Wie Salford zum britischen Coronavirus-Hotspot wurde, mit von Armut betroffenen Familien, die in überfüllten Häusern leben und keine Arbeit haben

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Die IT war einst eine der wichtigsten Städte Großbritanniens, ein Zentrum der industriellen Textilproduktion mit einer florierenden Wirtschaft.

Aber Salford ist jetzt voller vernagelter Geschäfte und Häuser, und letzte Woche hat es London als die am stärksten betroffene Stadt für Coronavirus-Raten gegen die Bevölkerung in Großbritannien mit 174 Todesfällen überholt – das entspricht 113 pro 100.000 Menschen.

Jetzt haben die Bewohner gezeigt, wie jahrelange Armut, Arbeitslosigkeit, niedrige Lebenserwartung und schreckliche Kriminalität das Problem nur beschleunigt haben – viele Familien kämpfen mehr denn je unter der Pandemie.

Und während sich viele so weit wie möglich sozial distanzieren, um das Risiko zu verringern, sagt ein Paar, dass einige Leute in der Gegend die Sperre „wie einen Urlaub“ behandeln, während andere Leute gesehen haben, die auf der Straße trinken.

Mit schwerer Benachteiligung, Familien, die in großen Gruppen leben, Problemen mit Fettleibigkeit und lokalen Armutsbekämpfungsgruppen geschlossen, leiden die Bewohner hier mehr als die meisten anderen.

Es ist eine tödliche Kombination und hat dazu geführt, dass Salford jetzt zum Coronavirus-Hotspot in Großbritannien geworden ist.

Tragischerweise erlebte eine Familie kürzlich die verheerenden Auswirkungen des Coronavirus aus erster Hand, als der Mitarbeiter für psychische Gesundheit, Paul Ardrey, im Alter von nur 59 Jahren nach einem Kampf gegen das Virus starb.

Der begeisterte Manchester City-Fan Paul, der in Swinton lebte, starb am 16. April im Salford Royal Hospital.

Paul, an den er sich wegen seines großartigen Sinns für Humor gern erinnerte, wurde von Freunden als “einer der besten von Salford” und als jemand beschrieben, der immer nach anderen Ausschau hielt.

Seine Tochter Lauren Hughes, 22, sagte: “Papa hatte viele grippeähnliche Symptome des Coronavirus, aber wir konnten ihn zunächst nicht ins Krankenhaus bringen, obwohl er aufgrund seines Diabetes einem höheren Risiko ausgesetzt war.”

„Er wurde erst aufgenommen, als sich seine Atmung verschlechterte, aber sein Zustand verschlechterte sich schnell, als er eine Lungenentzündung bekam und er starb sechs Tage später.

“Es war schrecklich, weil Mama und ich wegen der Sperre nicht einmal an seinem Bett sein konnten.

“Ich hätte nie gedacht, dass er sterben würde und ihn so schnell zu verlieren, war so ein Schock.”

Es war Pauls Beerdigung am Freitag und obwohl nur zehn Personen das Krematorium betreten durften, zollten viele mehr ihren Respekt draußen.

Lauren glaubt, dass Covid-19 Orte wie Salford am härtesten hat, weil es ärmer ist und eine hohe Konzentration von Menschen mit zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen hat.

“Das war sicherlich bei meinem Vater der Fall”, sagte sie.

“Außerdem gibt es mehr Druck auf Dienstleistungen und mehr Arbeitslosigkeit, während die Erwerbstätigen weniger verdienen und es sich nicht leisten können, selbst während der Sperrung eine Auszeit zu nehmen, wodurch sie einem höheren Risiko ausgesetzt sind.”

Ein Bulletin des Office for National Statistics (ONS) vom vergangenen Freitag ergab, dass diejenigen, die in den ärmsten Gebieten Englands und Wales leben, doppelt so häufig sterben wie diejenigen in den reichsten Gebieten.

