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Whitelock-Augen kehren nach einer Pandemie in Neuseeland zum Einsatz zurück…

WELLINGTON, 22. April – All Blacks-Veteran Sam Whitelock hofft, irgendwann in diesem Jahr wieder Rugby in Neuseeland spielen zu können, nachdem die COVID-19-Pandemie seinen Einsatz in der japanischen Top League bezahlt gemacht hat.

Die 115-Test-Sperre hatte geplant, die Super-Rugby-Saison zu überspringen, während ein kurzfristiger Vertrag mit Robbie Deans ‘Panasonic Wild Knights abgeschlossen wurde, ist aber nach der Absage des japanischen Wettbewerbs im letzten Monat nach Hause zurückgekehrt.

Super Rugby wurde zusammen mit allen Wettbewerben in Neuseeland im Rahmen von Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus ausgesetzt. Wenn die Aktion jedoch wieder aufgenommen wird, hofft Whitelock, für Scott Robertsons Crusaders oder die Provinz Canterbury zu spielen.

“Wir sind ziemlich enttäuscht, dass der japanische Wettbewerb abgesagt wurde, aber wir saßen ziemlich gut auf dem Tisch”, sagte der 31-Jährige gegenüber dem neuseeländischen Sender Sky Sports.

„Aber wir sind im Moment wieder in Neuseeland und werden nach Christchurch zurückkehren, sobald wir etwas weiter reisen dürfen.

“Wir werden dorthin zurückkehren und uns hoffentlich wieder mit den Crusaders oder Canterbury treffen, egal welcher Wettbewerb zuerst beginnt.”

Als Vorstandsmitglied der neuseeländischen Spielergewerkschaft war Whitelock maßgeblich an der Szenarioplanung mit dem neuseeländischen Rugby-Dach und lokalen Teams beteiligt, um herauszufinden, wie sich ein Neustart der Saison entwickeln könnte.

Die internationale Saison der All Blacks soll im Juli mit zwei Tests gegen Wales und einem gegen Schottland beginnen. Die Spiele sind jedoch aufgrund von Reisebeschränkungen und Grenzkontrollen zur Eindämmung des neuen Coronavirus zweifelhaft.

Die Spieler würden außerdem vor jedem Neustart eine Einführung von drei bis vier Wochen benötigen, um fit zu werden, sagte Whitelock.

„Es gibt eine Reihe von Kalendern, über die wir diskutieren. Als Spieler müssen wir nur bereit sein, wenn wir die Informationen von der Regierung erhalten, die besagen, dass wir auf dieser Ebene darauf zugreifen können “, fügte er hinzu.

Einer der Vorschläge, der veröffentlicht wurde, ist ein Spiel zwischen Nordinsel und Südinsel, das bis Mitte der 1980er Jahre in Neuseeland einmal jährlich stattfand.

Das letzte derartige Spiel fand 2012 in Dunedin statt, um Geld für die finanziell angeschlagene Rugby-Union von Otago zu sammeln. South gewann 32-24.

“Für mich persönlich habe ich noch nie ein Nord-Süd-Spiel gespielt und ich habe ein paar großartige Geschichten darüber gehört, wie es früher das Grollspiel des Jahres war”, sagte Whitelock.

“Wir schauen uns das und All Blacks-Versuche an, wenn wir nicht international reisen können.”

(Berichterstattung von Ian Ransom; Redaktion von Peter Rutherford)