Wie kann Bundeskanzler Rishi Sunak die Wirtschaft vor der Coronavirus-Krise retten? Experten diskutieren über Steuererhöhungen, um die Wirtschaft zu retten

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Das Coronavirus wird zweifellos enorme Auswirkungen auf die britische Wirtschaft haben, und als Kanzler muss Rishi Sunak sicherstellen, dass er vorbereitet ist.

Hier diskutieren zwei Experten seine beste Vorgehensweise. Ist eine Steuererhöhung der falsche Ansatz oder die einzige Option der Regierung?

Eine Überraschung dieser Krise war, wie leicht die Briten die Sperrung akzeptiert haben. Einige Leute scheinen es positiv zu genießen.

Für manche bringt es dem Geist des Blitzes ein Gefühl der Solidarität zurück. Für andere sind weniger Autos und Flugzeuge ein Hinweis auf den umweltfreundlicheren Lebensstil, den wir leben sollten.

Es ist gut, dass die Menschen es geschafft haben, mit diesen Einschränkungen umzugehen. Aber wenn Umfragen zeigen, dass viele Menschen bereit wären, eine längere Verlängerung der Sperrung in Kauf zu nehmen, mache ich mir langsam Sorgen.

Eine solche wirtschaftliche Unterbrechung ist mit massiven Kosten verbunden und kann nur für einen begrenzten Zeitraum getragen werden. Jede Verlängerung wird für die Wirtschaft äußerst schwer zu ertragen sein.

Die OBR, der unabhängige Prognostiker der Regierung, gab die Möglichkeit eines Rückgangs der Wirtschaftsleistung von 35 Prozent für den Zeitraum April bis Juni bekannt.

Das geht über alles hinaus, was man sich bisher vorgestellt hat. Es war keine definitive Prognose, aber wenn dies passieren würde, wären die Auswirkungen auf Arbeitsplätze und Lebensstandard mehr als verheerend.

Einige beschreiben diese Wirtschaftskrise als die schlimmste der Neuzeit. Es kann das Schlimmste sein, das es je gab. Das bedeutet nicht, dass wir uns nicht erholen können. Wir können und werden es sicherlich.

Aber es ist wichtig, geduldig zu sein. Kommentatoren sprechen von einer Erholung der Wirtschaft, einer sogenannten V-förmigen Erholung.

Dies scheint unwahrscheinlich. Die Wirtschaft kann sich erholen, aber nur bis zu einem bestimmten Punkt, nicht unbedingt dem gleichen Punkt wie zuvor. Einige Firmen haben ihr Geschäft eingestellt, andere haben Schulden gemacht, einige haben Aufträge verpasst, die nicht wiederholt werden.

Wie lange all diese Probleme dauern, hängt von der Sperrung ab. Je länger die Sperrung ist, desto tiefer ist der Abschwung. Es ist daher äußerst dringend erforderlich, dass die Regierung die Sperrung lockert, sobald die Wissenschaftler der Ansicht sind, dass der Höhepunkt der Epidemie abgeflacht ist und dies angemessen ist.

Hier geht es nicht darum, die Wirtschaft oder das Leben zu wählen. Eine abgeflachte Wirtschaft kostet auch Leben. Selbst wenn wir uns entspannen, werden viele immer noch nervös sein und wollen vielleicht nicht ausgehen, um Geld auszugeben.

Das anhaltende Bedürfnis nach sozialer Distanzierung wird das Gastgewerbe und andere Unternehmen vor Probleme stellen und eine vollständige Erholung verhindern. Rishi Sunak, der Kanzler, war mutig und versprach, alles zu tun, um die Wirtschaft durch diese gefährlichen Gewässer zu steuern.

Sein Plan, bei der Regierung Urlaub zu machen und bis zu 2500 Pfund im Monat an Löhnen zu zahlen, hat dazu beigetragen, dass Unternehmen Menschen nicht loswerden konnten, die sie sich nicht leisten konnten. Mit Kosten von bis zu 60 Milliarden Pfund ist es jedoch sehr teuer.

Natürlich kann es nicht auf unbestimmte Zeit fortgesetzt werden. Ironischerweise hat die Großzügigkeit des Programms die Öffentlichkeit möglicherweise auf das Ausmaß der Krise gebracht, mit der wir konfrontiert sind.

Aber was sollte der Kanzler im November in seinem Haushalt tun, wenn die Regierung einige der Beschränkungen bald aufhebt und sich die Wirtschaft wieder erholt? Natürlich wissen wir nicht genau, wie die Zahlen aussehen werden, und wir müssen warten, bis die endgültigen Urteile vorliegen.

Mit ziemlicher Sicherheit wird er mit einer massiv reduzierten Wirtschaft konfrontiert sein, die unter Wolkenkratzerschulden, höherer Arbeitslosigkeit und nur einer allmählichen Erholung stöhnt.

