Die USA nehmen Mexikos Ex-Verteidigungsminister wegen DEA-Haftbefehls fest. 

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Von Steve Gorman und Frank Jack Daniel

LOS ANGELES / MEXICO CITY (Reuters) – Die US-Behörden haben den Verteidigungsminister des mexikanischen Ex-Präsidenten Enrique Pena Nieto am Donnerstag auf dem Flughafen von Los Angeles wegen eines Haftbefehls der US-amerikanischen Drug Enforcement Administration (DEA) festgenommen, sagte eine DEA-Sprecherin gegenüber Reuters.

Als Verteidigungsminister war General Salvador Cienfuegos eine mächtige Figur im mexikanischen Drogenkrieg, in dem die Armee gegen Kartelle im ganzen Land kämpfte. Mehrere von Mexikos ehemaligen hochrangigen “Drogenkriegs” -Beamten waren in Betäubungsmittel verwickelt.

Die Verhaftung auf hoher Ebene erfolgt weniger als drei Wochen vor den US-Präsidentschaftswahlen. Präsident Donald Trump, der eine zweite Amtszeit anstrebt, hat die Eindämmung der Kartellaktivitäten zu einem wichtigen politischen Ziel gemacht, allerdings mit nur geringen Fortschritten seit seinem Amtsantritt im Jahr 2017.

Der mexikanische Außenminister Marcelo Ebrard sagte auf Twitter, er sei vom US-Botschafter in Mexiko über die Inhaftierung von Cienfuegos informiert worden.

“Der Konsul in Los Angeles wird mich in den nächsten Stunden über die Anklage informieren. Wir werden die konsularische Unterstützung anbieten, auf die er Anspruch hat. Ich werde Sie auf dem Laufenden halten”, sagte Ebrard.

Einer mexikanischen diplomatischen Quelle zufolge wurden Mitglieder der Familie von Cienfuegos, die zum Zeitpunkt der Inhaftierung mit ihm reisten, bereits freigelassen.

Die DEA-Sprecherin teilte Reuters mit, dass sie keine weiteren Einzelheiten zu den Umständen der Verhaftung habe, ob Cienfuegos am Flughafen von Los Angeles komme oder gehe oder ob Familie oder andere mit ihm reisen würden.

Das Verteidigungsministerium reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

“Diese Inhaftierung wird in Mexiko einen starken Einfluss haben”, sagte der Militäranalyst Raul Benitez.

Cienfuegos war bis zum Ende der Amtszeit des Präsidenten Verteidigungsminister von Pena Nieto.

Pena Nieto war bis Dezember 2018 sechs Jahre im Amt. Mehrere Mitglieder seines Kabinetts und seiner Partei waren in hochrangige Korruptionsfälle verwickelt, die manchmal Vorwürfe wegen Verbindungen zur organisierten Kriminalität enthielten.

Unter Cienfuegos wurde der Armee außergerichtliche Morde vorgeworfen, darunter das Massaker von Tlatlaya 2014, bei dem 22 Mitglieder der Drogenbande hingerichtet wurden.

Im vergangenen Monat wurden in Mexiko Haftbefehle gegen Soldaten im Zusammenhang mit der Entführung und dem mutmaßlichen Massaker an 43 Studenten im selben Jahr in einer für Heroinhandel bekannten Stadt erlassen.

Die Streitkräfte spielen bei der Verbrechensbekämpfung in Mexiko eine immer wichtigere Rolle und gelten allgemein als weniger korruptionsanfällig als zivile Polizeikräfte.

Es wird seit langem gemunkelt, dass Elemente der Armee im nördlichen Bundesstaat Sinaloa Verbindungen zu dem Kartell hatten, das früher von Joaquin “El Chapo” Guzman angeführt wurde, der sich jetzt in einem US-Gefängnis befindet.

Die Inhaftierung von Cienfuegos folgt auf die Verhaftung des Sicherheitsministers von Ex-Präsident Felipe Calderon, Genaro Garcia Luna.

Garcia Luna steht in New York vor Gericht, weil er verdächtigt wird, Bestechungsgelder in Millionenhöhe aus Guzmans Sinaloa-Kartell angenommen zu haben, mit dessen Bekämpfung er beauftragt wurde.

Präsident Andres Manuel Lopez Obrador beschuldigt seine Vorgänger der grassierenden Korruption. Er hat sich bei seinen Bemühungen, die Kartellgewalt im Land zu beenden, bei dem im vergangenen Jahr fast 35.000 Menschen getötet wurden, stark auf die Streitkräfte gestützt.

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