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Wüste oder Meer: Virus fängt Migranten in Gefahr auf halbem Weg…

Tausende verzweifelte Migranten sind in der Schwebe gefangen und sogar in sengender Wüste und auf See ohne Nahrung, Wasser oder Schutz vom Tod bedroht. Regierungen schließen Grenzen und Häfen inmitten der Coronavirus-Pandemie.

Migranten wurden von der Lastwagenladung in der Sahara abgesetzt oder mit dem Bus zur trostlosen Grenze Mexikos mit Guatemala und darüber hinaus gebracht. Sie treiben im Mittelmeer, nachdem die europäischen und libyschen Behörden ihre Häfen für unsicher erklärt haben. Es wird angenommen, dass etwa 100 Rohingya-Flüchtlinge aus Myanmar in der Bucht von Bengalen gestorben sind, als Land für Land sie wieder auf See drängt.

Viele Regierungen haben Notfälle gemeldet und gesagt, dass eine Krise der öffentlichen Gesundheit wie die Coronavirus-Pandemie außergewöhnliche Maßnahmen erfordert. Diese Maßnahmen sind jedoch nur die jüngsten Bemühungen der Regierungen, Migranten trotz Menschenrechtsgesetzen einzudämmen.

“Sie haben uns einfach abgeladen”, sagte Fanny Jacqueline Ortiz, eine 37-jährige Honduranerin, die mit ihren beiden Töchtern im Alter von 3 und 12 Jahren reist.

Ortiz erreichte die USA, wurde jedoch von den amerikanischen Behörden nach Mexiko ausgewiesen. Die mexikanische Regierung wiederum verließ die Familie am 26. März am einsamen Grenzübergang El Ceibo mit Guatemala. Ortiz und andere Migranten des Konvois mit zwei Bussen wurden aufgefordert, den guatemaltekischen Soldaten auszuweichen, die die wegen der Pandemie geschlossene Grenze bewachten.

„Sie sagten uns, wir sollten durch die Berge gehen, und wir schliefen im Wald“, erinnerte sie sich.

In den nächsten Wochen half eine Aktivistin Ortiz und anderen in ihrer 20-köpfigen Gruppe, eine Fahrt zur nächsten Grenze in Honduras zu finden.

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Diese Geschichte wurde mit Unterstützung des Pulitzer-Zentrums für Krisenberichterstattung produziert.

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Seit den Folgen des Zweiten Weltkriegs haben internationale und einige nationale Gesetze Flüchtlinge und Asylsuchende geschützt. Selbst wenn Staaten das Recht haben, sich für die nationale Sicherheit zu schließen, können sie Migranten nicht gewaltsam in Länder zurückbringen, in denen sie Gewalt und anderen Gefahren ausgesetzt sind, so Dr. Violeta Moreno-Lax, Professorin für Migrationsrecht an der Queen Mary University in London.

Doch genau das passiert.

“Dies ist offensichtlich diskriminierend und niemals gerechtfertigt”, sagte Moreno-Lax. “Die Pandemie bietet die perfekte Entschuldigung.”

Die Wüstendeportationen finden seit Jahren in Nordafrika und darüber hinaus statt, und Europa ist seit der Migrationskrise 2015 festgefahren, wie mit der Migration auf dem Mittelmeer umzugehen ist. In den Vereinigten Staaten hat Präsident Donald Trump die Migration zu einem zentralen Thema seiner erfolgreichen Kampagne 2016 gemacht und seit seinem Amtsantritt erfolglos versprochen, die Grenzübergänge von Mexiko zu beenden.

Aber dieses Jahr hat das Coronavirus die Dynamik verändert und es den Regierungen ermöglicht, noch härter vorzugehen, auch wenn die Verzweiflung der Menschen, die in Bewegung sind, unverändert bleibt.

In den Vereinigten Staaten verwendet Trump ein wenig bekanntes Gesetz über die öffentliche Gesundheit von 1944, um das jahrzehntealte amerikanische Einwanderungsgesetz aufzuheben. Zum ersten Mal seit der Gründung des US-amerikanischen Asylsystems im Jahr 1980 haben Mexikaner und Mittelamerikaner, die illegal die Grenze überqueren, nicht einmal mehr die Möglichkeit, einen Asylantrag zu stellen. Stattdessen werden sie zum nächsten Grenzübergang gebracht und innerhalb weniger Stunden nach Mexiko zurückgebracht. Asylsuchende an offiziellen Kreuzungen sind ebenfalls gesperrt.

