Wieder Wisconsin? Swing State ist eine Brutstätte der Virenpolitik

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MADISON, Wisconsin – Wisconsin ist seit fast einem Jahrzehnt das Schlachtfeld für politische Stellvertreterkriege, der Hintergrund für blutige Fehden um Gewerkschaften, Exekutivgewalt, Umverteilung und Präsident Donald Trump.

Jetzt, sechs Monate vor einer Präsidentschaftswahl, brennt der Staat wieder – manche könnten es noch sagen. Mit einer geteilten Landesregierung und einer polarisierten Wählerschaft hat sich Wisconsin zu einer Brutstätte von Partisanenkämpfen um das Coronavirus entwickelt, einschließlich der Frage, wie man seine Ausbreitung verlangsamt, die beschlagnahmte Wirtschaft neu startet, inmitten einer Pandemie abstimmt und Trumps Führung beurteilt.

In den letzten Wochen haben die Parteien, Politikwissenschaftler und die Presse jede politische Wendung analysiert, um herauszufinden, wie sich der Swing-Zustand in der Virus-Ära entwickeln könnte.

Die Antworten waren widersprüchlich. Die Demokraten erzielten den bedeutendsten jüngsten Sieg – ein umkämpftes Rennen des Obersten Gerichtshofs im gesamten Bundesstaat – und gaben ihnen einen Anspruch auf Dynamik, nachdem sie bei den Zwischenwahlen 2018 Gewinne erzielt hatten. Aber die Republikaner haben diese Woche eine Sonderwahl für den Kongress gewonnen, wenn auch in einer Hochburg der GOP, und die Anordnung des Gouverneurs, zu Hause zu bleiben, erfolgreich vom Obersten Gerichtshof des Staates verworfen.

Aber niemand im Staat – und auch nicht die vielen Außenstehenden, die dafür bezahlt haben, dass sie für Stimmen abgebaut wurden – werden im November viele Vorhersagen über Wisconsin treffen, außer zu bemerken, dass der jüngste Kampf um die Auswirkungen des Coronavirus der wichtigste von allen sein könnte.

“Die Jury ist immer noch nicht da”, sagte der frühere Gouverneur Scott Walker, die vielleicht am engsten mit Wisconsins politischen Turbulenzen verbunden ist. Der Republikaner hatte zuvor gesagt, die wirtschaftliche Erholung begünstige Trump, der den Staat trägt. Am Freitag sagte er, dass die Präsidentschaftswahlen im November ein Referendum über Trumps Umgang mit der Pandemie sein werden.

“Erstens, wie fühlen Sie sich über Ihre eigene Gesundheit und die Gesundheit Ihrer Familie”, sagte Walker. „Zweitens, wie stehen Sie zur Gesundheit der Wirtschaft, insbesondere zu Ihrem eigenen Job? … Wenn die Leute immer noch ausgeflippt sind, dann ist es für jeden Amtsinhaber immer schwierig. “

Trump orientierte sich an Trump, der die Staaten aufgefordert hat, die Bewohner von den Befehlen zu Hause zu „befreien“ und zur Normalität zurückzukehren. Die republikanischen Gesetzgeber forderten den Befehl des demokratischen Gouverneurs Tony Evers vor Gericht heraus. Ähnliche Manöver wurden in Michigan und Pennsylvania versucht, den anderen Rust Belt-Staaten, die Trump 2016 unterstützten und ihm das Weiße Haus übergaben.

Aber nur in Wisconsin haben die Republikaner bekommen, was sie wollten, und plötzlich die Verantwortung für die Coronavirus-Reaktion des Staates und damit ein neues politisches Risiko übernommen. Während einige Wisconsinites in Bars eilten, um die Entscheidung des Gerichts zu feiern, waren viele im Staat verwirrt über das neue Flickenteppich von Beschränkungen. Inzwischen hat eine solide Mehrheit der Einwohner von Wisconsin laut einer neuen Umfrage der Marquette University Law School erklärt, dass sie Evers ‘Bewältigung der Krise unterstützen.

Demokraten warfen das Thema schnell als viel größer als die vorherigen Partisanenfehden.

“Bis November könnte ein erheblicher Teil der Wisconsinites jemandem nahe stehen, der ins Krankenhaus eingeliefert wurde oder sogar an Coronavirus gestorben ist”, sagte Ben Wikler, Vorsitzender der Demokratischen Partei von Wisconsin. “Und das sind im Gegensatz zu vorübergehenden Nachrichtenzyklen die Dinge, die Narben erzeugen können, die die Sichtweise der Menschen auf Politik in ihrem eigenen Leben verändern.”