Es scheint, dass das Virus nicht der „große Gleichmacher“ war, den einige Politiker schließlich behauptet hatten – stattdessen verstärkte Covid-19 die bestehenden Ungleichheiten.

Salford, das oft von Manchester auf der anderen Seite des Flusses Irwell überschattet wird, hat tief verwurzelte soziale und wirtschaftliche Probleme, die Jahrzehnte zurückreichen.

Es boomte infolge der Textilindustrie, entwickelte sich jedoch nie zu einem Handelszentrum wie sein lauter Nachbar und fiel ab Beginn des 20. Jahrhunderts aufgrund der zunehmenden Konkurrenz von außerhalb Großbritanniens in den Niedergang.

Die Stadt – Inspiration für das legendäre Lied “Dirty Old Town” und die Gemälde von L.S. Lowry – hatte einst einige der schlimmsten Slums des Landes, in denen Überfüllung und Krankheiten häufig waren.

Nach dem Zweiten Weltkrieg war ein erheblicher Wirtschafts- und Bevölkerungsrückgang zu verzeichnen, und trotz umfassender Sanierungen in den 1980er und 1990er Jahren blieben Armut und Arbeitslosigkeit hoch.

Seitdem hat es Probleme, sich zu erholen, und soziale Entbehrungen haben die zunehmende Bandenkriminalität im Zusammenhang mit Drogen, Waffen und bewaffneten Raubüberfällen angeheizt.

Es wurde viel getan, um sein Schicksal zu ändern, insbesondere der Media City-Komplex, in dem BBC und ITV ihren Hauptsitz haben, aber er bleibt einer der ärmsten Teile Großbritanniens.

Die im letzten Jahr veröffentlichten Regierungsstatistiken stuften es als die 18. am stärksten benachteiligte Kommunalbehörde (LA) in England ein (von insgesamt 317), wobei fast ein Drittel der Stadt – rund 76.000 Menschen – als stark benachteiligt eingestuft wurde.

Die Statistiken – die sieben „Bereiche der Benachteiligung“ messen – zeigen, dass Salford bei Straftaten besonders schlecht abschneidet (16. schlechteste in England), wobei Einbruch, Gewaltverbrechen, Diebstahl und krimineller Schaden alarmierend zunehmen.

Die Ranglisten für Gesundheit (17. schlechteste), Einkommen (24. schlechteste), Beschäftigung (30. schlechteste) sind gleichermaßen schlecht.

Heideungleichheiten sind weit verbreitet und Salford weist höhere Raten für Fettleibigkeit bei Erwachsenen und Kindern, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs auf als der nationale Durchschnitt.

Die Lebenserwartung gehört ebenfalls zu den niedrigsten im Land.

Die ONS-Statistiken für 2016 bis 2018 zeigen, dass die Lebenserwartung bei der Geburt bei Männern 73,2 Jahre und bei Frauen 80,9 Jahre beträgt, verglichen mit 79,3 Jahren bei Männern und 82,9 Jahren bei Frauen in ganz Großbritannien.

Vor diesem Hintergrund ist es nicht verwunderlich, dass Covid-19 so viele Todesfälle verursachte.

Und es veranlasste Andy Burnham, Bürgermeister von Greater Manchester, die Regierung aufzufordern, ärmeren Gebieten größere Hilfe zu leisten, da vorgeschlagen wurde, die Sperrung in Teilen des Vereinigten Königreichs zu lockern.

“Diese Zahlen unterstreichen die Notwendigkeit eines Safety-First-Ansatzes, wenn wir vorankommen”, sagte er.

“Es wird deutlich, dass der durch das Virus verursachte Schaden in den am stärksten benachteiligten Gemeinden am größten war.

“Die Regierung muss das anerkennen und die Räte im Nordwesten entsprechend finanzieren.”

Das schlimmste Gebiet für Coranavirus-Todesfälle in Salford ist Broughton, wo 28 Menschen gestorben sind.

