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WIDER IMAGE-In einem philippinischen Lockdown bringen Priester…

Von Eloisa Lopez

MANILA, 29. April – Der katholische Priester Eduardo „Ponpon“ Vasquez hat im vergangenen Monat mehr als ein Gewand einen Schutzanzug getragen.

Seine Gemeinde im bevölkerungsreichen Caloocan-Gebiet der philippinischen Hauptstadt Manila war in den sechs Wochen unheimlich ruhig, seit die Regierung die Hälfte der Bevölkerung des Landes strikt gesperrt hat, um zu versuchen, Coronavirus-Infektionen einzudämmen.

Öffentliche Versammlungen, Schulen, Verkehrsdienste und nicht wesentliche Arbeiten, einschließlich der der Kirche, wurden eingestellt.

(Klicken Sie auf https://reut.rs/3bPipZZ, um ein Bildpaket von Vasquez anzuzeigen.)

Priester in der überwiegend katholischen Nation mussten kreativ sein, um Wege zu finden, um die Gläubigen zu beschäftigen.

Die meisten haben auf das Streamen von Online-Massen zurückgegriffen, während andere Kirchenbänke außerhalb der Kirchen aufgestellt haben. Einige haben Bilder von Gemeindemitgliedern gedruckt und in ihren geschlossenen Kapellen ausgestellt.

Für Vasquez ist die physische Präsenz der Kirche heute wichtiger denn je.

Heutzutage trägt er seine Stola und sein abgeflachtes Kreuz über einem blauen Hazmat-Anzug mit einer Flasche Weihwasser in der einen und einem Alkoholspray in der anderen Hand, als er einige der ärmsten Gegenden seiner Gemeinde betritt, um buchstäbliche und spirituelle Erleichterung zu bringen .

„Die Situation vieler Filipinos ist heutzutage erbärmlich. Lockdown ist nicht für alle gleich “, sagte Vasquez.

„Für die Reichen ist es einfacher, diese Arbeitspause einzulegen. Aber für einige der Armen ist die Sperrung gleichbedeutend mit dem Tod. “

Dies traf fast auf Michael Juarez (42) zu, einen Schrotthändler, dessen Wagen mit wertvollen Kommissionierungen und Hilfsgütern von örtlichen Beamten beschlagnahmt wurde, die sagten, er verstoße gegen die Regeln der Sperrung.

Seitdem hat er draußen auf einem Bürgersteig geschlafen, hungrig und beschämt, mit leeren Händen zu seiner Familie zurückzukehren.

In einer letzten Nacht, als Vasquez und sein Team Hilfsgüter an Obdachlose verteilten, wurde Juarez weinerlich, als er dem Priester seine Geschichte erzählte.

“Mehr als körperlicher Hunger, sie haben geistigen Hunger”, sagte Vasquez.

„Das sind die Verlassenen. Die Ärmsten der Armen. Sie haben Angst, aber als sie hören, dass ich Priester bin, leuchtet ihr Gesicht auf, als hätten sie einen Freund gefunden. “

Die Hilfsarbeit variiert täglich, hängt jedoch hauptsächlich von Anfragen ab, die über eine Facebook-Chat-Gruppe mit Führungskräften der Community gesendet werden.

Die Philippinen haben über 8.200 bestätigte Fälle des Coronavirus registriert, von denen mehr als 550 gestorben sind. Informelle Arbeitnehmer haben weder Einkommen noch Ersparnisse und sind auf Handzettel angewiesen.

Viele fragen nach Essen und Gesichtsmasken. Aber es gibt Gemeinschaften, die nur um geistigen Segen bitten – um die Toten, um ihre Asche, um die Kranken oder sogar um die Straßen.

Für Vasquez ist die Coronavirus-Pandemie mehr als ein Kampf gegen eine Krankheit.

“Es ist ein spiritueller Kampf”, sagte er.

“Und wir müssen an unserem Glauben festhalten, um dies zu überleben.” (Redaktion von Martin Petty und Christian Schmollinger)