“Der Pate”: Mexikos Ex-Verteidigungschef half beim Versand von Tonnen Kokain und Heroin. 

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Von Drazen Jorgic und Diego Oré

MEXIKO-STADT (Reuters) – Mexikos ehemaliger Verteidigungsminister Salvador Cienfuegos nutzte seine Macht im Amt, um eine Fraktion des Beltran-Leyva-Kartells zu schützen, Operationen gegen rivalisierende Banden zu lenken und sogar Seetransporte zum Versand von Drogen zu finden, teilten US-Staatsanwälte am Freitag mit.

Cienfuegos, der am Donnerstag auf dem Flughafen von Los Angeles festgenommen wurde, nahm Bestechungsgelder als Gegenleistung zum Schutz entgegen, einschließlich der Warnung von Kartellmitgliedern vor US-Ermittlungen, so die Staatsanwaltschaft in New York, die den 72-Jährigen wegen vier Fällen von Drogenhandel und Geldwäsche angeklagt hat.

“Als Gegenleistung für Bestechungsgelder erlaubte er dem H-2-Kartell – einem Kartell, das routinemäßig Massengewalt einschließlich Folter und Mord verübte – ungestraft in Mexiko zu operieren”, sagte die Staatsanwaltschaft in einem Gerichtsverfahren.

Das H-2-Kartell ist ein Name für einen Überrest der Beltran-Leyva-Bande.

Cienfuegos diente von 2012 bis 2018 in der Regierung von Präsident Enrique Pena Nieto, von dem einige Adjutanten und Parteimitglieder nun Korruption auf hoher Ebene beschuldigt werden. Pena Nieto hat Vorwürfe zurückgewiesen, er habe ein Kartellbestechungsgeld angenommen.

Die Inhaftierung erfolgt weniger als drei Wochen vor den US-Präsidentschaftswahlen. Präsident Donald Trump, der eine zweite Amtszeit anstrebt, hat die Bekämpfung von Drogenkartellen zu einer Priorität gemacht, allerdings ohne größere Fortschritte seit seinem Amtsantritt im Jahr 2017.

Die Verhaftung von Cienfuegos – mit dem Spitznamen El Padrino oder The Godfather – in einer Anklage vom August 2019, die bis zu seiner Inhaftierung in den USA besiegelt wurde, war das erste Mal, dass ein ehemaliger mexikanischer Verteidigungsminister angeklagt und inhaftiert wurde.

Seine kriminellen Aktivitäten, die vor zwei Jahren mit einer Pentagon-Auszeichnung für herausragende Leistungen ausgezeichnet wurden, sind, falls nachgewiesen, ein weiteres Zeichen für Mängel im von den USA unterstützten Krieg gegen Drogenkartelle. Mexiko hat in diesem Jahrhundert Hunderttausende Todesfälle und Verschwindenlassen bei Kartellgewalt erlitten.

Der Sturz von Cienfuegos hat weitreichende Auswirkungen auf die Anti-Kartell-Strategie Mexikos, die seit mehr als einem Jahrzehnt weitgehend von den Streitkräften angeführt wird.

Vor den Halbzeitwahlen im nächsten Jahr wird Präsident Andres Manuel Lopez Obrador versuchen, aus der Gefangennahme eines so hochrangigen Mitglieds der Regierung seines Vorgängers Kapital zu schlagen.

Lopez Obrador versprach, jeden in seiner Regierung zu suspendieren, der an den Anklagen beteiligt war, aber um Instabilität zu vermeiden, trat er vorsichtig vor.

“Wir werden niemanden vertuschen”, sagte er, bevor er sich für Cienfuegos ‘Nachfolger an der Spitze der Armee und seinen Amtskollegen in der Marine aussprach und feststellte, dass er sie persönlich überprüft und für ihre Ehrlichkeit bürgt.

Lopez Obrador nahm die Verhaftung in seine Erzählung auf, dass seine Vorgänger eine schwächende Zunahme der Korruption in Mexiko präsidierten, die jahrelang von schrecklicher Gewalt gegen Drogenbanden erschüttert war.

“Wenn wir nicht über einen Narco-Staat sprechen, kann man sicherlich über eine Narco-Regierung und ohne Zweifel über eine Mafiosi-Regierung sprechen”, sagte Lopez Obrador.

“Wir räumen auf und reinigen das öffentliche Leben.”

In Mexiko habe es keine offene Untersuchung von Cienfuegos gegeben, und seine Festnahme sei mit dem Fall gegen Genaro Garcia Luna, Mexikos Sicherheitsminister von 2006-2012, verbunden, sagte Lopez Obrador.

Garcia Luna wird in New York vor Gericht gestellt, weil er Bestechungsgelder in Millionenhöhe von Joaquins “El Chapo” Guzmans Sinaloa-Kartell angenommen hat, gegen das er kämpfen sollte.

KEINE STÖRUNG

US-Staatsanwälte sagen, dass es enge Beziehungen zwischen Cienfuegos und der von den Brüdern Beltran-Leyva gegründeten H-2-Bande gegeben zu haben scheint, die durch Heirat mit “El Chapo” und aus derselben Bergstadt verwandt sind. Die Bande befand sich zu dieser Zeit in einem blutigen Krieg mit dem Sinaloa-Kartell.

Einer der Brüder Beltran-Leyva wurde 2009 getötet, ein weiterer 2014 verhaftet. Zum Zeitpunkt der mutmaßlichen Verbrechen von Cienfuegos zwischen 2015 und 2017 hatte die Bande einen neuen Anführer namens Juan Francisco Patron.

Der Schutz des Ministers half dem Kartell, Tonnen Kokain, Heroin, Methamphetamin und Marihuana ohne nennenswerte Einmischung des mexikanischen Militärs zu versenden, teilten Staatsanwälte in einem Memo mit, das der Anklage vor dem US-Bezirksgericht für den Eastern District von New York beigefügt war.

Laut den Gerichtsdokumenten, in denen Beweise zitiert werden, die aus der Kommunikation mit Blackberry (TSX: BB) Messenger abgefangen wurden, stellte Cienfuegos sicher, dass militärische Operationen nicht auf das Kartell abzielten, und konzentrierte die Offensiven stattdessen auf rivalisierende Gruppen.

Er wird auch beschuldigt, die hochrangigen Führer der Bande anderen mexikanischen Beamten im Austausch gegen Bestechungsgelder vorgestellt zu haben. Informationen, die er über kooperierende Zeugen in einer US-Untersuchung weitergab, führten zur Ermordung eines Kartellmitglieds, von dem fälschlicherweise angenommen wurde, dass es die US-Strafverfolgung unterstützt.

Zu den Tausenden von abgefangenen Mitteilungen gehörten solche, in denen der Minister seine historische Unterstützung für eine andere Organisation des Drogenhandels erörterte, so die Staatsanwaltschaft.

Mexikos Streitkräfte gelten allgemein als weniger korruptionsanfällig als die Polizei. Dieses Bild hat sich jedoch verschlechtert, seit der frühere Präsident Felipe Calderon das Militär zum Kampf entsandt hat

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