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Warum streiten wir uns nicht darüber, dass Abtreibung in Nordirland immer noch illegal ist?

Diana * stand vor dem grauen Gebäude und kämpfte gegen die Tränen an. Sie war allein, hungrig und erschöpft von stundenlangen Reisen, aber als sie durch die Türen der Abtreibungsklinik trat, wusste sie, dass ihre Tortur noch lange nicht vorüber war.

"Der Empfangsbereich war voll von Frauen, die taub auf ihre Kündigung warteten", erinnert sich die 33-jährige Diana, die nach einer Vergewaltigung schwanger geworden war.

„Ich habe mich gefragt, wie viele es wohl unter dem gleichen schrecklichen Schleier der Geheimhaltung gibt wie ich.

„Hatten sie ihre Eltern belogen, wohin sie gingen? Hatten sie ihre Browservergangenheit nach dem Googeln gelöscht, wo sie Abtreibungspillen kaufen konnten, falls sie im Gefängnis landen könnten? Ich war versteinert und hätte alles für eine Umarmung von meiner Mutter oder einem Freund gegeben. “

Angesichts der Schocknachrichten vom letzten Monat über das fast vollständige Abtreibungsverbot in Alabama, das sogar bei Vergewaltigung und Inzest die Kündigung illegal macht, ist es leicht anzunehmen, dass Diana irgendwo im tiefen Süden des amerikanischen Bibelgürtels lebt – was sie aber nicht tut. Diana ist aus Belfast, nur 600 km von der Londoner Klinik entfernt, die sie 2007 besucht hat. Zwölf Jahre später ist die Abtreibung in Nordirland jedoch immer noch illegal, es sei denn, es besteht eine Gefahr für das Leben der Mutter. Die Tatsache, dass es eine solche Gesetzgebung gibt, erscheint angesichts des Aufschreis als Reaktion auf Alabamas brutales neues Gesetz umso schockierender. Als die Nachricht bekannt wurde, löste dies weltweite Empörung aus. Tausende nahmen aus Protest an Kundgebungen in ganz Amerika teil.

Auf Twitter ermutigte die Schauspielerin Busy Philipps Frauen, ihre Abtreibungsgeschichten über #Youknowme zu teilen, und leitete die Prominenten Jameela Jamil und Tess Holliday, ihre Erfahrungen zu posten. Und Miley Cyrus hat sich mit Designer Marc Jacobs zusammengetan, um einen £ 180 Hoodie zu produzieren. Der Erlös geht an die wohltätige Organisation Planned Parenthood.

Warum sind wir uns nicht mehr darüber im Klaren, dass Abtreibung in Nordirland immer noch illegal ist?

"Jede Woche reisen 28 Frauen aus Nordirland in das übrige Vereinigte Königreich, um dort abzutreiben. Vielen ist dies jedoch noch nicht bewusst", sagt Grainne Teggart, Kampagnenleiterin bei Amnesty International. "Während die Abtreibung im Rest des Vereinigten Königreichs im Jahr 1967 entkriminalisiert wurde, gilt das Gesetz hier nicht und es herrscht immer noch Schweigen, Stigmatisierung und Scham in Bezug auf dieses Problem.

„Extreme Fälle, wie der 12-jährige, der vergewaltigt wurde und wegen einer Abtreibung nach Großbritannien musste, zeigen, wie ernst die Situation ist. Unser Gesetz häuft ein Trauma für die Opfer an. Zu einer Zeit, in der sie Mitgefühl brauchen, müssen sie Meilen für eine Kündigung zurücklegen. “

Während die Republik Irland im September letzten Jahres nach einem Referendum Anfang des Jahres ihr verfassungsmäßiges Abtreibungsverbot aufgehoben hat, sind solche Reformen im Norden aufgrund der Macht der rechtsgerichteten Demokratischen Unionistischen Partei (DUP) nicht wahrscheinlich. Neben Sinn Féin hatten sie bis zu ihrem Zusammenbruch im Jahr 2017 die meisten Sitze in der nordirischen Versammlung inne. Außerdem sind sie die sechstgrößte Partei im Unterhaus und stützen die Konservativen, nachdem die Wahlen im Jahr 2017 ein blockiertes Parlament geschaffen hatten.

