Wirtschaft in der Krise: mehr Virenhilfe oder abwarten?

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WASHINGTON – Die beispiellose Geschwindigkeit des Zusammenbruchs der US-Wirtschaft, die mehr als 36 Millionen Amerikaner von der Arbeit verdrängt hat, hat eine allzu häufige politische Kluft hinterlassen. Viele Republikaner sehen Gründe zu der Annahme, dass das Schlimmste vorbei ist, während die Demokraten mehr fordern Hilfe, um eine mögliche Depression abzuwehren.

Nachdem die Republikaner fast 3 Billionen US-Dollar bewilligt haben, um die schwindelerregenden Verluste für Unternehmen und Arbeitnehmer einzudämmen, wollen sie sehen, ob diese Hilfe ausreicht, da die Arbeitslosenansprüche langsam werden und die Bestellungen von Unterkünften erleichtert werden. Aber die Hausdemokraten argumentieren, dass ein weiteres Rettungspaket in Höhe von 3 Billionen US-Dollar dringend benötigt wird oder sich die Krise verschlimmern wird und die Arbeiter dauerhaft aus dem Gleichgewicht geraten könnten, eine Ansicht, die der Vorsitzende der US-Notenbank, Jerome Powell, allgemein teilt.

Der politische Stillstand verblüfft viele Ökonomen, die Handlungsbedarf an mehreren Fronten sehen.

“Es ist verrückt”, sagte Timothy Bartik, Senior Economist am Upjohn Institute in Michigan. “Es ergibt keinen Sinn für mich.”

Ein Grund für ihre Besorgnis sind die vielen Unsicherheiten, die vor uns liegen. Wird das Coronavirus als Bedrohung verblassen? Werden Kunden in die Läden zurückkehren? Werden Colleges und Schulen wiedereröffnet? Werden kleinere Unternehmen noch genug Geld haben, um zu operieren, wenn die Sperrung nachlässt?

Was klar ist, sind die Risiken einer Atrophie, wenn die US-Wirtschaft zu viel Zeit mit Fensterläden verbringt, die Risiken eines weiteren Arbeitsplatzverlusts aufgrund gekürzter Staats- und Stadtbudgets und die Risiken für etablierte Unternehmen, die eine Wiederwahl mit den schlechtesten Wirtschaftszahlen seit der Weltwirtschaftskrise anstreben.

Bartik schätzt, dass Kürzungen durch staatliche und lokale Regierungen aufgrund verlorener Steuereinnahmen dazu führen würden, dass die gesamte US-Wirtschaft jährlich um 4% schrumpft, es sei denn, die Regierungen erhalten über zwei Jahre rund 1 Billion US-Dollar an Bundeshilfe. Seine Zahlen stimmen mit dem Vorschlag der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, überein, obwohl er es vorziehen würde, wenn die Finanzierung an Wirtschaftsdaten gebunden wäre, damit ihre Verteilung nach Bedarf angepasst werden könnte.

Aber Demokraten könnten sich irren, wenn sie keine Wege finden, die Wirtschaft wieder zu öffnen, da der Verlust von Arbeitsplätzen so groß ist, dass die Wirtschaft dauerhaften Schaden erleiden könnte. Der Ökonom der Harvard University, James Stock, sagte auf einem Webinar der Brookings Institution am Dienstag, dass die Menschen wieder an ihren Arbeitsplatz zurückkehren müssen, während Massenversammlungen wie Baseballspiele und Gartengrills vermieden werden müssen, um die Krankheit einzudämmen.

“Es ist klar, dass wir die Wirtschaft jetzt wieder öffnen müssen – das ist dringend”, sagte Stock und fügte hinzu, dass die Situation angesichts des Risikos einer zweiten Infektionswelle heikel ist.

Die Situation ist so ungewiss, dass Powell den ungewöhnlichen Schritt unternahm, zu sagen, dass der Gesetzgeber mehr für die Gemeinden tun muss, die sie gewählt haben.

Seine Worte wurden in der Sprache der Bürokraten formuliert, aber seine Botschaft war klar: Jetzt wird mehr Geld benötigt.

“Zusätzliche steuerliche Unterstützung könnte kostspielig sein, lohnt sich aber, wenn sie dazu beiträgt, langfristige wirtschaftliche Schäden zu vermeiden und uns eine stärkere Erholung beschert”, sagte Powell am Mittwoch. “Dieser Kompromiss ist einer für unsere gewählten Vertreter, die über Steuer- und Ausgabenbefugnisse verfügen.”