Wie in anderen Bundesstaaten hat sich das Virus über die großen demokratischen Städte von Wisconsin hinausbewegt. Brown County, Heimat von Green Bay und einer Reihe von Fleischverarbeitungsbetrieben, hat sich zu Wisconsins am schnellsten wachsendem Hotspot für Coronaviren entwickelt.

Im Jahr 2016 trug Trump leicht die Grafschaft. Bei den Wahlen im letzten Monat gewann Jill Karofsky, die Wahl der Demokraten für den Obersten Gerichtshof des Bundesstaates, Brown County. Dies war Teil ihrer überraschend starken Leistung bei Wahlen, die von langen Schlangen an Wahllokalen und weit verbreiteten Sorgen darüber, ob es sicher ist, gewählt zu werden, geplagt wurden alle.

Evers versuchte in letzter Minute, die Wahl zu verschieben, aber die Republikaner lehnten ab. Wieder wurde Wisconsins Drama auf der nationalen Bühne projiziert – und für Lektionen über Organisation, Briefwahl und Zugang zu Stimmzetteln abgebaut.

“Die Republikaner in meinem Distrikt haben uns gebeten, keine persönlichen Wahlen abzuhalten”, sagte der Abgeordnete Robyn Vining, ein Demokrat, dessen Distrikt sich über den westlichen Milwaukee County und die GOP-Vororte erstreckt. “Leute, die sagten, sie hätten ihr ganzes Leben lang Republikaner gewählt, waren wütend.”

Ob die Republikaner Trump frustrieren werden, ist alles andere als klar. Die Umfrage der Marquette University in dieser Woche ergab, dass Trump in Wisconsin eine Zustimmungsrate von 47% hat, die gegenüber März praktisch unverändert ist. Die Umfrage registrierte auch die Auswirkungen des Jahrzehnts politischer Kämpfe des Staates – eine intensive Polarisierung.

“Zumindest für Donald Trump gibt es in Wisconsin nicht viel von einer Mitte”, sagte John Johnson, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter der Marquette University Law School.

Die Partisanendivision baut seit fast einem Jahrzehnt auf. Der Staat war 2010 eine Brutstätte der Opposition der Tea-Party gegen die Regierung von Barack Obama. Diese Stimmung half Walker, ein Amt zu gewinnen und die Verhandlungsrechte der Gewerkschaften des öffentlichen Sektors zu kürzen. Die Bemühungen lösten Massenproteste im Kapitol in Madison aus und lösten ein Jahr später eine erbitterte Rückrufwahl aus. Walker schlug es zurück und gewann 2014 die Wiederwahl.

Seine Amtszeit stand im Mittelpunkt von Wisconsins einst fortschrittlicher Tradition. Zusätzlich zu seiner Arbeitsgesetzgebung erließ er tiefgreifende Steuersenkungen und setzte sich gegen eine Herausforderung für die Umverteilung der Gesetzgebung in Wisconsin durch. Der Staat hatte Bezirke, die stark um seine Partei begünstigt waren.

Seit Trumps knappem Sieg 2016 in Wisconsin – dem ersten eines republikanischen Präsidentschaftskandidaten seit 1984 – ist Wisconsin die Heimat einer permanenten Kampagne. Die Demokraten starteten eine ganzjährige Organisationsinitiative, die 2018 zu einem Comeback mit Evers ‘knapper Niederlage gegen Walker führte.

Auch die Republikaner haben in die Organisation im Staat investiert, insbesondere in die Suche nach neuen Wählern in den ländlichen Bezirken, in denen Trump gegenüber früheren Republikanerkandidaten starke Gewinne erzielt hat.

Die Trump-Kampagne besagt, dass ihre 60 Mitarbeiter diese Woche ihre Aufmerksamkeit auf eine Sonderwahl für einen Kongresssitz in Nordwisconsin gerichtet haben. Sie haben im Distrikt 2,4 Millionen Abstimmungsgespräche geführt – ungefähr die Hälfte aller Wählerkontakte, die sie in diesem Wahlzyklus im Bundesstaat geknüpft haben.

Staatssenator Tom Tiffany gewann den Sitz mit 14 Prozentpunkten. Trump trug den Bezirk im Jahr 2016 um 20 Prozentpunkte.

Walker sagte, er glaube nicht, dass dies ein Zeichen von Ärger für die GOP in Wisconsin sei. Wenn die Wähler wütend auf die Republikaner wären, hätte Tiffany nicht mit einem signifikanten Vorsprung gewonnen. Es wäre hauchdünn gewesen, oder er hätte verloren. “

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Beaumont berichtete aus Des Moines, Iowa, Burnett aus Chicago.

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