Fast 10.000 Mexikaner und Mittelamerikaner wurden weniger als drei Wochen nach Inkrafttreten der neuen Vorschriften am 21. März nach Mexiko “ausgewiesen”, so die US-Zoll- und Grenzschutzbehörde. Laut Behörden ging es bei der Entscheidung nicht um Einwanderung, sondern um die öffentliche Gesundheit.

Mexiko drängt die Migranten dann weiter nach Süden. Mexiko bestreitet, dass es Migranten überlassen bleibt, für sich selbst zu sorgen, und sagt, es koordiniere sich mit ihren Heimatregierungen.

Noch am selben Tag verließ Ortiz El Ceibo, Mexikos Außenminister Marcelo Ebrard, gegenüber The Associated Press: „In Südmexiko wird kein Zentralamerikaner eingesetzt…. Wir helfen ihnen, in ihre Länder zurückzukehren, wenn ihre Länder und der Migrant die Rückkehr akzeptieren. “

Aber der Hohe Kommissar für Menschenrechte der Vereinigten Staaten von Amerika hat letzte Woche eine Grenzkaskade von Mexiko nach Panama angeführt, in der Tausende von Migranten “in improvisierten Lagern, auf der Straße oder in Notunterkünften gefangen sind, die nicht immer Gesundheitsprotokolle eingeführt haben, um sie zu schützen”.

Migranten sind auch in der Sahara unter ähnlich provisorischen Bedingungen gestrandet, nachdem sie ohne Vorwarnung aus Haftanstalten in Algerien und Libyen ausgewiesen wurden. Die Vertreibungen sind nicht neu, haben aber stark zugenommen, als sich die Grenzen mit dem Coronavirus geschlossen haben.

Dutzende von Gruppen laufen 10 bis 15 Kilometer durch die Wüste von einem öden Niemandsland namens Point Zero zum staubigen Grenzdorf Assamaka im benachbarten Niger. Dort müssen Neuankömmlinge 14 Tage in provisorischer Quarantäne bleiben. Nach der Quarantäne können diejenigen aus Niger nach Hause gehen, aber Ausländer werden in die Transitzentren der Vereinigten Staaten in Niger gebracht, wo sie festsitzen, weil der Flugverkehr innerhalb und außerhalb des Landes ausgesetzt ist.

Ende März kamen mehr als 800 Menschen in einer einzigen Vertreibung nach Niger. Selbst nachdem Algerien angekündigt hatte, die Ausweisungen wegen der Schließung der Grenze auszusetzen, kamen nach Angaben der Internationalen Organisation für Migration der Vereinigten Staaten jeden Tag mehr Menschen unter der strafenden Sonne an, darunter 100 in der vergangenen Woche. Mittlerweile sind mehr als 2.300 Migranten in Niger gestrandet und können weder nach Hause noch anderswo zurückkehren.

In Libyen wurden vom 11. bis 15. April in der Haftanstalt für Migranten in Kufra fast 900 Männer und Frauen ausgewiesen. Sie wurden mit Lastwagen oder Bussen über Hunderte von Kilometern Sand gebracht und entweder in einer abgelegenen Stadt im Tschad oder an einem Grenzposten in der Sahara zurückgelassen Sudan, so Lt. Mohamed Ali al-Fadil, der Direktor des Zentrums. Hunderte weitere kamen in der folgenden Woche.

Al-Fadil sagte, das Zentrum beschleunige die Operationen und “deportiere mehr Menschen schneller als je zuvor.” Er sagte, die Vertreibungen seien ein Versuch, Migranten vor dem Coronavirus zu schützen, einschließlich derer im Tierheim. Es ist nicht klar, ob es im Tierheim Virenausbrüche gegeben hat. Libyen, das in interne Kriege verwickelt ist, verfügt nur über begrenzte Testkapazitäten.

“Wir fürchten um die Migranten in diesen Unterkünften”, sagte er. “Wir müssen sie beschützen.”

Die großen Gruppen der vertriebenen Migranten sind jedoch nicht nur vom Coronavirus bedroht, sondern auch von Mittagstemperaturen, die zu dieser Jahreszeit auf 50 Grad Celsius ansteigen können.

Al-Fadil sagte, das Zentrum koordiniere mit den Behörden im Tschad und im Sudan, damit die Migranten nicht in der Wüste zurückgelassen werden. Aber die IOM hat gesagt, dass die Menschen im Tschad nicht genügend Nahrung, Wasser und Unterkunft haben und auf einem offenen Grundstück in Ounianga Kébir, einer Stadt im Norden des Tschad, die kaum für Massenankünfte ausgerüstet ist, unter Quarantäne gestellt werden müssen.

