Wenn Sie unter einem Felsen leben oder in ein Schwarzes Loch gefallen sind, haben Sie wahrscheinlich das erste Bild eines supermassiven Schwarzen Lochs gesehen, das gestern von der Europäischen Kommission veröffentlicht wurde, und zwar von Katie Bouman, die den Algorithmus zur Darstellung des Schwarzen Lochs entwickelte, der zu dem orangefarbenen Ring von gestern auf der ganzen Welt führte.

Während die Wissenschaft noch kein einziges erdgroßes Teleskop entwickelt hat, hat Bouman eine Möglichkeit gefunden, Daten von mehreren Teleskopen auf der ganzen Welt zu kombinieren (acht Radioteleskope, um genau zu sein.) In den letzten drei Jahren hat das Event Horizon Teleskopprojekt “Millionen von Gigabyte Daten” über M87, die Galaxie, in der sich das supermassive Schwarze Loch befand, gesammelt, aber es gab noch Lücken in den Daten, die Bouman und ihr Team füllen mussten.

Enter, CHIRP oder “Continuous High-Resolution Image Reconstruction using Patch priors” CHIRP ist Boumans Algorithmus und der Grund, warum Sie jetzt wissen, wie ein schwarzes Loch aussieht.

CHIRP fasst die Informationen zusammen, die vom Netzwerk der Teleskope des Event Horizon Teleskops gesammelt wurden. “So wie ein forensischer Skizzenzeichner mit begrenzten Beschreibungen ein Bild mit seinem Wissen über die Gesichtsstruktur zusammensetzt”, erklärt Bouman in seinem TED-Talk, “die von mir entwickelten Bildgebungsalgorithmen verwenden unsere begrenzten Teleskopdaten, um uns zu einem Bild zu führen, das auch in unserem Universum wie Zeug aussieht.”

“Vor 3 Jahren leitete die MIT-Absolventin Katie Bouman die Entwicklung eines neuen Algorithmus, um das erste Bild eines schwarzen Lochs zu erzeugen”, tweete das MIT Computer Science & Artificial Intelligence Lab gestern. “Heute wurde dieses Bild veröffentlicht.”

Bouman teilte auch ein Foto zu ihrer Reaktion auf das Bild in einem Facebook-Post mit: “Aus Unglauben zusehen, wie das erste Bild, das ich jemals von einem schwarzen Loch gemacht habe, gerade rekonstruiert wurde”, antwortete MIT CSAIL in einem Tweet: “Nur um das zu klären, dies war das erste Bild *JEDER, der jemals von einem schwarzen Loch gemacht wurde*.”

“Niemand von uns hätte es alleine schaffen können”, sagte Bouman zu CNN. “Es kam zusammen, weil viele verschiedene Leute mit vielen verschiedenen Hintergründen zusammenkamen.”

Während ihres TED-Gesprächs 2016 betonte Bouman auch die Bedeutung der unterschiedlichen Hintergründe, die in diesem Projekt gespielt wurden:

Bouman ist derzeit Postdoc-Stipendiat am Event Horizon Telescope und wird pro CNN im Herbst als Assistenzprofessor an der Informatik- und Mathematikabteilung von Caltech arbeiten.