"Es gibt viele Mitglieder der DUP, die aus religiösen Gründen Einwände gegen Abtreibung erheben, was in der Vergangenheit den Fortschritt bei den Abtreibungsrechten blockiert hat", erklärt Grainne. „Die jüngsten Beziehungen zwischen der DUP und der konservativen Regierung haben die Situation in den Mittelpunkt gerückt. Amnesty international ist sich ganz klar darüber im Klaren, dass wir aus politischen Gründen keine Opfer in Kauf nehmen werden. Es liegt in der Verantwortung der Regierung, die Reform herbeizuführen, die die Frauen hier so dringend brauchen. “

Bis dahin besteht die einzige Möglichkeit für Frauen in Nordirland darin, zur Kündigung nach England, Schottland oder Wales zu reisen oder Abtreibungspillen illegal online zu kaufen.
2018 reisten 1.053 nordirische Frauen nach England – ein Anstieg von 724 im Jahr 2016. ** Obwohl Abtreibungen nach der Einrichtung eines Fonds durch das Women and Equalities Committee im Jahr 2018 kostenlos sind, müssen noch weitere Faktoren berücksichtigt werden, z als Reise- und Unterbringungskosten sowie berufliche und familiäre Verpflichtungen.

"Während Hunderte in der Lage sind, zur Abtreibung zu reisen, können einige Frauen dies einfach nicht", sagt Katherine O’Brien vom britischen Schwangerschaftsberatungsdienst (BPAS). „Frauen in kontrollierenden oder gewalttätigen Beziehungen können möglicherweise nicht auf ihren Reisepass oder Lichtbildausweis zugreifen oder sogar einen ganzen Tag außerhalb ihres Zuhauses verbringen. Stattdessen besteht die einzige Möglichkeit darin, eine ungewollte Schwangerschaft fortzusetzen oder online gekaufte Abtreibungsmedikamente zu verwenden und eine Inhaftierung zu riskieren. Die Tatsache, dass eine Frau in einer gewalttätigen Beziehung mit einer längeren Strafe für das Ende ihrer Schwangerschaft rechnen muss als die Person, die sie missbraucht hat, unterstreicht, wie grausam das Abtreibungsgesetz in Nordirland wirklich ist. “

Die schwule Diana wurde 2007 schwanger, nachdem sie mit 21 Jahren vergewaltigt worden war. „Ich war auf einer Party mit zwei männlichen Freunden“, sagt sie. "Sie wussten, dass ich noch nie mit einem Mann zusammen war und beschlossen, mir zu zeigen, was ich verpasse." Ich war danach geschockt und versuchte zu vergessen, was passiert war, damit ich es niemandem erzählte oder zur Polizei ging. Aber fünf Wochen später
Ich entdeckte, dass ich schwanger war, was verheerend war. “

Diana, die als Koordinatorin für psychische Gesundheit arbeitet, war der Ansicht, dass ihre einzige Option eine Kündigung sei, aber sie hatte Angst, dass ihre religiösen Eltern sie verleugnen würden.

"Ich wusste nicht, wo ich anfangen soll, also habe ich die Abtreibung gegoogelt und bin auf BPAS gestoßen", sagt sie.

„Sie haben mir einen ermäßigten Preis für das Verfahren in einer Marie Stopes-Klinik in London angeboten. Zu der Zeit kostete das Verfahren £ 750, und ich musste £ 200 für Reise und Unterkunft bezahlen, was für einen Studenten eine Menge Geld war.

Ich musste mehrere Zahltagdarlehen aufnehmen, um sie zu decken, und ich wusste, dass es Jahre dauern würde, bis ich sie zurückzahlen konnte, aber ich hatte keine andere Wahl. Ich konnte nicht anders, als mich über alles, was ich durchgemacht hatte, zu ärgern, aber ich zwang mich, mich darauf zu konzentrieren, nach England zu kommen.

„Ich habe meine Mutter angelogen und ihr gesagt, dass ich über Nacht zu einem Konzert in Dublin gehen würde, und bin dann nach London geflogen, wo BPAS ein Taxi organisiert hat, um mich abzuholen und in die Klinik in Streatham zu bringen. Es war → schrecklich. Ich war allein in einem Land, das ich nicht kannte, und hatte große Angst. "

Obwohl sie nur sieben Wochen schwanger war, entschied sich Diana für einen chirurgischen Abbruch. "Ich hätte Abtreibungspillen einnehmen können, aber BPAS warnte mich, dass ich, wenn ich Komplikationen hätte, nicht zu einem Arzt in Nordirland gehen könnte, wie sie die Polizei rufen würden", erklärt sie. "Ich hatte nach dem Eingriff große Schmerzen, blieb aber nur eine Nacht in meinem Hotel, da ich nicht wollte, dass jemand misstrauisch wird."

