Während der Pandemie auf Kreuzfahrtschiffen festgefahren, bitten die Besatzungen zu gehen…

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MIAMI – Carolina Vásquez verlor Tage und Nächte aus den Augen und konnte das Sonnenlicht nicht sehen, während sie zwei Wochen lang in einer fensterlosen Kreuzfahrtschiffkabine feststeckte, als ein Fieber ihren Körper ergriff.

In der schlimmsten Nacht ihrer Begegnung mit COVID-19 beschwor die chilenische Frau, eine Linienköchin auf dem Schiff von Greg Mortimer, die Kraft, kalt zu duschen, um das Schlimmste zu befürchten: das Bewusstsein zu verlieren, während sie von anderen isoliert war.

Der 36-jährige Vásquez und Zehntausende anderer Besatzungsmitglieder sind seit Wochen an Bord von Dutzenden von Kreuzfahrtschiffen auf der ganzen Welt gefangen – lange nachdem Regierungen und Kreuzfahrtunternehmen über die Ausschiffung ihrer Passagiere verhandelt hatten. Einige sind krank geworden und gestorben; andere haben überlebt, werden aber nicht mehr bezahlt.

Sowohl die nationalen als auch die lokalen Regierungen haben die Besatzungen daran gehindert, von Bord zu gehen, um neue Fälle von COVID-19 in ihrem Hoheitsgebiet zu verhindern. Einige der Schiffe, darunter 20 in US-Gewässern, haben Infektionen und Todesfälle unter der Besatzung gesehen. Aber die meisten Schiffe hatten keine bestätigten Fälle.

“Ich hätte nie gedacht, dass dies zu einer tragischen und schrecklichen Horrorgeschichte werden würde”, sagte Vásquez The Associated Press in einem Interview über eine Handy-App von Greg Mortimer, einem Kreuzfahrtschiff der Antarktis, das vor Uruguay schwimmt. Sechsunddreißig Besatzungsmitglieder sind auf dem Schiff krank geworden.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagten letzten Monat, dass etwa 80.000 Besatzungsmitglieder an Bord von Schiffen vor der US-Küste geblieben seien, nachdem die meisten Passagiere von Bord gegangen waren. Die Küstenwache teilte am Freitag mit, dass sich noch 70.000 Besatzungsmitglieder in 102 Schiffen befanden, die entweder in der Nähe oder in US-Häfen vor Anker lagen oder in US-Gewässern unterwegs waren.

Die Gesamtzahl der weltweit gestrandeten Besatzungsmitglieder war nicht sofort verfügbar. Aber Tausende weitere sind auf Schiffen außerhalb der USA gefangen, darunter in Uruguay und in der Manila Bay, wo 16 Kreuzfahrtschiffe darauf warten, etwa 5.000 Besatzungsmitglieder zu testen, bevor sie von Bord gehen dürfen.

Da Coronavirus-Fälle und Todesfälle weltweit zugenommen haben, haben die CDC und die Gesundheitsbehörden in anderen Ländern die Liste der Bedingungen erweitert, die erfüllt sein müssen, bevor Besatzungen von Bord gehen können.

Kreuzfahrtunternehmen müssen jedes Besatzungsmitglied direkt mit einem Charterflugzeug oder einem Privatwagen nach Hause bringen, ohne Mietfahrzeuge oder Taxis zu benutzen. Um diese Mission zu verkomplizieren, fordert die CDC die Führungskräfte des Unternehmens auf, strafrechtlichen Sanktionen zuzustimmen, wenn die Besatzungsmitglieder den Anweisungen der Gesundheitsbehörden nicht nachkommen, sich auf dem Heimweg von öffentlichen Verkehrsmitteln und Restaurants fernzuhalten.

“Die strafrechtlichen Sanktionen gaben uns (und unseren Anwälten) eine Pause”, schrieb Michael Bayley, Präsident und CEO von Royal Caribbean International, Anfang dieser Woche in einem Brief an die Besatzungsmitglieder, fügte jedoch hinzu, dass die Führungskräfte des Unternehmens sich letztendlich bereit erklärten, zu unterschreiben.

Melinda Mann, 25, eine Jugendprogrammmanagerin für Holland America, verbrachte mehr als 50 Tage ohne auf trockenes Land zu treten, bevor sie am Freitag in Los Angeles endgültig vom Koningsdam-Schiff ausstieg. Bevor sie nach Koningsdam versetzt wurde, versuchte sie letzte Woche, mit anderen US-Besatzungsmitgliedern von einem anderen Schiff zu laufen, aber die Sicherheitskräfte des Schiffes hielten sie auf.

