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Wissenschaftler entdecken neuen parasitären Pilz auf Twitter und benennen ihn nach Social Media Site

Ein Forscherteam entdeckte dank eines auf Twitter veröffentlichten Fotos eine neue Pilzart. Laut dem Team unterstreicht ihre Entdeckung die zunehmende Rolle von Social Media in der Forschung.

Die neue Art ist jetzt Teil der Laboulbeniales-Ordnung der Pilze, und die Forscher nannten sie Troglomyces twitteri nach der Social-Media-Site, auf der sie erstmals beobachtet wurde.

Die Entdeckung der Forscher begann, als die Biologin und außerordentliche Professorin Ana Sofia Reboleira vom Naturkundemuseum der Universität Kopenhagen in Dänemark etwas Seltsames an einem Foto eines Tausendfüßlers beobachtete, das am 31. Oktober 2018 auf Twitter geteilt wurde.

„Ich konnte auf der Oberfläche des Tausendfüßlers etwas sehen, das wie Pilze aussah. Bis dahin waren diese Pilze auf amerikanischen Tausendfüßlern noch nie gefunden worden “, sagte Reboleira in einem Pressemitteilung. „Also ging ich zu meinem Kollegen und zeigte ihm das Bild. Dann rannten wir zu den Sammlungen des Museums und begannen zu graben. “

Beim Durchsuchen der Sammlungen des Museums entdeckten Reboleira und ihre Kollegen andere Exemplare amerikanischer Tausendfüßer mit demselben undokumentierten Pilz, was bestätigte, dass es sich bei dem auf dem Bild gezeigten um einen handelte zuvor undokumentierte Arten.

Laut den Forschern zeigte die Entdeckung, dass Social Media zunehmend zur Forschung beiträgt.

“Es gibt ein zunehmendes Zusammenspiel zwischen Forschungs- und Social-Media-Plattformen, und viele Wissenschaftler nutzen Twitter, um Forschung zu fördern und zu teilen, ein Phänomen, das auch von wissenschaftlichen Verlagsunternehmen gefördert wird”, schrieben die Forscher in ihrem Studie. „Unseres Wissens ist dies das erste Mal, dass eine neue Art für die Wissenschaft auf Twitter entdeckt wurde, als Ergebnis einer gelegentlichen Beobachtung eines von einem Kollegen geteilten Fotos. Dies unterstreicht erneut die Bedeutung solcher Plattformen für den Austausch von Forschungsergebnissen und neue Entdeckungen. “

Der T. twitteri ergänzt die Liste der mit Tausendfüßern assoziierten Laboulbeniales-Arten und markiert die erste Art, die mit dem amerikanischen Tausendfüßler in Verbindung gebracht wird. Die anderen Arten wurden aus Orten wie Südostasien, Australien, Europa und dem Nahen Osten gesammelt.

Laut den Forschern hat die Anzahl der mit Tausendfüßern assoziierten Laboulbeniales-Arten in den letzten Jahren erheblich zugenommen. Verglichen mit der Zeit vor 2014, als nur acht Arten mit Tausendfüßlern in Verbindung gebracht wurden, gibt es jetzt 30.

“Laboulbeniales wurden sowohl von Mykologen als auch von Entomologen lange vernachlässigt”, schrieben die Forscher. “Der Grund kann sein, dass Entomologen ihre Anwesenheit teilweise aufgrund ihrer geringen Größe und der mangelnden Zusammenarbeit zwischen Entomologen und Mykologen, die weniger Zugang zu den Wirten haben, von denen diese Pilze abhängen, oft nicht bemerken.”

Dank Social Media erwies sich ein einfaches Tausendfüßlerfoto jedoch als bedeutende Entdeckung.

Reboleira bemerkte auch, dass die Entdeckung aufgrund ihres Zugangs zur riesigen entomologischen Sammlung des Naturhistorischen Museums Dänemarks ermöglicht wurde, die eine der größten der Welt ist.