Tayeb Saleh, ein 26-jähriger Migrant, wurde aus dem Kufra-Internierungslager in Libyen in den Sudan ausgewiesen. Er sagte, er und Hunderte anderer afrikanischer Migranten hätten wochenlang in Kufra ohne sauberes Wasser oder Essen gelitten und auf die Deportation in der Wüste gewartet.

“Die Situation war unerträglich”, sagte er. “Ich dachte immer, wenn einer von uns Coronavirus hätte, würden wir alle sterben.”

Saleh wurde Ende März in einen überfüllten Lastwagen gezwungen, der dann im weichen Sand steckte, der seine Achse verschluckte. Nach drei bis vier Tagen kam er in der sudanesischen Hauptstadt Khartum an, wo er kürzlich in einem überfüllten Lager aus der Quarantäne kam. Er sagte, er habe ein Dutzend Menschen in der leeren Wüstenzone im Sudan gesehen.

Selbst für Migranten, die sich bereit erklären, nach Hause zu gehen und ihre eigenen Grenzen erreichen können, gibt es keine Garantie dafür, dass ihre Heimatländer sie akzeptieren. Laut Ibrahim Larbid, dem Direktor der Abteilung zur Bekämpfung der irregulären Migration in der ostlibyschen Stadt Tobruk, wurden Dutzende von aus Libyen deportierten Ägyptern in der öden Grenzzone ausgesetzt, weil ihnen Ausweispapiere fehlten.

“Die Ägypter werden sie nicht wieder aufnehmen”, sagte er. “Sie müssen in neutralem Gebiet gelassen werden, bis sie ihre Papiere abrufen können.” Soweit er weiß, sind sie immer noch da und warten auf Papierkram, der möglicherweise wochenlang nicht kommt, wenn überhaupt.

Tunesien hinderte auch seine eigenen Bürger daran, aus der libyschen Küste zurückzukehren. Rund 900 Menschen blieben gestrandet und schliefen wochenlang draußen in der Nähe eines trockenen Grenzpostens, bis sie schließlich die Tore stürmten. Beamte des Roten Halbmonds sagten, sie erwarten, dass das Problem erneut aufflammen wird, da immer mehr Tunesier versuchen, zum muslimischen Feiertag Ramadan nach Hause zurückzukehren.

Hunderte von Migranten sitzen nicht nur in der Wüste, sondern auch auf See im Mittelmeer und in der Bucht von Bengalen fest.

Seit letzter Woche wird das Mittelmeer von Rettungsbooten, die von Hilfsgruppen betrieben werden, nicht mehr überwacht. Die letzten beiden Schiffe werden vor der Küste Italiens zusammengepeitscht, zusammen mit einer Fähre mit 180 im April geretteten Migranten, die sich alle in einer 14-tägigen Quarantäne auf dem Wasser in Sichtweite der italienischen Stadt Palermo befinden.

Die Boote werden letztendlich andocken. Aber kein Land hat zugestimmt, die Migranten aufzunehmen, die auf der Fähre bleiben werden, bis ihr Schicksal entschieden ist.

“Wir haben noch nie Staaten gesehen, die in einem so krassen Licht Verbrechen der Nichthilfe begangen haben”, sagte Lorenzo Pezzani, ein Forscher für Forensische Ozeanographie, der Missbräuche bei der Rettung von Migranten untersucht. „Sie haben es schon einmal gemacht, aber verdeckter. Aber jetzt gibt es eine völlige Missachtung jeglicher Art von humanitären oder rechtlichen Rahmenbedingungen. … Es ist wirklich besorgniserregend und beunruhigend. “

Die libysche Küstenwache und die maltesische Marine haben beide Rettungsaktionen in ihren eigenen Seezonen ausgesetzt, und Italien und Libyen haben diesen Monat ihre eigenen Häfen für unsicher erklärt – was bedeutet, dass jedes Handelsschiff, das Migranten auf See aufnimmt, nur wenige Orte hat, an denen es sie aufnehmen kann. Die beste Hoffnung für Tausende von Migranten, die versuchen, Libyens schmutzige Haftanstalten oder beengte Schmugglerlager für Europa zu verlassen, liegt jetzt bei Handelsschiffen, die während einer globalen Wirtschaftskrise wahrscheinlich nicht bereit sind, ihre Gewinne zu riskieren.