Es ist einer der am stärksten benachteiligten Teile der Stadt mit der niedrigsten Lebenserwartung, der höchsten Arbeitslosenquote und der zweithöchsten Anzahl unterhaltsberechtigter Kinder, die in Familien mit niedrigem Einkommen leben.

Die Mocha Parade, bei der Tommy Robinson im vergangenen Mai eine Kundgebung veranstaltete, als er sich als MdEP einsetzte, ist eine heruntergekommene Reihe von Geschäften, die von der örtlichen Gemeinde genutzt werden.

Der 65-jährige Amrat Amistry, der dort seit 30 Jahren eine Apotheke betreibt, ist der Ansicht, dass Broughtons „Demografie, die höhere Anzahl zusammenlebender Menschen und die höhere Anzahl benachteiligter Familien“ das Virus anfällig machen.

“Die Menschen haben sich so gut wie möglich sozial distanziert und abgeschirmt, und Allgemeinmediziner und andere Dienstleister haben sich der Herausforderung gestellt, aber wir sind immer noch ein Covid-19-Hotspot”, sagte er

Drei spanische Freunde, Lorena Ramirez (31), Javier Saez (27) und Anna Mendoza (25), glauben jedoch, dass Großbritannien nicht schnell genug auf die Pandemie reagiert hat.

Javier sagte: “In Spanien starben Menschen, aber die Menschen hier haben es zunächst einfach nicht ernst genug genommen”, sagte er.

“Sie waren nicht sozial distanziert oder haben nicht genug Vorsichtsmaßnahmen getroffen, und das ist immer noch ein Problem, das mir aufgefallen ist, besonders wenn ich in den Supermarkt gehe.”

Lorena sagte, dass Broughtons “soziale Probleme und Armut” ebenfalls ein Faktor gewesen seien, da viele Menschen mit niedrigem Einkommen gezwungen waren, weiter zu arbeiten.

Auf der nahe gelegenen Wohnsiedlung beklagten sich die Bewohner über lokale Jugendliche, die sich weigerten, soziale Distanzierungsregeln einzuhalten, indem sie an Straßenecken herumhingen oder Partys in ihren Gärten veranstalteten.

Ein älteres Ehepaar, das nicht genannt werden wollte, sagte: “Die Menschen haben sich ebenfalls am Fluss versammelt und die Sperre wie einen Feiertag behandelt.

“Es gibt viele benachteiligte Familien hier, aber wenn die Leute zu dumm sind, um Abstand zu halten, ist es kein Wunder, dass sich das Virus verbreitet.”

Die 54-jährige Lehrassistentin Caroline Duff sagt, ein Mangel an angemessenen lokalen Dienstleistungen habe das Problem verschärft.

“Viele ältere Menschen leben hier, aber sie haben nirgendwo etwas zum Einkaufen”, sagte sie.

„Viele haben die Gegend verlassen, um Dinge zu besorgen, und das gefährdet sie stärker.

“Salford ist von Kränen und neuen Hochhäusern umgeben, aber wir haben keine angemessene Infrastruktur.”

Ähnlich verhält es sich in Little Hulton, einem anderen von Coronavirus schwer betroffenen Gebiet in Salford, in dem die Bewohner eine Kombination aus sozialer Entbehrung und Missachtung sozialer Distanzierungsregeln beschuldigen.

Brian McCoist, 52, sagte, Fernsehberichte hätten andere dazu ermutigt, die Regeln zu brechen, während viele nun die Sperrung satt hatten und nicht zu Hause bleiben wollten, besonders bei warmem Wetter.

Die Mutter von zwei Kindern, Fern Cunningham, 29, sagte: „Die Menschen haben auf der Straße oder in ihren Gärten getrunken und die Regeln völlig ignoriert.

“Aber dies ist eine arme Gegend und wir haben viele Dienstleistungen verloren und die Community ist auf die Unterstützung von Orten wie dem Senfbaum angewiesen [a local anti-poverty charity]das wurde geschlossen. “

Ein Sprecher des Ministeriums für Gesundheit und Soziales sagte: „Jeder Tod an dieser Krankheit ist eine Tragödie und wir arbeiten Tag und Nacht unglaublich hart daran, die öffentliche Gesundheit des Landes zu schützen.