Zu Hause angekommen, konnte Diana über ihre Erfahrungen nachdenken. "Keine Unze von mir war traurig, dass ich die Abtreibung hatte", sagt sie. "Aber ich war verärgert darüber, dass ich gezwungen war, es alleine zu tun. Und ich war bestürzt darüber, vergewaltigt zu werden, und es hat lange gedauert, bis ich darüber hinweg war. “

Trotz des Traumas des Verfahrens hat Diana, die jetzt eine glückliche Beziehung zu ihrer Freundin von zwei Jahren hat, ihre Entscheidung nie bereut. "Aber es ist absolut schockierend, dass so viele Frauen noch eine solche Tortur durchmachen müssen, um eine zu bekommen", sagt sie. "Es ist archaisch und ekelhaft."

Mara Clarke, 46, ist eine Aktivistin für Abtreibungsrechte, die im Südosten Londons lebt und das Abortion Support Network betreibt, das Frauen in Nordirland bei Abtreibungen hilft, indem sie Verfahren, Reisen und Unterkunft organisiert und emotionale Unterstützung bietet.

„Ich habe angefangen, Frauen zu helfen, als ich in New York gelebt habe“, erklärt sie. "Ich habe gelesen, dass Frauen wegen Kündigungen in die Stadt gekommen sind, weil dies in dem Staat, in dem sie gelebt haben, verboten war. Einige mussten in ihren Autos schlafen, während sie auf die Eröffnung von Kliniken warteten. Ich konnte den Gedanken nicht ertragen und fing an, Frauen in meinem Haus unterzubringen. "

Als die ursprünglich aus Amerika stammende Mara 2005 nach Großbritannien zog, engagierte sie sich hier für Abtreibungsrechte. Sie gründete das Abortion Support Network und half Frauen, für Abtreibungen nach Großbritannien zu reisen.

„Ich habe selbst Frauen untergebracht, als ich 2009 in der Nähe einer Abtreibungsklinik in West-London gelebt habe“, erklärt sie. "Wir hatten einige schreckliche Fälle, wie zum Beispiel eine Mutter von vier Kindern, die darüber nachgedacht hatte, wie sie ihr Auto zum Absturz bringen könnte, um eine Fehlgeburt zu verursachen, ohne sich selbst zu töten oder dauerhaft zu verletzen. Es gab auch eine Frau, die ihren Partner dazu brachte, sie mit einer Fledermaus in den Bauch zu schlagen. In den letzten drei Jahren haben wir über 400 Frauen aus Nordirland im Alter von 13 bis 52 Jahren geholfen. Der einzige Unterschied zwischen den 50ern und heute in Nordirland besteht darin, dass Sie Google: "Selbstabbruch" ausführen können. "

Im Laufe der Jahre gab es viele bekannte Fälle von Frauen, die wegen Schwangerschaftsabbrüchen in Nordirland mit dem Gesetz in Konflikt geraten. 2016 wurde eine 19-jährige Universitätsstudentin aus Belfast von ihren Mitbewohnern zu den Behörden geschickt, nachdem sie ihnen mitgeteilt hatte, dass sie online Medikamente gekauft habe, um eine Fehlgeburt auszulösen. Die Polizei fand den Fötus in einer schwarzen Tasche in einem Haushaltsbehälter und der Teenager erhielt eine drei Monate dauernde Bewährungsstrafe. In der Zwischenzeit wurde eine Mutter, deren Fall gerade vertagt wurde, angeklagt, ihre 15-jährige Tochter Abtreibungspille online gekauft zu haben.

Im Januar dieses Jahres begann Sarah Ewart ihre Klage vor dem High Court, nachdem ihr 2013 eine Abtreibung verweigert worden war, obwohl die Ärzte ihr mitteilten, dass sich ihr Baby ohne Schädel entwickelt hatte und außerhalb des Mutterleibs nicht überleben würde. Stattdessen musste sie nach England reisen, um ihre Schwangerschaft zu beenden. Sarah argumentiert, dass der Umzug ihre Menschenrechte verletzt hat.

Vor Journalisten außerhalb des Gerichts sagte sie, sie hoffe, dass Frauen ", die sich in den Umständen wiederfinden, in denen ich mich befand, die Hilfe und die Behandlung erhalten, die wir in unseren Krankenhäusern mit unseren eigenen medizinischen Teams benötigen."

Eleanor * aus Belfast war 29 Jahre alt, als sie Ende 2016 von ihrem 22-jährigen Freund Ben *, der drei Monate alt war, versehentlich schwanger wurde.

