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Wenn die Menschen zu Hause bleiben, wird die Erde wilder und sauberer

Ein ungeplantes großes Experiment verändert die Erde.

Während Menschen auf der ganzen Welt zu Hause bleiben, um die Ausbreitung des neuen Coronavirus zu stoppen, hat sich die Luft, wenn auch vorübergehend, aufgeräumt. Smog hörte auf, Neu-Delhi, eine der am stärksten verschmutzten Städte der Welt, zu ersticken, und Indien bekam Ansichten von Sehenswürdigkeiten, die seit Jahrzehnten nicht mehr sichtbar waren. Die Stickstoffdioxidbelastung im Nordosten der USA ist um 30% gesunken. Die Luftverschmutzung in Rom war von Mitte März bis Mitte April gegenüber dem Vorjahr um 49% gesunken. Sterne scheinen nachts sichtbarer zu sein.

Menschen bemerken auch Tiere an Orten und manchmal auch nicht. Kojoten haben sich entlang der Michigan Avenue in der Innenstadt von Chicago und in der Nähe der Golden Gate Bridge in San Francisco gewunden. Ein Puma durchstreifte die Straßen von Santiago in Chile. Ziegen übernahmen eine Stadt in Wales. In Indien ist die bereits gewagte Tierwelt mutiger geworden, da hungrige Affen Häuser betreten und Kühlschränke öffnen, um nach Nahrung zu suchen.

Wenn Menschen zu Hause bleiben, wird die Erde sauberer und wilder.

“Es gibt uns diesen außergewöhnlichen Einblick, wie viel Chaos wir Menschen von unserem schönen Planeten anrichten”, sagt der Naturschutzwissenschaftler Stuart Pimm von der Duke University. “Dies gibt uns die Möglichkeit, auf magische Weise zu sehen, wie viel besser es sein kann.”

Chris Field, Direktor des Stanford Woods Institute for the Environment, versammelte Wissenschaftler, um die ökologischen Veränderungen zu bewerten, die bei so vielen Menschen im Haushalt auftreten. Wissenschaftler, die wie wir alle zu Hause festsitzen, sind bestrebt, unerwartete Veränderungen bei Unkraut, Insekten, Wetterbedingungen, Lärm und Lichtverschmutzung zu untersuchen. Die italienische Regierung arbeitet an einer Ozeanexpedition, um die Veränderungen des Meeres aufgrund des Mangels an Menschen zu untersuchen.

“In vielerlei Hinsicht haben wir das Erdsystem mit einem Vorschlaghammer geschlagen, und jetzt sehen wir, wie die Erde reagiert”, sagt Field.

Forscher verfolgen dramatische Rückgänge bei herkömmlichen Luftschadstoffen wie Stickstoffdioxid, Smog und winzigen Partikeln. Laut Dan Greenbaum, Präsident des Health Effects Institute, sterben weltweit jährlich bis zu 7 Millionen Menschen an solchen Verschmutzungen.

Die Luft von Boston nach Washington ist die sauberste, seit ein NASA-Satellit 2005 mit der Messung von Stickstoffdioxid begonnen hat, sagt der NASA-Atmosphärenforscher Barry Lefer. Diese Verschmutzung wird hauptsächlich durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht und ist nur von kurzer Dauer, sodass die Luft schnell sauberer wird.

Im Vergleich zu den letzten fünf Jahren ist die Luftverschmutzung im März in Paris um 46%, in Bengaluru (Indien) um 35%, in Sydney um 38%, in Los Angeles um 29%, in Rio de Janeiro um 26% und in Durban (Südafrika) um 9% gesunken. NASA-Messungen zeigen.

“Wir bekommen einen Einblick, was passieren könnte, wenn wir auf umweltfreundliche Autos umsteigen”, sagt Lefer.

Sauberere Luft war in Indien und China am auffälligsten. Am 3. April erwachten die Bewohner von Jalandhar, einer Stadt im nordindischen Punjab, zu einer Aussicht, die seit Jahrzehnten nicht mehr zu sehen war: schneebedeckte Himalaya-Gipfel, die mehr als 100 Meilen entfernt sind.

Sauberere Luft bedeutet für Asthmatiker, insbesondere für Kinder, eine stärkere Lunge, sagt Dr. Mary Prunicki, Direktorin für Luftverschmutzung und Gesundheitsforschung an der Stanford University School of Medicine. Und sie stellt fest, dass frühe Studien auch den Schweregrad des Coronavirus mit Menschen mit schlechten Lungen und Menschen in stärker verschmutzten Gebieten in Verbindung bringen, obwohl es noch zu früh ist, um festzustellen, welcher Faktor stärker ist.

Die Treibhausgase, die Wärme einfangen und den Klimawandel verursachen, bleiben 100 Jahre oder länger in der Atmosphäre, sodass die Abschaltung der Pandemie die globale Erwärmung wahrscheinlich nicht beeinflusst, sagt die Klimaforscherin des Breakthrough Institute, Zeke Hausfather. Der Kohlendioxidgehalt steigt immer noch, aber nicht so schnell wie im letzten Jahr.

Die Aerosolverschmutzung, die nicht lange in der Luft bleibt, nimmt ebenfalls ab. Aber Aerosole kühlen den Planeten, deshalb untersucht der NASA-Klimaforscher Gavin Schmidt, ob ihre fallenden Werte vorerst die lokalen Temperaturen erwärmen könnten.

Stanford´s Field sagt, er sei am meisten fasziniert von vermehrten städtischen Sichtungen von Kojoten, Pumas und anderen Wildtieren, die zu Video-Social-Media-Grundnahrungsmitteln werden. Eberartige Speere versammelten sich außerhalb eines Einkaufszentrums in Arizona. Sogar New Yorker Vögel wirken hungriger und mutiger.

In Adelaide, Australien, teilte die Polizei ein Video mit einem Känguru, der durch eine größtenteils leere Innenstadt hüpfte, und ein Rudel Schakale besetzte einen Stadtpark in Tel Aviv, Israel.

Wir werden nicht angegriffen. Die Tierwelt war schon immer dort, aber viele Tiere sind schüchtern, sagt Duke´s Pimm. Sie kommen heraus, wenn Menschen zu Hause bleiben.

Für Meeresschildkröten auf der ganzen Welt haben Menschen es schwierig gemacht, an Sandstränden zu nisten. Die Schildkröten müssen ungestört sein und aufkommende Jungtiere werden durch Strandlichter verwirrt, sagt David Godfrey, Geschäftsführer der Sea Turtle Conservancy.

Aber mit Lichtern und Menschen weg scheint die bisherige Nistung der Meeresschildkröten in diesem Jahr von Indien über Costa Rica bis Florida viel besser zu sein, sagt Godfrey.

“In einer ansonsten für den Menschen ziemlich katastrophalen Zeit gibt es einen Silberstreifen für wild lebende Tiere”, sagt er.

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Der assoziierte Presseschreiber Aniruddha Ghosal aus Neu-Delhi hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Folgen Sie Seth Borenstein auf Twitter: @borenbears

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.