So schrecklich die Kreditaufnahmezahlen auch sein mögen, es wäre ein Fehler, schnell vorzugehen, um die Schulden abzubauen, bevor die Erholung feststeht.

Er sollte die Kreditaufnahme kurzfristig belasten lassen. Alle Maßnahmen zur Eindämmung des Defizits sollten für später getroffen werden. Um Arbeitsplätze zu schaffen, könnte er die Sozialversicherung kürzen oder die Mehrwertsteuer vorübergehend senken, um die Ausgaben voranzutreiben.

Keir Starmer gab einen bedrohlichen Hinweis auf seine Vorgehensweise, als er sagte, es müsse “einen Tag der Abrechnung” geben, und deutete auf Steuererhöhungen für die Besseren hin, als ob sie schuld wären.

Das wäre genau der falsche Ansatz. Da die Wirtschaft wieder zu 90 Prozent auf den Stand zurückkehrt, muss der Bundeskanzler alles tun, um das Geschäft zu unterstützen.

Kürzlich hat er neuen High-Tech-Start-ups großzügig geholfen. Schön und gut, aber es wird wichtig sein, bestehende Unternehmen weiterhin zu unterstützen.

Es sollte niemals vergessen werden, dass Unternehmen, die in dieser Krise gescheitert sind, nicht selbst gescheitert sind. Dieser Abschwung ist keine normale Rezession, die durch Marktkräfte, Zinserhöhungen oder Überhitzung verursacht wird.

Nein, diese Rezession und die Insolvenzen wurden durch die Maßnahmen der Regierung zur Eindämmung des Virus verursacht. Daher sollte es der Regierung nicht peinlich sein, einige ihrer Programme zur Unterstützung einzelner Unternehmen fortzusetzen, und sie sind tatsächlich dazu verpflichtet.

Die Kanzlerin legt den Rahmen fest, aber letztendlich kommt das Wachstum nicht von Regierungen, sondern von Einzelpersonen und Unternehmen. Der Weg zu Wachstum und Erholung besteht darin, ihnen die Freiheit und die Anreize zu geben, und der Rest wird folgen.

Steuererhöhungen im gegenwärtigen Klima ist etwas, was die Regierung wahrscheinlich nicht tun möchte.

Das Ausmaß der Wirtschaftskrise in Großbritannien bedeutet jedoch, dass sie möglicherweise das Gefühl haben, keine andere Wahl zu haben.

Bisher hat der Kanzler getan, was er tun musste, um Unternehmen und Arbeitnehmer vor erzwungenen Stillständen zu schützen. Die Kosten müssen von irgendwoher kommen.

Es wird geschätzt, dass allein das Urlaubsprogramm mindestens 40 Milliarden Pfund kosten wird. Gleichzeitig sind die Steuereinnahmen gesunken, da die Einnahmen gesunken sind und weniger Menschen in den Läden ausgeben.

Infolgedessen schätzt das Amt für Haushaltsverantwortung, dass die Kreditaufnahme des öffentlichen Sektors um 218 Mrd. GBP über der früheren Prognose liegen wird.

Das schwarze Loch in den Finanzen des Landes, das Covid-19 hinterlassen hat, bedeutet, dass sich die Bundeskanzlerin irgendwann mit der unangenehmen Frage auseinandersetzen muss, ob die Steuern steigen werden.

Jeder Anstieg muss gegen die Notwendigkeit gerichtet werden, sicherzustellen, dass nichts die wirtschaftliche Erholung erstickt, was von entscheidender Bedeutung sein wird.

Wir müssen uns auch davor hüten, die härtesten in der Gesellschaft zu treffen. Und entscheidend ist, dass wir sicherstellen, dass dynamische kleine Unternehmen nicht unrentabel arbeiten.

Eine Möglichkeit für die Kanzlerin besteht darin, die großen multinationalen Unternehmen und Milliardäre anzusprechen, die Steueroasen nutzen, um die Zahlung ihres gerechten Anteils zu vermeiden.

Wir müssen aber auch ein großes Geschäft auf unserer Seite haben, wenn wir versuchen, uns zu erholen. Es ist also ein heikler Balanceakt.

Unsere Priorität muss derzeit noch darin bestehen, die schutzbedürftigen und Gesundheitspersonal vor einem weiteren Ausbruch von Covid-19 zu schützen.

Aber es ist auch Zeit für die Regierung, ernsthaft darüber nachzudenken, wie die Wirtschaft so schnell wie möglich wieder aufgenommen werden kann.

Vor zwei Tagen kam die Nachricht, dass Jaguar und Aston Martin im Mai die Produktion wieder aufnehmen werden. Der Kanzler muss anderen Unternehmen helfen, diesem Beispiel zu folgen.

Je erfolgreicher er ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass er die Anzahl der zusätzlichen Steuern, die er in den kommenden Monaten erheben muss, begrenzen kann.

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