiter glücklicher, aber Gesundheitsexperten befürchten das größere Risiko eines neuen Ausbruchs.

Die Spannungen legen den Spagat offen, um die Produktion auf Hochtouren zu halten, während COVID-19 in Minen wie Grasberg, der größten Goldmine der Welt und der zweitgrößten Kupfermine, enthalten ist.

“Wir haben die Priorität und die Gesundheit unserer Mitarbeiter und unserer Gemeinde ganz oben auf unsere Liste gesetzt”, sagte Richard Adkerson, Chief Executive von Freeport McMoRan, gegenüber Reuters. “Von Anfang an haben wir erkannt, dass (Grasberg) aufgrund der Größe der Belegschaft von fast 30.000 Menschen ein besonders gefährdeter Ort ist.”

Während Freeport aufgrund der Pandemie einige weltweite Aktivitäten eingestellt hat, wurde die Produktion in der 4.267 Meter hohen Grasberg-Mine fortgesetzt, obwohl Indonesien mit einem der schlimmsten Coronavirus-Ausbrüche in Südostasien konfrontiert war.

Im Mai kündigte Freeport an, mit einem “Skelett-Team” zusammenzuarbeiten, da in der Region immer mehr Fälle von Coronaviren auftreten, auch in den Wohnräumen der Arbeiter. Freeport sagte zu der Zeit, es beschränke Auftragnehmer und entferne “Hochrisiko” -Arbeiter, gab aber nicht an, wie viele Leute in der Mine arbeiten würden.

Aber die Sperrung forderte einen psychologischen Tribut von den Arbeitern, die seit April über den Wolken auf dem Gelände festsitzen. Einige von ihnen gaben an, dass sie nicht an Beerdigungen von Familienmitgliedern teilnehmen konnten.

“Wir waren frustriert, wir wollten unsere Familien sehen. Also mussten wir protestieren”, sagte ein Arbeiter aus einem Schlafsaal, der mit vier anderen geteilt wurde. Er bat darum, nicht genannt zu werden, weil er befürchtete, seinen Job zu verlieren.

Arbeiter, die von der Arbeit an der Mine abgehalten wurden, waren auch wegen Lohnausfällen unglücklich.

RISIKO DER ZWEITEN WELLE?

Grasberg befindet sich in der Mimika-Regentschaft der Provinz Papua, in der die Zahl der Coronavirus-Fälle stetig gestiegen ist. Bis zum 8. Oktober gab es 1.902 Fälle bei einer Bevölkerung von etwa 224.000 Einwohnern, dem am zweithäufigsten infizierten Gebiet in der östlichsten Provinz Indonesiens.

Laut Mining Industry Indonesia, der staatlichen Gesellschaft, die eine Mehrheitsbeteiligung an Freeport Indonesia hält, sind am 29. September in der Mine fünf Menschen an COVID-19 gestorben. 724 bestätigte Fälle.

Seit den Protesten sind die Arbeiter zu einem wöchentlichen Besatzungswechsel zurückgekehrt, teilte die lokale Firma PT Freeport Indonesia mit. Etwa 400-500 Arbeiter verlassen und betreten die Mine täglich nach Temperaturkontrollen und einem schnellen COVID-19-Test.

Wenn ein Schnelltest positiv ist, folgt ein Polymerasekettenreaktionstest (PCR), den Experten für weitaus genauer halten.

Vor der Pandemie würden täglich doppelt so viele Arbeiter die Mine betreten und verlassen, sagte Freeport Indonesia.

Laut Adkerson behandelt Freeport seine Mitarbeiter in seinen eigenen medizinischen Einrichtungen kostenlos gegen Coronavirus.

Tri Yunis Miko Wahyono, Epidemiologe an der Universität von Indonesien, sagte, dass Crewwechsel weniger häufig sein sollten, um das Risiko der Verbreitung des Virus zu begrenzen.

“Der kürzeste Crewwechsel sollte zwei Wochen betragen, es sei denn, ein Unternehmen ist bereit, jede Woche für jeden Mitarbeiter PCR-Tests zu bezahlen”, sagte er.

Diese Strategie hält die Mitarbeiter jedoch länger vor Ort und erhöht die potenzielle Reibung mit dem Unternehmen.

“Jeder will, dass wir weiterarbeiten”

Um zur Lösung der Proteste beizutragen, zahlte Freeport Indonesia den Arbeitnehmern eine Entschädigung von bis zu 15 Millionen Rupiah (1.010 USD), wenn sie länger als gewöhnlich arbeiteten, obwohl sie nicht für Auftragnehmer verantwortlich waren, die fast drei Viertel der 29.201 Arbeitnehmer ausmachen.

Ein Freeport-Auftragnehmer sagte telefonisch, er habe noch keine Zahlung erhalten, aber das Problem wurde mit dem Management besprochen und es gab keine Pläne für weitere Proteste.

Freeport ist einer der größten Steuerzahler Indonesiens. Laut Unternehmensdaten wurden zwischen 1992 und 2015 direkte Steuern, Lizenzgebühren, Dividenden und andere Zahlungen in Höhe von mehr als 16 Milliarden US-Dollar geleistet.

Die Mine ist auch für Freeport McMoRan, den weltweit größten börsennotierten Kupferproduzenten, von entscheidender Bedeutung, der im zweiten Quartal einen Gewinn erzielte, was zum Teil auf die höhere Produktion in Grasberg zurückzuführen ist. Die Aktivitäten in der indonesischen Mine werden voraussichtlich noch weiter ansteigen, wenn sie von offen übergehen Grube zum Untertagebau.

“Jeder möchte, dass wir weiterarbeiten. Die Regierung tut es, die Gemeinde tut es, es ist wichtig für alle Beteiligten. Selbst in den USA wird Bergbau als wesentlich angesehen”, sagte Adkerson.

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