"Wir haben eine App verwendet, um meine Zyklen zu verfolgen, aber meine Periode war zu spät", sagt sie. "Ich hatte wirklich nicht damit gerechnet, schwanger zu werden. Als ich mich entschied, einen Test für alle Fälle durchzuführen und ein positives Ergebnis zu erzielen, fühlte ich mich krank. Ich war nicht bereit, Mutter zu werden, und ich habe mit Ben auf lange Sicht keine Zukunft gesehen, obwohl er das Baby behalten wollte. Zu wissen, dass ich für eine Kündigung nach England gehen muss, war schrecklich. "

Als Eleanor in Bristol studiert hatte, arrangierte sie sich, dort bei Freunden zu bleiben. „Ich kaufte meine Flüge und buchte mich für £ 550 in einer Marie Stopes-Klinik ein, um die Kosten mit Ben aufzuteilen. Ich habe es meiner Familie nicht gesagt, da ich sie nicht beunruhigen wollte, aber ich habe mich zwei Arbeitskollegen anvertraut, denen ich wirklich vertraute, da ich sie brauchte, um mich zu versichern. Aber in Nordirland besteht immer die Befürchtung, dass Sie belauscht und der Polizei gemeldet werden könnten. "

Eleanor bekam Abtreibungspillen in der Klinik, aber eine Woche später, als sie zu einem Schwangerschaftstest zurückkam, wurde festgestellt, dass sie nicht funktioniert hatten und ihr wurde gesagt, dass sie für eine chirurgische Abtreibung zurückkommen müsste.

"Das Ganze war schrecklich", erinnert sie sich. "Bis dahin war ich im Autopiloten, aber als ich danach mit einem Freund abreiste, war ich zum ersten Mal kaputt. Ich musste auch zwei Wochen in Bristol bleiben, alles unbezahlt von der Arbeit. “

Trotz der Komplikationen wusste Eleanor, dass sie immer noch die richtige Entscheidung getroffen hatte. "Ben und ich trennten uns bald nach der Kündigung", sagt sie. „Nur mit ihm zusammen zu sein, hat mich an alles erinnert. Zum Glück ist er ein netter Kerl, also ist es mir nicht in den Sinn gekommen, dass er es der Polizei erzählt.

"Zwei Jahre später bin ich so froh, dass ich kein Kind mit einem Mann hatte, der nicht zu mir passt", sagt sie. "Jetzt bin ich in einer erstaunlichen Beziehung, 12 Wochen schwanger und bereit, Mutter zu werden. Ich würde niemals eine blasierte Haltung gegenüber Empfängnisverhütung oder Abtreibung befürworten, aber es war mein Körper, meine Wahl und es macht einfach keinen Sinn, dass eine Frau eine Schwangerschaft durchmachen und ein Kind auf diese Welt bringen muss, wenn sie es nicht tut. ' Ich will nicht. "

Obwohl eine Amnesty-Umfrage im Oktober 2018 ergab, dass 75 Prozent der Menschen in Großbritannien der Meinung sind, dass sich die nordirischen Abtreibungsgesetze ändern sollten, äußern sich diejenigen, die nicht zustimmen. Precious Life ist die größte Pro-Life-Gruppe in Nordirland und argumentiert, dass 300.000 Menschen im Land vehement gegen Abtreibung sind, nachdem sie der nordirischen Versammlung im Jahr 2016 eine Petition vorgelegt hatten, in der der Schutz von ungeborenen Babys vor Kündigung gefordert wurde.

Maria Maymes, 22, ist eine Anti-Abtreibungskämpferin aus Belfast, die an der Universität Ulster studiert und das Gefühl hat, dass viele junge Menschen tatsächlich stark für das Leben sind. „Durch die Vorurteile der Medien ist die Idee entstanden, dass wir alle für die Wahl sind“, betont sie. "Aber wenn ich im Wahlkampf bin, bekomme ich eine sehr positive Reaktion von der Jugend. Die negativen Reaktionen auf unsere Ansichten kommen hauptsächlich von einer älteren Bevölkerungsgruppe. “

Für Diana ist die Botschaft jedoch einfach. "Ich habe mit Vergewaltigungen ein undenkbares Grauen erlebt und es war die endgültige Entrüstung, nach Übersee gehen zu müssen, um eine Abtreibung zu bekommen." Keine Frau sollte irgendetwas davon durchmachen müssen. Aus diesem Grund bin ich fest entschlossen, weiterhin für Abtreibungsrechte in Nordirland zu kämpfen, und ich werde nicht aufgeben, bis wir gewonnen haben. "

  • Quelle: ** Gesundheitsministerium

Diana * stand vor dem grauen Gebäude und kämpfte gegen die Tränen an. Sie war allein, hungrig und erschöpft von stundenlangen Reisen, aber als sie durch die Türen der Abtreibungsklinik trat, wusste sie, dass ihre Tortur noch lange nicht vorüber war.