Die Kalifornier befürchten mehr Waldbrände, wenn der Wind aufkommt. 

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Von Mimi Dwyer

LOS ANGELES (Reuters) – Tausende Haushalte in Nordkalifornien bereiteten sich am Mittwoch auf Stromausfälle vor, als trockenes Wetter eine neue Runde der Waldbrände auszulösen drohte, die den Staat verwüstet haben.

Pacific Gas and Electric Co (PG & E), das einen Großteil Kaliforniens mit Strom versorgt, sagte, es würde etwa 53.000 Kunden in 24 Landkreisen mit Strom versorgen, um vorbeugende Maßnahmen gegen potenzielle Brände aufgrund von Unwettern zu ergreifen. Die Abschaltungen sollten am Mittwochabend beginnen.

Das Unternehmen hat bestätigt, dass seine Ausrüstung das Lagerfeuer 2018 auslöste, das tödlichste in der Geschichte des Bundesstaates.

Der National Weather Service sagt starke, trockene “Diablo” -Winde in Nordkalifornien und Temperaturen über 32 ° C im südlichen Teil des Bundesstaates voraus.

Eine Kombination aus starken, böigen Winden, niedriger Luftfeuchtigkeit und angesammelter Ansammlung von ausgetrockneten Sträuchern, Bäumen und Gräsern schuf ideale Bedingungen für Brände, sagte Eric Kurth, Meteorologe im Sacramento-Büro des Nationalen Wetterdienstes.

Die Agentur hat bis Freitag für einen Großteil des Staates eine “rote Fahne” ausgegeben, die die Bewohner warnt, dass sich Brände unter den gegenwärtigen Bedingungen ausbreiten und leicht beginnen können.

“Brände, die normalerweise mit dem, was sie als ersten Angriff bezeichnen, leicht zu handhaben sind, sind unter diesen Bedingungen viel schwieriger zu handhaben”, sagte Kurth. “Sie wachsen viel schneller.”

Nach Angaben des kalifornischen Ministeriums für Forstwirtschaft und Brandschutz (Cal Fire) sind im Laufe des Jahres mehr als 1,7 Millionen Hektar (4,1 Millionen Acres) verbrannt worden, was einen Rekord von 2018 gebrochen hat.

Bei den mehr als 8.500 Bränden, die im Jahr 2020 im Bundesstaat brannten, sind mindestens 31 Menschen ums Leben gekommen.

Feuerwehr und Strafverfolgungsbehörden haben einige Fortschritte bei der Ermittlung der Ursachen der massiven kalifornischen Flammen erzielt.

Am Mittwoch beschuldigte das US-Justizministerium einen Mann aus Redding, Kalifornien, im Juni und Juli vier kleinere Brände in Shasta County gelegt zu haben.

Eine Studie von Forschern der University of Colorado und der University of Massachusetts in Amherst aus dem Jahr 2017 ergab, dass 84% ​​der Waldbrände in den USA durch zufällige und absichtliche menschliche Aktivitäten verursacht wurden.

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