Press "Enter" to skip to content

Wissenschaftler sind besorgt darüber, dass sich der Denman-Gletscher sowohl über als auch unter der Wasserlinie zurückzieht

Denman-Gletscher 2020

Denman-Gletscher, 26. – 28. Februar 2020.

Mithilfe einer Kombination von Satellitensensoren haben Wissenschaftler kürzlich festgestellt, dass sich der Denman-Gletscher sowohl über als auch unter der Wasserlinie zurückgezogen hat. Dieser eine Gletscher in der Ostantarktis enthält so viel Eis wie die Hälfte der Westantarktis, daher sind Wissenschaftler besorgt über seine Stabilität.

Von 1996 bis 2018 zog sich die Erdungslinie entlang der Westflanke des Denman-Gletschers nach einer neuen Studie von Wissenschaftlern aus dem Jahr 5,4 Kilometer zurück NASAJet Propulsion Laboratory und der University of California, Irvine (UCI). Die Erdungslinie ist der Punkt, an dem ein Gletscher zuletzt den Meeresboden berührt, bevor er zu schweben beginnt.

Hinter der Erdungslinie ist das Eis am Grundgestein befestigt; Darüber hinaus schwimmt Gletschereis als Eiszunge oder Schelf auf dem Ozean. Der Rückzug der Erdungslinie in Denman bedeutet, dass mehr von der Unterseite des Gletschers mit Wasser in Kontakt kommt, das ihn von unten erwärmen und schmelzen könnte. Wenn sich die Erdungslinie weiter zurückzieht, könnte wärmeres Meerwasser möglicherweise weiter stromaufwärts unter dem Gletscher eindringen.

Das natürliche Farbbild oben auf dieser Seite ist ein Mosaik aus wolkenfreien Bildern, die Landsat 8 vom 26. bis 28. Februar 2020 aufgenommen hat. Die folgende Karte bietet eine dreidimensionale Ansicht der Betttopographie – der Form des Landes Oberfläche und Meeresboden unter dem Eis – um den Denman-Gletscher, abgeleitet aus Messungen mit Radar- und Schwerkraftmessgeräten. Die rosa Linie beschreibt die Erdungslinie, wie sie 1996 gemessen wurde, während die gelbe Linie die Linie angibt, die während der neuen Studie beobachtet wurde. (Eis fließt auf der Karte von links nach rechts.) Je dunkler der Blues, desto tiefer der Meeresboden. Beachten Sie die Tiefe um und hinter (links) der Erdungslinie.

Denman Glacier Bed Depth

“Aufgrund der Form des Bodens unter Denmans Westseite besteht die Möglichkeit, dass warmes Wasser eindringt, was zu einem schnellen und irreversiblen Rückzug führen und zum globalen Anstieg des Meeresspiegels beitragen würde”, sagte die leitende Autorin Virginia Brancato, Wissenschaftlerin bei JPL, früher bei UCI.

Der Denman-Gletscher stößt an seiner Ostflanke auf einen 10 Kilometer breiten Unterwasserkamm. An seiner Westflanke befindet sich der Gletscher jedoch über einem 1800 Meter tiefen Trog, der sich weit ins Landesinnere erstreckt. Wenn sich die Erdungslinie weiter zurückzieht, könnte Meerwasser in diesen Trog geleitet werden – der glatt ist und im Landesinneren abfällt – und weit in den Kontinent eindringen. (Der Trog taucht schließlich auf 3500 Meter unter dem Meeresspiegel ab, der tiefsten Landschlucht der Erde.)

Die Wissenschaftler sind besorgt über die Veränderungen an der Erdungslinie von Denman, da der Gletscher möglicherweise einen schnellen und irreversiblen Rückzug erleidet. Während die globalen Temperaturen steigen und sich die atmosphärische und ozeanische Zirkulation ändert, wird warmes Wasser zunehmend durch Westwinde gegen die Ufer der Antarktis gedrückt.

“Die Ostantarktis gilt seit langem als weniger bedroht, aber da Gletscher wie Denman genauer unter die Lupe genommen wurden, sehen wir allmählich Hinweise auf eine mögliche Instabilität der Meereisdecke in dieser Region”, sagte Eric Rignot, Kryosphärenwissenschaftler am JPL und UCI und einer der Autoren der Studie. “Das Eis in der Westantarktis ist in den letzten Jahren schneller geschmolzen, aber die schiere Größe des Denman-Gletschers bedeutet, dass seine potenziellen Auswirkungen auf den langfristigen Anstieg des Meeresspiegels ebenso bedeutend sind.”

Eisgeschwindigkeit des Denman-Gletschers

Diese Karte zeigt die Geschwindigkeit der Eisoberflächen auf und um den Denman-Gletscher, gemessen vom JPL / UCI-Team. Das Eis fließt im Bild von links (geerdetes Eis) nach rechts (schwimmendes Eis). Ungefähr 24.000 Quadratkilometer Denman schwimmen auf dem Ozean, hauptsächlich auf dem Shackleton Ice Shelf und der Denman Ice Tongue. Dieses schwimmende Eis schmilzt von unten nach oben mit einer Geschwindigkeit von etwa 3 Metern pro Jahr. Diese Messungen sowie die Messungen der Erdungslinie und des Meeresbodens oben wurden unter Verwendung von Radardaten mit synthetischer Apertur vom TanDEM-X-Satelliten des Deutschen Luft- und Raumfahrtzentrums und den italienischen Satelliten COSMO-SkyMed sowie von Laser-Altimetriedaten der NASA-Operation IceBridge durchgeführt .

Jüngste Untersuchungen ergaben, dass der Denman-Gletscher zwischen 1979 und 2017 etwa 268 Gigatonnen (Milliarden Tonnen) Eis oder 7,0 Gigatonnen pro Jahr verlor. Bis vor kurzem glaubten die Forscher, dass die Ostantarktis stabiler als die Westantarktis ist, da dies bei östlichen Gletschern und Eisplatten nicht der Fall ist so viel Eis zu verlieren wie im westlichen Teil des Kontinents. Wenn ganz Denman schmelzen würde, würde dies weltweit zu einem Anstieg des Meeresspiegels um etwa 1,5 Meter führen.

Referenz: „Rückzug der Erdungslinie des Denman-Gletschers in der Ostantarktis, gemessen mit COSMO-SkyMed-Radarinterferometriedaten“ von V. Brancato, E. Rignot, P. Milillo, M. Morlighem, J. Mouginot, L. An, B. Scheuchl S. Jeong, P. Rizzoli, JL Bueso Bello und P. Prats-Iraola, 23. März 2020, Geophysikalische Forschungsbriefe.
DOI: 10.1029 / 2019GL086291

Bilder des NASA Earth Observatory von Joshua Stevens unter Verwendung von Daten mit freundlicher Genehmigung von Brancato, V., et al. (2020) und Landsat-Daten aus dem US-amerikanischen Geological Survey. Geschichte von Michael Carlowicz, NASA Earth Observatory, mit Jane Lee und Ian O’Neill, Jet Propulsion Laboratory, und Brian Bell, University of California, Irvine.