„Wir stellen die finanzielle Unterstützung für die Ärmsten in der Gesellschaft sicher, indem wir die Zahlungen für Universalkredite erhöhen und die Zahlung des gesetzlichen Krankengeldes beschleunigen sowie das Coronavirus-Programm zur Beibehaltung von Arbeitsplätzen, das System zur Unterstützung des Einkommens bei selbständiger Erwerbstätigkeit, Hypothekenferien und einen besseren Schutz für Mieter. “

In der Zwischenzeit fügte ein Sprecher des Stadtrats von Salford hinzu: „Es gibt viele Probleme mit der Anzahl der registrierten Covid-19-Todesfälle in Salford, und vor Ort analysieren wir die Zahlen immer noch selbst, um sicherzustellen, dass wir die Ausbreitung in unseren Gemeinden verstehen

„Es gibt neue Zusammenhänge zwischen den Sterblichkeitsraten von Covid-19 und Deprivation, Trends, die national beobachtet werden. Salford ist das 18. am stärksten benachteiligte Gebiet der Kommunalbehörde des Landes, und dies könnte durchaus ein Faktor sein, der dazu beiträgt.

„Wir wissen, dass BAME und benachteiligte Gemeinden besonders stark betroffen sind, und einige der am stärksten betroffenen Gebiete in Salford spiegeln dies wider.

„Wir müssen auch unser proaktives lokales Test- und Überwachungsregime in den sozialen Einrichtungen von Salford berücksichtigen. Wir testen seit über einem Monat aus eigener Kraft vor Ort – und wir glauben, dass wir als solche viel positivere Covid-19-Identifikationen zu Todesfällen erhalten haben, obwohl die Regierung nicht alle Menschen beauftragt, die während der Pandemie leider sterben sollten auf Covid-19 getestet. “

Während sie sagten, dass sie nicht genau bestätigen können, wie sich das Virus vor der Sperrung ursprünglich verbreitet hat, deuten vorläufige Daten in Salford darauf hin, dass es früher seinen Höhepunkt erreicht hat – was darauf hinweist, dass es sich möglicherweise um die schlimmste Zeit handelt.

Der Sprecher fügte hinzu: „Aber vor Ort sind wir uns in einer Sache klar – trotz dieser Probleme glauben wir, dass unsere lokale Reaktion zwischen dem NHS, der CCG, dem Gemeinderat und dem kommunalen und freiwilligen Sektor unglaublich robust war. Wenn wir hoffentlich den Höhepunkt der Pandemie erreichen, wird unsere lokale Coronavirus-Reaktion die Bewohner von Salford weiterhin schützen, die mit der sich ständig ändernden Natur der gegenwärtigen Situation arbeiten. “

David Buck, Senior Fellow bei Think-Tank The King’s Fund, sagte: „Die ONS-Daten zeigen, dass Covid-19 dem Muster fast aller anderen Krankheiten folgt, wenn es darum geht, die Ärmsten am härtesten zu treffen.

„Obwohl dies ein Schock ist, ist es keine Überraschung – vor der Coronavirus-Krise könnten Männer, die in den am stärksten benachteiligten Gebieten Englands leben, damit rechnen, neun Jahre weniger zu leben als Männer in den reichsten Gebieten.

„Wir wissen auch, dass Menschen in benachteiligten Gebieten mit größerer Wahrscheinlichkeit langfristige gesundheitliche Probleme haben und im Durchschnitt einen weitaus größeren Teil ihres bereits kürzeren Lebens bei schlechter Gesundheit verbringen.

“Die Bekämpfung dieser tief verwurzelten Ungleichheiten und weiterer Ungleichheiten, die aufgrund des Coronavirus auftreten können, erfordert regierungsübergreifende Maßnahmen im Rahmen einer neuen nationalen Strategie.”

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