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Zerstört Sonnenlicht das Coronavirus schnell?

Zerstört Sonnenlicht das Coronavirus schnell? Eine Präsentation des Weißen Hauses über eine mysteriöse Regierungsstudie sagt dies aus – aber einige Wissenschaftler haben zur Vorsicht aufgerufen, da wir auf weitere Beweise warten.

Ein Beamter des Heimatschutzministeriums machte die auffällige Ankündigung während des täglichen Pandemie-Briefings von Präsident Donald Trump am Donnerstag und zeigte eine dramatische Verringerung der Lebensfähigkeit des Virus unter den Sonnenstrahlen.

Die Tatsache, dass es keine weiteren Details darüber gibt, wie die Studie durchgeführt wurde, hat einige Experten dazu gebracht, sich am Kopf zu kratzen.

“Es sieht so aus, als hätte irgendwo jemand einen Test gemacht”, sagte Benjamin Neuman, Lehrstuhl für Biowissenschaften an der Texas A & M University in Texarkana, gegenüber AFP.

“Es wäre gut zu wissen, wie der Test durchgeführt wurde.”

William Bryan, der Beamte, der die Ergebnisse zusammenfasste, sagte Reportern, dass ein Experiment im National Biodefense Analysis and Countermeasures Center in Maryland durchgeführt wurde.

Auf einer Edelstahloberfläche im Sonnenlicht schrumpft das Virus in nur zwei Minuten bei 21 bis 24 Grad Celsius Hitze und 80 Prozent Luftfeuchtigkeit auf die Hälfte seiner Menge, verglichen mit sechs Stunden im Dunkeln.

Wenn das Virus in der Luft schwebte, betrug seine Halbwertszeit im Sonnenlicht nur anderthalb Minuten, wenn die Temperatur 70 bis 75 Grad bei 20 Prozent Luftfeuchtigkeit betrug, im Gegensatz zu einer Stunde im Dunkeln.

Über die Hauptergebnisse hinaus gibt es bislang nur wenige Details, die es Experten unmöglich machen, die Ergebnisse unabhängig zu validieren.

“Als Wissenschaftler würde ich natürlich gerne eine aktuelle Studie und die tatsächlichen Zahlen sehen”, sagte der virale Epidemiologe Chris von Csefalvay gegenüber AFP.

Wir wissen, dass die im ultravioletten Licht enthaltene Sonnenstrahlung – ein unsichtbarer, energetischer Teil des elektromagnetischen Spektrums – sehr effektiv im Umgang mit bestimmten Krankheitserregern sein kann.

Deshalb empfiehlt die Weltgesundheitsorganisation beispielsweise, dass Menschen in Entwicklungsländern Leitungswasser in Plastikflaschen füllen und fünf Stunden lang unter der Sonne stehen lassen, um es trinkbar zu machen.

Aber nicht alle Mikroben reagieren gleich.

Tatsächlich enthält Sonnenlicht verschiedene Arten von ultravioletter Strahlung, die nach ihrer Wellenlänge klassifiziert werden.

Im Großen und Ganzen können diese in UVA eingeteilt werden, wodurch die Haut bräunt und altert. UVB, das in hohen Dosen etwas schädlicher ist und Verbrennungen und Krebs verursachen kann, und UVC, das am gefährlichsten ist.

Das meiste Sonnenlicht, das in unsere Atmosphäre eindringt, ist UVA, während UVC vollständig herausgefiltert wird.

Das sind gute Nachrichten für uns: UVC hat kleine, energiereiche Wellen, die besonders gut dazu geeignet sind, genetisches Material zu verzerren, sei es in tierischen Zellen oder in Viren.

Eine Studie von 2004 über SARS – ein enger genetischer Verwandter des neuen Coronavirus – ergab, dass UVA-Licht „unabhängig von der Expositionsdauer keinen Einfluss auf die Lebensfähigkeit hat“.

UVC-Licht – das üblicherweise zur Sterilisation von Labors, Krankenhäusern und jetzt sogar Bussen in China verwendet wird – inaktivierte das Virus innerhalb von 15 Minuten vollständig.

Es ist durchaus möglich, dass das SARS-CoV-2-Virus anfälliger für normales Sonnenlicht ist als sein älterer Cousin und nicht nur für UVC.

Das Problem ist, dass das DHS die wissenschaftlichen Normen umgangen hat, indem es seine Daten nicht zur Verfügung gestellt hat – selbst in seiner vorläufigen, nicht von Experten geprüften Form. So haben die meisten wichtigen Forschungsarbeiten während dieser Pandemie ihren Weg in die Öffentlichkeit gefunden.

“Für das Verständnis dieser Studie wäre es sehr wichtig zu wissen, wie sie durchgeführt wurde, und ich bin sehr zuversichtlich, dass das eigentliche Papier oder zumindest ein Vordruck bald veröffentlicht wird”, sagte von Csefalvay.

“Ich weiß, dass die wissenschaftliche Gemeinschaft bestrebt ist, ihre Ergebnisse zu überprüfen.”

Aber selbst wenn alle Ergebnisse luftdicht sind, wird die solare Desinfektion wahrscheinlich nur begrenzte Auswirkungen haben.

Schließlich ist es weniger wahrscheinlich, dass Menschen im Freien als in Innenräumen infiziert werden, es sei denn, sie werden direkt gehustet oder geniest. In diesem Fall haben UV-Strahlen keine Zeit, die Viruströpfchen zu inaktivieren, bevor sie ihr Ziel treffen.

Andererseits kann UVB das Immunsystem stärken, indem es den Körper dazu bringt, mehr Vitamin D zu produzieren.

All dies weist auf den Bedarf an mehr Forschung hin. Eines ist jedoch klar: Präsident Trumps Vorschlag, UV zur Behandlung von Patienten zu verwenden, die bereits mit dem Virus infiziert sind, ist nicht begründet.

“Derzeit gibt es keine Möglichkeit, UV-Strahlung zur Bestrahlung des Körpers einzusetzen, die etwas Gutes bewirken würde”, sagte Paul Hunter, Professor für Medizin an der University of East Anglia.