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Wembley Groundsman gibt zu, dass er es kaum erwarten kann, dass die Leute seinen makellosen Platz wieder aufreißen

KARL STANDLEY sagt, er kann es kaum erwarten, dass die Spieler wieder auf seinem kostbaren Platz sind und es vermasseln.

Aber für Wembleys Grounds Manager wird das Leben nur dann wieder normal, wenn das Nationalstadion voll mit Sparren ist und Fans Erinnerungen haben, die ein Leben lang halten.

Standley sagte: „Wir freuen uns, dass wir eines Tages, wann immer es sein mag, den Fußball zurück haben und die Leute das Spielfeld nutzen werden.

„Auf diesem Platz werden unglaubliche Tore erzielt. Das Netz wird prall sein, egal ob es regnet oder scheint.
„Eines Tages können wir hoffentlich wieder Leute im Stadion haben. Es gibt kein besseres Gefühl, als wenn Jugendliche mit ihrem Vater kommen.

„Ich gehe zurück zu mir und das erste Mal ging ich nach Southampton. Ich ging auf diese Holzterrasse hinaus und mein Vater sagte: “Dies ist der Dell, hierher kommt dein Vater und dorthin wirst du jetzt mit deiner Dauerkarte mit mir kommen.” Beeindruckend.

„Wir werden den Spielern immer eine gute Oberfläche zum Spielen geben. Aber das Größte für mich sind die Fans und das Lächeln, das Sie sehen, und die Geschichten, die diese Jugendlichen eines Tages ihren Kindern erzählen werden. “

Diese Woche hätten sich Standley und sein Team auf den größten Tag in Wembleys Kalender vorbereiten sollen – das FA Cup-Finale, das ursprünglich für nächsten Samstag geplant war.

Stattdessen werden sie unter neuen Bedingungen weiterarbeiten, die durch die Covid-19-Krise auferlegt wurden.

Wie Standley seine Arbeit macht, hat sich nicht wirklich verändert. Sensoren unter und um das Spielfeld, die Dinge wie Bodenfeuchtigkeit und -feuchtigkeit messen, ermöglichten es ihm, einige Tage vor Beginn der Pandemie von zu Hause aus zu arbeiten.

Er sagte: “Ich kann mich in das Spielfeld einwählen und sehen, was es tut.

“Es ist ein bisschen so, als würde man ein Diagnoseprogramm für ein Auto ausführen, wie es F1-Teams tun.”

Die wichtigste Änderung in der Routine ist, dass Standley und seine drei Assistenten jetzt paarweise und nicht mehr zusammen arbeiten.

Und ihre wichtigste Aufgabe im Moment ist es, die Bestrafung zu wiederholen, die das Spielfeld – das im Winter komplett ersetzt wurde – normalerweise in der geschäftigen Zeit von Mai bis August genommen hätte.

Standley erklärte: „Es gibt 980 Millionen Grashalme da draußen.

„Auf jedem Stück Gras befinden sich fünf Blätter. Einer von ihnen verschlechtert sich immer und wir müssen diesen Schaden beseitigen.

„Wir müssen fast unsere eigenen Abnutzungserscheinungen an den Stellplätzen anbringen, um sicherzustellen, dass sie weiter ticken.

“Wir würden es normalerweise jeden Monat in einer Spielsaison räumen, jetzt machen wir es jede Woche bis zu zehn Tagen.”

Wenn Sie jedoch jemals die Magie des Fußballs vergessen, bitten Sie Standley, Sie über seine Vorbereitung zu informieren, bis der Schiedsrichter am letzten Tag des FA-Pokals den ersten Pfiff gibt.

Nach sechs Minuten faszinierender technischer und persönlicher Details sagte er: „Es ist unerträglich, für diese kritischen Minuten auf dem Spielfeld zu sein, wenn die Spieler den Tunnel hinuntergehen und Sie die Fans von jeder Seite singen hören. Es ist sehr emotional. “

Diese Leidenschaft hat Standleys Karriere vorangetrieben.

Der junge Fußballfan, der im Garten seiner Eltern Gemüse anbaute, verband die beiden Liebsten seines Lebens mit einem zweijährigen Kurs am Sparsholt College in der Nähe von Winchester.

Der damals erst 18-jährige Standley glaubte, all seine Träume seien wahr geworden, als aus einem Praktikum in seinem geliebten Southampton ein fester Arbeitsplatz wurde.

Mit der Unterstützung der Heiligen schloss er sich 2006 dem Team an, das sich auf die Wiedereröffnung von Wembley vorbereitete.

Standleys Aufstieg durch die Reihen war 2017 abgeschlossen, als er Head Groundsman wurde, ein Titel, der Anfang dieses Jahres im Zuge der Weiterentwicklung seiner Rolle zum Grounds Manager wurde.

Nachdem er mit dem Stadion aufgewachsen ist, hat er ein gutes Gespür für die Perspektive, da er und sein Team mit dem Mangel an Action auf ihrem Platz fertig werden. Vergessen Sie nicht, dass Wembley sieben Spiele für die Euro 2020 austragen sollte, einschließlich Halbfinale und Finale. diesen Sommer.

Standley sagte: “Wir haben ein kleines Sprichwort an einer der Wände des Maschinenladens:” Herausgefordert zu werden ist unvermeidlich – besiegt zu werden ist optional. “

“Wir sorgen nur dafür, dass das Team gesund und glücklich ist, Nr. 1. Und das ist eine Herausforderung, die wir bewältigen müssen. “

Mit 35 Jahren ist Standley jung und hat den wohl berühmtesten Job in seinem Beruf.

Und das kindliche Wunder, das er bei der Arbeit immer noch empfindet, ist ansteckend und lässt auf bessere Tage hoffen.

Standley sagte: “Dieses Stadion ist aus Beton und Stahl gebaut, aber selbst wenn es leer ist, gibt es Geschichte in jedem Sitz und jedem Balken.

„Alles könnte eine Geschichte erzählen.

“Es ist ein Stück Gras, auf das wir wirklich stolz und leidenschaftlich sind, dass wir die Besten sein wollen.

“Ich möchte nur, dass die Leute das Spielfeld nutzen und sich amüsieren, dass die Leute wieder glücklich mit einem Lächeln im Gesicht sind.”