Mann blieb 21 Stunden am Tag isoliert in einer 14 Quadratmeter großen Kreuzfahrtkabine, die kleiner ist als ihr Schlafzimmer in ihrem Haus in Midland, Georgia. Sie las 30 Bücher und konnte ihr Zimmer nur dreimal am Tag verlassen, um um das Schiff herumzulaufen. Ihr Vertrag endete am 18. April, so dass sie wochenlang nicht bezahlt wurde.

“Es ist absolut lächerlich, mich so lange in enger Gefangenschaft zu halten”, sagte Mann in einem Telefoninterview.

Anfang dieser Woche wurde den Besatzungsmitgliedern aus Kanada an Bord der Emerald Princess in Nassau, Bahamas, gesagt, sie sollten sich darauf vorbereiten, mit einem Charterflugzeug nach Hause geflogen zu werden. Aber die bahamaische Regierung erlaubte dem Schiff am Ende nicht, anzudocken.

Leah Prasads Ehemann gehört zu den gestrandeten Besatzungsmitgliedern. Prasad sagte, sie habe Stunden damit verbracht, Regierungsbehörden aufzuspüren, um ihrem Ehemann, einem Maitre D´Hotel für Karneval, zu helfen.

„Er wird entmutigt. Er sitzt in einer Kabine fest “, sagte Prasad. “Es ist nicht gut für seine geistige Gesundheit.”

Angela Savard, eine Sprecherin für Kanadas Außenpolitik, sagte, die Regierung prüfe weiterhin Möglichkeiten, Kanadier nach Hause zu bringen.

Für diejenigen an Bord der Greg Mortimer in Montevideo setzt Verzweiflung ein, teilten die Besatzungsmitglieder der AP mit.

Die Antarktis-Kreuzfahrt segelte am 15. März von Argentinien aus, nachdem bereits eine Pandemie gemeldet worden war. Der Schiffsarzt, Dr. Mauricio Usme, sagte, als der erste Passagier am 22. März krank wurde, wurde er vom Kapitän, dem Kreuzfahrtunternehmen und den Eignern unter Druck gesetzt, die Gesundheitsbedingungen zu ändern, die erfüllt sein mussten, damit das Schiff zugelassen werden konnte in Häfen.

Dr. Usme lehnte ab. Das Boot lag am 27. März im Hafen von Montevideo vor Anker. Mehr als die Hälfte seiner Passagiere und Besatzungsmitglieder wurde positiv auf COVID-19 getestet. Schließlich durften am 10. April 127 Passagiere, darunter einige infizierte, von Bord gehen und nach Australien, Neuseeland, den USA, Kanada und Europa nach Hause fliegen. Die Besatzungsmitglieder sollten an Bord bleiben.

Der Arzt wurde zusammen mit einem philippinischen Besatzungsmitglied, das später starb, auf einer Intensivstation in Montevideo ins Krankenhaus eingeliefert.

“Die Menschen sind erschöpft und geistig ausgelaugt”, sagte Dr. Usme, der sich jetzt erholt und wieder auf dem Greg Mortimer sitzt. “Es ist eine komplexe Situation. Sie fühlen sich sehr verletzlich und stehen kurz vor dem Tod. “

CMI, das in Miami ansässige Unternehmen, das das Boot verwaltet, sagte, es sei “nicht in der Lage gewesen, die erforderlichen Genehmigungen zu erhalten”, um Besatzungsmitglieder von 22 Nationalitäten nach Hause gehen zu lassen, sagte jedoch, dass sie alle noch unter Vertrag seien und eine Bezahlung erhalten.

Marvin Paz Medina, ein honduranischer Mann, der als Ladenbesitzer des Schiffes arbeitet, schickte ein Video an den AP seiner winzigen Kabine von etwa 6,5 ​​Quadratmetern, in der er seit mehr als 35 Tagen eingesperrt ist. “Es ist schwer, den ganzen Tag eingesperrt zu sein und auf die gleichen vier Wände zu starren”, sagte er.

Paz Medina sagt, seine Kinder fragen ihn immer wieder, wenn er nach Hause kommt, aber er hat keine Antwort.

“Wir sind gefangen und spüren die Angst, dass wir jeden Moment ernsthaft krank werden können”, sagte Paz Medina. „Das wollen wir nicht mehr. Wir wollen nach Hause gehen. “

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Garat berichtete aus Montevideo, Uruguay. Die assoziierten Presseschreiber Dee-Ann Durbin in Detroit und Rob Gillies in Toronto haben zu diesem Bericht beigetragen.

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