Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Todesfällen durch Coronaviren in…

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Eine höhere Luftverschmutzung könnte mit erhöhten Todesfällen und Fällen von Coronavirus in England verbunden sein, so eine vorläufige Studie.

In einer Analyse der Toxicology Unit des Medical Research Council der Universität Cambridge wurden regionale Daten zu Covid-19-Fällen und Todesfällen mit drei Hauptluftschadstoffen verglichen.

Die Studie verwendete Daten aus sieben Regionen in England, in denen vom Februar bis zum 8. April 2020 mindestens 2.000 Infektionen und 200 Todesfälle gemeldet wurden, sowie Luftverschmutzungsaufzeichnungen von mehr als 120 Standorten in den Jahren 2018 und 2019.

Die Schadstoffkonzentrationen Stickstoffdioxid und Stickoxide, von denen ein Großteil aus Verkehrsdämpfen stammt, waren in London, den Midlands und im Nordwesten am höchsten und in den südlichen Regionen Englands am niedrigsten.

Die Todesfälle von Menschen mit dem Coronavirus, bekannt als SARS-CoV-2, folgten dem gleichen Trend. Die Studie ergab, dass je höher die Verschmutzung, desto mehr Covid-19-Fälle und Todesfälle auftreten.

Die Forscher sagten, ihre Studie lieferte Beweise dafür, dass höhere Konzentrationen einiger Luftschadstoffe mit einer erhöhten Covid-19-Mortalität korrelieren und sich in England ausbreiten.

Andere Experten warnten jedoch, dass die Ergebnisse keinen ursächlichen Zusammenhang zwischen schlechter Luftqualität und schlechterem Covid-19 zeigten. In Gebieten mit hoher Bevölkerungsdichte wie London, in denen auch eine höhere Luftverschmutzung zu verzeichnen ist, dürften die Übertragung von Krankheiten und der Tod höher sein.

Obwohl die meisten Menschen mit dem Virus an einer leichten Krankheit leiden, entwickeln einige Patienten weiterhin schwere Atemwegserkrankungen, und Wissenschaftler versuchen herauszufinden, warum bei einigen Betroffenen das Risiko einer ernsthaften Reaktion höher ist als bei anderen.

Frühere Studien haben auf ein höheres Risiko für ältere Menschen oder Menschen mit zugrunde liegenden Gesundheitszuständen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, chronischen Atemwegserkrankungen und Krebs hingewiesen.

Eine langfristige Exposition gegenüber Luftschadstoffen aus Autoabgasen oder der Verbrennung fossiler Brennstoffe kann das Risiko für diese Gesundheitszustände erhöhen und das Infektionsrisiko durch Viren erhöhen, die die Atemwege von Menschen beeinträchtigen.

Marco Travaglio, Doktorand an der MRC Toxicology Unit, sagte: „Unsere Ergebnisse liefern den ersten Beweis dafür, dass der SARS-CoV-2-Todesfall in England mit einem erhöhten Stickoxid- und Stickstoffdioxidgehalt verbunden ist.

“London, die Midlands und der Nordwesten weisen die größte Konzentration dieser Luftschadstoffe auf, wobei die südlichen Regionen die niedrigsten Werte im Land aufweisen und die Zahl der Todesfälle durch Covid-19 einem ähnlichen Trend folgt.”

Die Forscher sagen, dass ihre Ergebnisse, die noch nicht von Experten begutachtet wurden, nur eine Korrelation zwischen schmutziger Luft und schwererer Covid-19-Krankheit zeigen.

Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um zu bestätigen, dass die Luftverschmutzung Covid-19 verschlimmert, aber sie stimmt mit den Ergebnissen aus anderen Teilen der Welt, einschließlich Norditalien und den Vereinigten Staaten, überein.

Dr. Miguel Martins, leitender Autor der Studie, fügte hinzu: „Unsere Studie trägt zu den wachsenden Beweisen aus Norditalien und den USA bei, dass ein hohes Maß an Luftverschmutzung mit tödlicheren Fällen von Covid-19 verbunden ist.

„Dies haben wir beim vorherigen Sars-Ausbruch im Jahr 2003 gesehen, als sich eine langfristige Exposition gegenüber Luftschadstoffen nachteilig auf die Prognose von Sars-Patienten in China auswirkte.

“Dies unterstreicht die Bedeutung der Reduzierung der Luftverschmutzung für den Schutz der menschlichen Gesundheit, sowohl im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie als auch darüber hinaus.”

Professor Keith Neal, emeritierter Professor für Epidemiologie von Infektionskrankheiten an der Universität von Nottingham, sagte, die Studie habe eher die Anzahl der Todesfälle als die Sterblichkeitsrate pro Bevölkerung verwendet, was größere Städte wie London und Birmingham schlechter aussehen ließ.

„Covid-19 auf der ganzen Welt hat Gebiete mit der größten Bevölkerungsdichte in viel größerem Maße betroffen.

“Die Bevölkerungsdichte und mehr Menschen, die sich infizieren müssen, könnten ihre Ergebnisse erklären und nicht die direkten Auswirkungen der Luftverschmutzung”, sagte er.

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