Die Wähler haben gemischte Botschaften über die Wirtschaft und die politischen Führer gesendet, da die überwiegende Mehrheit der Menschen, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, damit rechnet, wieder eingestellt zu werden. Mehr als die Hälfte befürwortet den Umgang von Präsident Donald Trump mit der Wirtschaft, obwohl 71% die wirtschaftlichen Bedingungen als schlecht bezeichneten.

Republikaner können auf optimistische Anzeichen hinweisen. Die Anträge auf Arbeitslosenhilfe gingen von einem Höchststand von 6,9 Millionen Ende März auf 3 Millionen in der vergangenen Woche zurück. Branchendaten deuten darauf hin, dass der Rückgang der Einzelhandelsausgaben Mitte April seinen Tiefpunkt erreicht hat.

Ihre Botschaft war, dass die US-Wirtschaft einige Zeit verdient, um die Rekordfinanzhilfe zu verdauen, die bereits durch die Wirtschaft fließt. Die Republikaner hoffen auch, dass die Lockerung der Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause die Wirtschaft ankurbeln und den Bedarf an mehr Hilfe verringern wird.

“Wir sind der Ansicht, dass wir ein paar Wochen zurücktreten müssen”, sagte Finanzminister Steven Mnuchin am Donnerstag gegenüber Fox Business Network. „Im Moment brauchen wir in den Staaten kein Geld mehr. Wir müssen sehen, wie sich das auswirkt. “

Die Hausdemokraten konterten mit dem umfassenden 3-Billionen-Dollar-Hilfspaket und befolgten Powells Rat, wie Pelosi es ausdrückte, “groß rauszukommen”.

Das Paket der Demokraten konzentriert sich auf Milliarden, um Staaten und Städten mit Geldnot zu helfen, Entlassungen abzuwenden. Ausgehend von historisch niedrigen Zinssätzen zur Finanzierung der Ausgaben umfasst es eine weitere Runde von Barzahlungen in Höhe von 1.200 USD an Amerikaner, Geld für Hypotheken- und Mietunterstützung sowie verstärkte Virentests.

“Das amerikanische Volk”, sagte Pelosi, “ist es wert.”

Aber Trump erklärte das Paket für “tot bei der Ankunft” und gab eine Vetodrohung heraus. Der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, bezeichnete es als “einen saisonalen Katalog linker Kuriositäten”.

Die politische Spaltung könnte letztendlich widerspiegeln, wie sich die Pandemie selbst ausbreitet, und die Spannungen könnten gelöst werden, wenn die Zahl der Todesopfer steigt.

Von 100 Menschen, die in demokratischen Staaten von COVID-19 getötet wurden, waren Anfang Mai nur 31 in republikanischen Staaten gestorben, sagte Angus Deaton, Wirtschaftswissenschaftler an der Princeton University, Nobelpreisträger.

Deaton sagte, es sei eine Menge, die republikanischen Gesetzgeber zu bitten, ihre eigenen Unternehmen und ihr Wirtschaftswachstum für einen Ausbruch zu schädigen, der hauptsächlich andere Staaten betrifft. Die derzeitige politische Dynamik könnte sich jedoch ändern, wenn mehr Todesfälle auf republikanisches Gebiet gelangen.

“Es ist klar, dass es weniger politische Schwierigkeiten geben wird, Staaten in Schwierigkeiten zu helfen, wenn Todesfälle in rote Staaten übergehen, und einen größeren Konsens für eine kluge Öffnung”, sagte Deaton.

Dennoch sind sich beide Seiten in der Debatte einig, dass sie kein Spielbuch aus einer früheren Zeit haben. Innerhalb weniger Tage, nachdem die Republikaner darauf bestanden hatten, ohne Aktion des Senats eine „Pause“ einzulegen, signalisierte McConnell nach privaten Gesprächen mit dem Weißen Haus eine Verschiebung.

“Wir alle glauben, dass wahrscheinlich eine weitere Rechnung notwendig sein wird”, sagte McConnell am späten Donnerstag in den Fox News. “Aber ich bin heute nicht bereit, ein genaues Datum festzulegen, wann das sein wird.”

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