Caterpillar setzt auf selbstfahrende Maschinen, die gegen Pandemien unempfindlich sind. 

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Von Rajesh Kumar Singh

CHICAGO (Reuters) – Frage: Wie kann ein Unternehmen wie Caterpillar (N: CAT) versuchen, einem Umsatzrückgang bei Bulldozern und Lastwagen während einer Pandemie entgegenzuwirken, die jeden Menschen zu einem potenziellen Krankheitsüberträger gemacht hat?

Antwort: Vielleicht menschliche Bediener ausschneiden?

Die autonome Fahrtechnologie von Caterpillar, die an vorhandene Maschinen angeschraubt werden kann, hilft dem US-amerikanischen Hersteller von Schwermaschinen, die starken Auswirkungen der Coronavirus-Krise auf den Verkauf seiner traditionellen Arbeitspferde zu mildern.

Da sowohl kleine als auch große Kunden ihren Betrieb vor künftigen Störungen schützen möchten, ist die Nachfrage nach Maschinen gestiegen, für die keine menschlichen Bediener an Bord erforderlich sind.

Der Umsatz mit der autonomen Technologie von Caterpillar für den Bergbau ist in diesem Jahr im Vergleich zu 2019 zweistellig gestiegen. Dies geht aus bisher nicht gemeldeten internen Unternehmensdaten hervor, die Reuters mitgeteilt wurden.

Im Gegensatz dazu sind die Verkäufe seiner gelben Bulldozer, Bergbau-LKWs und anderer Ausrüstungsgegenstände in den letzten neun Monaten zurückgegangen. Dieser Trend hat auch die Hauptkonkurrenten getroffen, darunter die japanische Komatsu Ltd (T: 6301) und den amerikanischen Spieler Deere & Co (N: DE) ).

Fred Rio, weltweiter Produktmanager bei Caterpillar im Bereich Digital & Technology, sagte Reuters, dass im Januar eine Fernsteuerungstechnologie für Baustellen verfügbar sein werde, mit der Benutzer Maschinen aus mehreren Kilometern Entfernung bedienen können.

Das Unternehmen arbeitet auch mit Weltraumagenturen zusammen, um mithilfe der Satellitentechnologie einem in den USA tätigen Betreiber die Möglichkeit zu geben, mit Maschinen auf Baustellen in Afrika oder anderswo auf der Welt aus der Ferne zu kommunizieren.

Die Automatisierungsstrategie von Caterpillar wurde jedoch nicht in der COVID-19-Ära entwickelt. Das Unternehmen verstärkte seine Investitionen in solche Technologien, wie sie 2017 aus dem längsten Abschwung in seiner Geschichte hervorgegangen waren, als Teil eines Plans zur Steigerung der wiederkehrenden Einnahmen aus lukrativen Verkäufen von Dienstleistungen.

Aber es ist noch früh, und diese Technologie bleibt ein Nischenteil der Geschäftstätigkeit von Caterpillar. Obwohl die Einnahmen aus dem Technologieverkauf nicht aufgeschlüsselt werden, ist es unwahrscheinlich, dass die steigende Nachfrage bald einen wesentlichen Einfluss auf den Umsatz der Gruppe hat, der im vergangenen Jahr bei rund 54 Milliarden US-Dollar lag.

Es ist auch ein kostspieliges Unterfangen, wenn das Unternehmen Milliarden in die Forschung und Entwicklung insgesamt pumpt. Es ist jedoch nicht klar, ob die Nachfrage nach autonomer und entfernter Technologie in einer Welt nach der Pandemie anhalten wird, während auf längere Sicht das Risiko besteht, dass eine technologiegetriebene Verbesserung der Produktivität den Verkauf neuer Geräte beeinträchtigen könnte.

“Es ist verrückter geworden”

Nichtsdestotrotz hilft die autonome Technologie Caterpillar dabei, Ausrüstungsgeschäfte von Kunden zu gewinnen, die zuvor nicht viele seiner Maschinen gekauft haben.

Im vergangenen Jahr hat Rio Tinto (L: RIO) das Unternehmen beauftragt, selbstfahrende Lastwagen, autonome Sprengbohrmaschinen, Lader und andere Maschinen für den Bau der Eisenerzmine Koodaideri in Australien zu liefern, die voraussichtlich im nächsten Jahr in Betrieb gehen wird.

Rio Tinto lehnte es ab, sich zum Ausrüstungsgeschäft zu äußern.

Die Bergbauindustrie hat bereits einige Technologien für selbstfahrende Lastkraftwagen und den Fernbetrieb von Lastabwurfmaschinen übernommen. Die Einstellung der Aktivitäten weltweit nach von der Regierung vorgeschriebenen Sperrungen auf dem Höhepunkt von COVID-19 sowie die jüngsten Infektionsausbrüche in Kohlebergwerken in Polen haben den Einsatz dieser Technologien jedoch beschleunigt.

Anthony Cook, General Manager für autonome Transportsysteme bei Caterpillars Rivalen Komatsu, sagte, viele Kunden hätten ihre Ausgabenpläne nach der Pandemie vorgelegt, um die Fahrer aus den Bergbau-LKWs zu holen.

Er sagte, die COVID-19-Krise habe das Schicksal seines autonomen Geschäfts nicht getroffen: “Wenn überhaupt, ist es verrückter geworden.”

CATERPILLAR’S IM RAUM

Caterpillar und Komatsu halten den Löwenanteil des globalen Marktes für autonome Transportsysteme weltweit.

Caterpillar mit Sitz in Illinois hat laut einigen Analysten jedoch einen Wettbewerbsvorteil, da seine Technologie auf die Ausrüstung der Wettbewerber nachgerüstet werden kann und somit besser für gemischte Flotten geeignet ist. Die Technologie von Komatsu funktioniert derzeit nur mit eigenen Maschinen.

Komatsus Cook sagte, dass die Nachrüstung zwar eine kurzfristige Lösung darstelle, sein Unternehmen jedoch Technologien entwickle, mit denen Geräte verschiedener Marken “sicher und effizient” zusammenarbeiten können, was langfristige Vorteile bieten würde.

Jim Hawkins (NASDAQ: HWKN), General Manager bei Caterpillar im Bereich Rohstoffindustrie, sagte jedoch, dass die Fähigkeit zur Nachrüstung zur Umsatzsteigerung beigetragen habe, da Bergbauunternehmen die Hardware und Software kaufen können, um Maschinen autonom zu betreiben, ohne die viel höheren Kosten für die Überholung zu zahlen ihre ganze Flotte.

Dies ist ein Verkaufsargument in einer Zeit, in der Bergleute mit der virusbedingten Geschäftsunsicherheit zu kämpfen haben.

Caterpillar verkauft autonome Betriebstechnologie getrennt von seinen Maschinen. Während die Nachrüstung bestehender Flotten bisher der größte Wachstumstreiber war, bestellen laut Hawkins immer mehr Kunden Auto

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