Wikinger Entwurf LSU WR Jefferson 22. und TCU CB Gladney…

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MINNEAPOLIS – Justin Jefferson war ein spät blühender Empfänger, der 2017 das letzte Stipendium für die LSU-Erstsemester-Klasse erhielt, bevor er seine College-Karriere als nationaler Champion mit dem Schulrekord für Empfänge beendete.

Die Minnesota Vikings werden mit mehr von diesem schnellen Fortschritt rechnen.

Die Wikinger erfüllten zwei wichtige Bedürfnisse in der ersten Runde des NFL-Entwurfs und wählten Jefferson mit der 22. Auswahl am Donnerstagabend und tauschten sich gegen TCU-Cornerback Jeff Gladney auf Platz 31 aus.

Die Wahl von Jefferson kam von Buffalo als Teil des Handels, der im letzten Monat abgeschlossen wurde und den unruhigen Empfänger Stefon Diggs behandelte und den Wikingern drei zusätzliche Möglichkeiten einbrachte. Sie verschwendeten keine Zeit damit, einen Ersatz für Jefferson zu finden, der der fünfte Empfänger war, der in einer besonders tiefen Klasse an dieser Stelle vom Brett kam.

“Ich war sehr klein, zu klein, leicht rekrutiert, das Ganze”, sagte Jefferson und dachte über seine Reise von der High School in der Gegend von New Orleans nach. “Ich hätte definitiv nicht gedacht, dass das überhaupt kommen würde.”

Jefferson, der hauptsächlich im Slot spielte und Tigers Quarterback Joe Burrow beim Gewinn der Heisman Trophy half, führte 2019 alle FBS-Spieler als Junior mit 111 Fängen an. Jefferson, der in der vergangenen Saison in 15 Spielen 1.540 Yards mit 18 Touchdowns erhalten hatte, während er selten einen Pass fallen ließ, wird sich Adam Thielen und Tajaé Sharpe als Top-Down-Field-Optionen für Quarterback Kirk Cousins ​​anschließen.

Thielens natürlichster Ort befindet sich ebenfalls im Slot, aber er ist ein vielseitiger Routenläufer, genau wie Jefferson sich im College erwiesen hat. Der 6-Fuß-2, 185-Pfund-Jefferson spielte 2018 meistens draußen. Er wurde im 4-Yard-Dash am Mähdrescher in 4,43 Sekunden getaktet.

“Sie haben die Geschwindigkeit nach dem Fang gesehen, aber als er in den 4.4s am Mähdrescher lief, hat ihn das nur noch mehr erhöht”, sagte Rick Spielman, General Manager der Wikinger.

Die Wikinger schickten die 25. Auswahl nach San Francisco und gingen für Gladney um sechs Plätze auf Platz 31 zurück, während sie in der vierten und fünften Runde zusätzliche Picks erhielten. Sie haben 12 Auswahlen in den letzten zwei Tagen des Entwurfs, obwohl mehr Handel alles andere als sicher ist.

Der 5-Fuß-10, 191-Pfund-Gladney ist die Art von schnellem, heftigem Cornerback, den Trainer Mike Zimmer seit langem für seine Verteidigung begehrt. Gladney, der im vergangenen Jahr die Big 12 mit 14 Pass-Trennungen anführte, ist neben Mike Hughes (2018) der zweite Cornerback, den die Wikinger in der ersten Runde seit drei Jahren ausgewählt haben. Das ist die Position, auf die sich Zimmer seit langem spezialisiert hat, daher muss er seine Lehre wieder gut nutzen.

„Ich kann trainieren. Es ist egal, wie sie es liefern. Ich verstehe nur die Nachricht «, sagte Gladney.

Gladneys Größe erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass er im Slot spielt. Die Wikinger brauchen nur Cornerbacks, Punkt.

“Er sagte:” Ich habe darauf gewartet, dass ihr anruft “, sagte Zimmer. “Das ist ein Teil der Dinge, die du an ihm magst. Er ist ein Konkurrent. “

Der Virusausbruch, der alle NFL-Einrichtungen schloss, zwang die Teambeamten, in ihren Häusern nach diesem ungewöhnlichsten Entwurf zu suchen. Spielman leitete die Show aus seiner Studie in der Region Twin Cities und Zimmer loggte sich von seinem Ranchhaus in Kentucky aus ein. Die rein virtuelle Natur der Frühlingspraktiken wird den Übergangsprozess für Anfänger in diesem Jahr wahrscheinlich schwieriger machen, aber die Realität des Dienstplans wird die Wikinger dazu zwingen, sich an Schlüsselpositionen auf mindestens einige von ihnen zu stützen.

Fünf Plätze in der gängigsten Defensivaufstellung wurden durch abgelaufene Verträge und Kürzungen bei den Cap-Ersparnissen eröffnet, darunter die Cornerbacks Xavier Rhodes, Trae Waynes und Mackensie Alexander. Hughes und Gladney werden zwei dieser Lücken füllen, wobei Holton Hill und Kris Boyd ebenfalls dabei sind.

Dies wird ein zentraler Entwurf für Zimmer und Spielman sein, die beide in das letzte Jahr ihres Vertrags eingetreten sind und noch keine Verlängerung erhalten müssen. Die Wikinger haben die Playoffs drei der letzten fünf Spielzeiten erreicht, aber das Team von 2017, das das NFC-Meisterschaftsspiel erreichte, war bisher der Höhepunkt.

Dies ist der 10. Entwurf für Spielman mit voller Autorität über die Liste. Das letzte Mal, dass er die erste Runde benutzte, um einen breiten Empfänger zu nehmen, war 2016, als Laquon Treadwell auf Platz 23 von Mississippi landete. Er war eine große Büste mit nur 701 Yards und zwei Touchdowns in vier Spielzeiten.

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