Der Sieg Englands gegen Belgien war schmeichelhaft – Gareth Southgate wird keine Ahnung haben, wie er es gemacht hat. 

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ENGLAND 2-1 BELGIEN: Die drei Löwen gingen mit einem Sieg über die Nummer 1 der Weltrangliste in Wembley an die Spitze ihrer Nations League-Gruppe

Gareth Southgate muss gedacht haben, dass er halluziniert, nachdem er gesehen hat, wie England seinen Härtetest in Wembley bestanden hat.

Waren seine drei Löwen wirklich gerade von hinten gekommen, um die Nummer 1 der Welt in einem entscheidenden Qualifikationsspiel für die Nations League zu schlagen und an die Spitze der Gruppe A2 zu gelangen?

Die Antwort war “Ja”, aber selbst jemand, der so fleißig ist wie Southgate, wird sich schwer tun, herauszufinden, wie er, als er heute Morgen aufwacht, merkt, dass er nichts gesehen hat.

Belgien hat gezeigt, warum es mit einer großartigen ersten Hälfte an Angriffskraft und Ausgeglichenheit, die die drei Löwen eher wie Jungen aussehen ließ, an der Spitze der Rangliste steht.

Es war manchmal peinlich, aber irgendwie hat sich England eingegraben, um den Schaden zu begrenzen, bevor es die Tatsache nutzte, dass die Männer von Roberto Martinez ihre Dominanz nicht zählen konnten, wenn sie die Chance hatten.

Romelu Lukaku hatte die Gäste vom Elfmeterpunkt aus gefeuert, nur um zu sehen, dass Marcus Rashford mit einem seiner eigenen ausgeglichen wurde, bevor Mason Mount nach 64 Minuten den abgefälschten Versuch gewann.

Glücklich? Vielleicht. Schmeichelhaft? Auf jeden Fall, aber das Vertrauen, das Southgate und seine Stars aus diesem Ergebnis ziehen werden, sollte immens sein, da die drei Löwen versuchen, diese Lücke zwischen sich und der Weltelite zu schließen.

Southgate nahm neun Änderungen gegenüber dem Team vor, das Wales mit 3: 0 besiegte, wobei nur Kieran Trippier und Evertons Dominic Calvert-Lewin die Keulung überlebten. Calvert-Lewin ersetzte Harry Kane, der aufgrund einer Muskelbelastung auf der Bank lag.

Es war eine kontroverse Teamauswahl, wenn man bedenkt, dass Southgate Jordan Pickford im Tor zurückrief, den Lärm ignorierte, um Jack Grealish in seinem Team in Form zu halten, und drei Verteidiger mit dem rechten Fuß in seinen letzten drei nannte, darunter Kyle Walker, der sein 50. Länderspiel gewann.

Southgate entschied sich auch wieder für Trippier in der Rolle des linken Außenverteidigers und ignorierte die natürlicheren Alternativen von Bukayo Saka und Ainsley Maitland-Niles. Tatsächlich war der einzige Spieler mit dem linken Fuß auf dem Spielfeld im Tor.

Die Aufstellung von Southgate war ein wenig vorsichtig, aber er würde argumentieren, dass er weiß, was er tut, und darauf hinweisen, dass England in jedem seiner letzten sechs Spiele ein Gegentor gehalten hatte.

Ein anderes hier wäre die längste Spielreihe, ohne ein Gegentor in der Geschichte des Teams zu kassieren.

Aber dies war Belgien, nicht Weißrussland, das beste Team der Welt und eines mit den größten Bedrohungen wie De Bruyne, Lukaku, Thomas Meunier und Yannick Carrasco. Zumindest Eden Hazard war aufgrund eines Oberschenkelproblems nicht verfügbar.

Doch die Hoffnungen auf eine weitere Schließung wurden innerhalb von 15 Minuten zunichte gemacht, als Eric Dier nach einem Blitzangriff aus Belgien gegen Lukaku einen Elfmeter kassierte.

Lukaku, der die englische Abwehr von Anfang bis Ende gemobbt hatte, setzte sich gegen Pickford durch und gab den Besuchern mit seinem 53. Länderspieltor die verdiente Führung.

De Bruyne und Meunier gingen dann nahe heran, als Martinez ‘Männer begannen, ihre Gastgeber zu schulen und eine linke Seite voller Spieler mit dem rechten Fuß auszunutzen. Wer hätte es gedacht?

Die Lücke in der Weltrangliste könnte nur drei Plätze betragen haben, aber es könnte genauso gut 30 gewesen sein.

Doch dann wurde England sieben Minuten vor der Halbzeit aus heiterem Himmel eine Rettungsleine angeboten, als Meunier Jordan Henderson herunterzog, um einen Freistoß am anderen Ende zu kassieren, den Rashford ordnungsgemäß absetzte.

Die drei Löwen gewannen an Selbstvertrauen, um eine gewisse Parität zu genießen, und Mount besiegelte den unwahrscheinlichen Sieg, als sein Schuss von Toby Alderweireld abgefälscht wurde, bevor er sich über Simon Mignolet drehte, um ein seltsames Ende eines seltsamen Spiels zu erzielen.

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