Die Gebühren der vier großen Wirtschaftsprüfer wurden durch die anhaltende Dominanz der britischen Blue Chips verstärkt. 

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Von Huw Jones

LONDON (Reuters) – Die vier größten Wirtschaftsprüfungsunternehmen der Welt haben im vergangenen Jahr ihre Gewinne aus der Dominanz der britischen Blue-Chip-Prüfungen gesteigert, teilte die Aufsichtsbehörde des Sektors am Freitag mit, dass die Bemühungen zur Verbesserung des Wettbewerbs kaum Fortschritte gemacht haben.

Der Gesetzgeber hat seit langem mehr Wettbewerb bei der Prüfung gefordert, aber die tatsächlichen Reformen waren bislang lückenhaft, obwohl drei von der Regierung geförderte Berichte das Problem seit dem Zusammenbruch des Einzelhändlers BHS und des Bauunternehmens Carillion berücksichtigten.

Alle im FTSE 100-Index aufgeführten Unternehmen wurden 2019 von Deloitte, PwC, EY oder KPMG geprüft, wobei die kombinierten Prüfungsergebnisse um 7% stiegen, so der britische Financial Reporting Council.

Sogenannte Challenger-Auditoren, zu denen Grant Thornton, BDO und Mazars gehören, schnitten in der nächsten Stufe für börsennotierte Unternehmen kaum besser ab. Nur 10 Unternehmen im FTSE 250-Index wurden von Unternehmen außerhalb der Big Four geprüft, gegenüber neun im Jahr 2018, so der FRC.

Der Wachhund sagte jedoch, dass neue Beschränkungen in Kraft treten, und verwies auf einen Rückgang der Gebühren der Big Four um 21% für die lukrativere Nichtprüfungsarbeit, die sie für Kunden durchführen.

Die Beschränkungen zielen darauf ab, die Prüfungsstandards zu verbessern, indem sie begrenzen, wie viel Nichtprüfungsarbeit geleistet werden kann, wodurch ein potenzieller Anreiz für Prüfer beseitigt wird, ihre Kunden in Frage zu stellen.

Das britische Wirtschaftsministerium wird voraussichtlich öffentlich konsultieren, wie es Empfehlungen aus den drei Berichten zur Verbesserung des Wettbewerbs und der Standards umsetzen will.

Der britische Wettbewerbswächter hat vorgeschlagen, dass Audits gemeinsam von einem der Big Four und einem Herausforderer-Auditor durchgeführt werden, ein Schritt, den der FRC abgelehnt hat.

Die gesamten Gebühreneinnahmen der Big Four stiegen im vergangenen Jahr um 7%, während Unternehmen außerhalb des dominierenden Quartetts den Rückgang ihrer gesamten Gebühreneinnahmen verlangsamten, sagte der FRC.

Die Verbesserung der Auswahl und Widerstandsfähigkeit auf dem Markt bleibt ein Hauptaugenmerk, sagte David Rule, Executive Director of Supervision des FRC.

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