“Libyen ist ein langsamer Tod”, sagte Mohamed Abdullah, ein 16-jähriger aus der vom Krieg zerstörten sudanesischen Provinz Darfur, der nach drei Jahren in Haftanstalten in einer Einzimmerwohnung in Tripolis lebt. „Es ist ein allmählicher Tod des Wartens. Ja, es gibt Gefahren auf See und dann das Virus in Europa… aber zumindest der Tod auf See ist schnell. “

Diese Berechnung könnte für im Mittelmeer gefangene Migranten ohne Schutz oder Hoffnung auf Rettung falsch sein, sagte Marco Martinez, Kapitän des unter Quarantäne gestellten Rettungsschiffs Aita Mari.

“Im Winter, in 48 Stunden sind Sie tot”, sagte er. Jetzt, bei sanftem Wind und wärmerem Wetter, “können Sie es 4 oder 5 Tage schaffen, und Sie werden kein Wasser haben, kein Essen.”

Eine halbe Welt entfernt sitzen Hunderte von Rohingya-Flüchtlingen in der Bucht von Bengalen auf See fest. Vor Wochen bestiegen sie mindestens zwei Fischtrawler und sind jetzt vor der Küste Bangladeschs gestrandet.

Die Fischer entdeckten die Boote am 20. April, und das Flüchtlingshilfswerk der Vereinten Nationen, UNHCR, sagte, sie seien möglicherweise wochenlang ohne genügend Nahrung und Wasser auf See gewesen. Die bangladeschische Regierung sagte jedoch, sie könne nicht mehr Flüchtlinge aufnehmen und die Coronavirus-Krise weiterhin im Griff haben.

Der Außenminister von Bangladesch, A.K. Abdul Momen sagte, Bangladesch habe bereits 1,2 Millionen Rohingya aufgenommen und werde keine weiteren mehr aufnehmen.

“Die Länder, deren Küsten das Meer berühren, in denen diese Boote liegen, sind gleichermaßen dafür verantwortlich, sich um sie zu kümmern, da dies eine humanitäre Katastrophe ist”, sagte er letzte Woche. “Sie bitten nur Bangladesch, nicht irgendjemanden anderen, die Verantwortung zu übernehmen.”

Eine Gruppe von mindestens 29 gelang es, auf einer Insel im Süden Bangladeschs zu landen, teilten Beamte am Sonntag mit. Zu den Überlebenden, die es am Samstag auf die Insel Bhasan Char schafften, gehörten 15 Frauen und sechs Kinder, sagte Tonmoy Das, Regierungsbeamter im Bezirk Noakhali.

Malaysia hat auch die Einreise in mehrere andere Boote verweigert, von denen jedes Dutzende an Bord hat. Überlebende eines anderen treibenden Bootes, das es schließlich an Land schaffte, teilten der Hilfsgruppe Médecins Sans Frontières mit, dass rund 100 Menschen beim Warten starben.

In ihrem winzigen Bambushaus im riesigen Rohingya-Flüchtlingslager in Cox ‘Bazar in Bangladesch ist Rahima Khatun schlaflos, seit ihre Tochter vor mehr als 50 Tagen mit ihren Enkelkindern auf eine beschwerliche Bootsfahrt gegangen ist, um sich ihrem Schwiegersohn anzuschließen Malaysia. Die 60-Jährige hat seitdem keinen Kontakt mehr zu ihrer Tochter Nur Begum.

“Ich weiß nicht einmal, ob sie tot oder lebendig sind”, sagte Khatun, der vor Gewalt in Myanmar geflohen war.

Obwohl Khatun nicht sicher ist, auf welchem ​​Boot ihre Tochter und ihre Enkelkinder sind, hat sie von den gestrandeten Trawlern gehört, die von Malaysia zurückgewiesen wurden und denen die Einreise nach Bangladesch verweigert wird.

“Wenn ich Flügel hätte, würde ich fliegen und sehen, wo sie sind”, sagte Khatun und weinte am Telefon. “Sie dürfen weder nach Bangladesch noch nach Malaysia einreisen – sie schweben nur in der Mitte, ohne dass ihnen jemand hilft.”

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Lori Hinnant berichtete aus Paris und Isabel Debre aus Los Angeles. Maria Verza in Mexiko-Stadt, Elliot Spagat in San Diego, Shafiqur Rahman in Cox ‘Bazar, Bangladesch, und Julhas Alam in Dhaka, Bangladesch, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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