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Ziel dieser drei Unternehmen ist es, das erste private Raumschiff seit zwei Jahren auf dem Mond zu landen

Der Mond ist momentan ein heißes Ziel – besonders für die NASA, die Menschen zurück an die Mondoberfläche schicken will, aber auch für die private Raumfahrtindustrie. Die ehrgeizigsten privaten Heldentaten für den Mond liegen noch viele Jahre zurück, aber bereits drei Unternehmen geben an, dass sie in den nächsten zwei Jahren kleine Roboterlander auf den Mond bringen und ein kleines Weltraumrennen austragen werden.

Bisher hat noch keine Privatperson etwas erfolgreich auf dem Mond gelandet. Nur drei Regierungssupermächte – die Vereinigten Staaten, China und Russland – haben jemals Fahrzeuge auf der Mondoberfläche sanft aufsetzen können, und die indische Regierung könnte im September die vierte sein. Eine israelische gemeinnützige Organisation, SpaceIL, versuchte im April, das erste private Raumschiff auf dem Mond zu landen, doch ein vorzeitiges Abschalten des Motors verursachte stattdessen einen Absturz des Fahrzeugs gegen die Mondoberfläche. Das heißt, für eine dieser drei Firmen ist die Tür noch offen, um die erste private Mondlandung durchzuführen.

Wie bei jedem ehrgeizigen Weltraumprojekt können sich die Daten jederzeit ändern, und diese Unternehmen haben ihre Mondfristen bereits einige Male zuvor verschoben. Die Spitzenreiter werden mit dem Herannahen des Jahres 2021 viel deutlicher.

Das in Pittsburgh ansässige Unternehmen startete zunächst als Team für den Google Lunar X Prize-Wettbewerb, einen internationalen Wettbewerb, bei dem der erste privat finanzierte Lander zum Mond geschickt wurde. Der Wettbewerb endete ohne Sieger, als keiner der Finalisten vor dem Einsendeschluss am 31. März 2018 startete. Viele Teams, einschließlich Astrobotic, strebten jedoch weiterhin nach dem Mond. (SpaceIL war auch ein X-Prize-Team.)

Das erklärte Ziel von Astrobotic ist es, den Zugang zum Mond zu öffnen. Wenn Sie ein Instrument auf den Mond legen möchten, stellt Astrobotic grundsätzlich einen Lander zur Verfügung, um es dorthin zu bringen. Die NASA wählte das Unternehmen als Teil des CLPS-Programms (Commercial Lunar Payload Services) der Weltraumbehörde aus, mit dem kleine Roboter-Raumschiffe zum Mond geschickt werden sollen. Jetzt hat Astrobotic die Aufgabe, bis zu 14 NASA-Nutzlasten auf dem ersten Flug seines zwei Meter hohen Wanderlanders an die Mondoberfläche zu schicken. Das Fahrzeug wird auch Nutzlasten für andere Kunden aus der ganzen Welt transportieren.

Am 19. August gab Astrobotic bekannt, dass es einen Ausritt für den Peregrine gibt. Die zukünftige Vulcan Centaur-Rakete der United Launch Alliance wird die Peregrine irgendwann im Jahr 2021 in den Weltraum schleudern. Tatsächlich wird es der allererste Flug der Vulcan Centaur sein, der sich derzeit in der Entwicklung befindet. Dies ist ein aufregender Meilenstein, auf den sich beide Unternehmen freuen werden, aber die Zeitpläne werden sich mit jeder neuen Rakete wahrscheinlich ändern. Auf der positiven Seite leitet ULA das Design des Vulcan von seinen derzeit betriebsbereiten Raketen ab, die dazu beitragen könnten, dass die Dinge auf Kurs bleiben. Wir werden sehen, ob das Datum in den kommenden Monaten gültig ist.

Ein weiterer ehemaliger Kandidat für den Google Lunar X-Preis, ispace, ist eine private Organisation mit Sitz in Japan, die große Ambitionen für den Mond hat. Das Unternehmen hat eine langfristige Vision für die Schaffung einer nachhaltigen Mondstadt formuliert, in der Wasser, Mineralien und andere vom Mond stammende Materialien verwendet werden. Der ehrgeizige Traum heißt Moon Valley und laut ispace könnte es bis 2040 laufen.

Um diesen Traum zu verwirklichen, entwickelt das Unternehmen eine Reihe von Landern und Rovern, um die Mondoberfläche zu erkunden. Das Team hat bereits zwei Flüge mit der SpaceX-Rakete Falcon 9 für seine ersten Flüge in den 2020er Jahren beauftragt. Ursprünglich plante ispace den Start eines Raumfahrzeugs, um den Mond 2020 auf dem ersten Falcon 9-Flug zu umkreisen, gefolgt von einer Lander / Rover-Kombination auf dem zweiten Flug im Jahr 2021.

Aber in gewisser Verärgerung gab ispace am 22. August bekannt, dass es beschlossen hat, die Orbiter-Mission ganz zu überspringen, da "der Markt sich dramatisch beschleunigt und die Nachfrage nach Monderkundungen um die Welt steigt". Stattdessen wird der erste Falcon 9-Flug einen Lander beinhalten von der in Japan ansässigen Firma, und es wird im Jahr 2021 fliegen. Der zweite Flug wird den Lander enthalten und Rover, und es wird jetzt im Jahr 2023 fliegen.

Diese Änderung bedeutet, dass ispace eine Menge Nacharbeit zu leisten hat, die sich immer auf den Zeitplan auswirken kann. „Ispace wird in Zukunft die Notwendigkeit einer Fahrwerksentwicklung in diesem neuen Zeitrahmen abdecken, einen Vertrag mit einer Bodenstation für den Betrieb der Mondlandefähre von der Erde aus abschließen, ein Missionskontrollzentrum errichten und Schulungs- und Einsatzpläne für die USA erstellen Lander Mission Operations “, sagte das Unternehmen in einer Erklärung über die Änderung.

Intuitive Maschinen haben vielleicht nicht am Google Lunar X-Preis teilgenommen, aber das in Houston ansässige Unternehmen verfügt über ein Gründungsteam ehemaliger NASA-Ingenieure, das dem Team jahrzehntelange Erfahrung in der Raumfahrt bietet. Die NASA wählte im Rahmen der ersten Runde des CLPS-Programms auch Intuitive Machines aus und möchte, dass das Unternehmen bis zu fünf Nutzlasten der Raumfahrtbehörde zum Mond befördert. Die Fahrt für diese Instrumente wird der Nova-C-Lander von Intuitive Machines sein, der 2021 auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete starten soll.

Keines dieser Unternehmen hat bisher etwas auf den Markt gebracht. Es ist also noch ein gutes Stück Zeit, bis der Mond in Sicht ist. Aber im Moment sind alle drei Teams Hals in Hals, was bedeutet, dass die nächsten Jahre eine interessante Zeit sein werden, um zu beobachten, wie sich dieses Mondwirrwarr entfaltet.