Während das Virus die Nation erfasst, versuchen die Befürworter, die Räumungen zu stoppen

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NEW YORK – Am Tag, nachdem der Ausbruch des Coronavirus zu einer globalen Pandemie erklärt worden war, erhielt Joe Ferguson eine Reihe gerichtlich angeordneter Räumungen, die er als Polizist in Tucson, Arizona, ausführen sollte.

Er klopfte an die Türen der mehrheitlich hispanischen Gemeinde in South Tucson, forderte die Bewohner auf, persönliche Gegenstände, Kleidung, Medikamente und Haustiere zu sammeln, und sah zu, wie einige Familien obdachlos wurden.

Ferguson sagt, er habe sich entschieden gegen die Räumungen ausgesprochen, da das Gerichtssystem in Arizona ihn dazu zwang, Menschen aus ihren Häusern zu werfen, während die Nation in einen tieferen Zustand der Sperrung und Panik über das Coronavirus geriet.

“Um den besten Interessen der gesamten Gemeinde zu dienen, sollten wir den Menschen erlauben, in ihren Häusern zu bleiben, damit wir unsere Notunterkünfte, unsere Krankenhäuser und unsere Ersthelfer nicht belasten.” Sagte Ferguson.

Dann kündigte Präsident Donald Trump am Mittwoch ein vorgeschlagenes 1,5-Billionen-Dollar-Paket an, das “sofortige Erleichterung für Mieter und Hausbesitzer” beinhaltet, indem Räumungen und Zwangsvollstreckungen für 60 Tage ausgesetzt werden.

Es stellt sich jedoch heraus, dass die überwiegende Mehrheit der Mieter nicht durch den Schutz abgedeckt ist.

Dies liegt daran, dass der Plan des Ministeriums für Wohnungsbau und Stadtentwicklung nur Einfamilienhäuser mit Darlehen über die Bundeswohnungsverwaltung abdeckt – rund 8 Millionen Hausbesitzer, von denen die meisten laut HUD nicht abgeschottet sind.

Dies ist vergleichbar mit den rund 43 Millionen Haushalten, die laut US-Volkszählung 2019 gemietet haben. Etwa die Hälfte mietet ihr Haus von einem einzelnen Investor, die andere Hälfte von einem Geschäfts- oder Immobilienbesitzer mit mehreren Wohneinheiten. Diejenigen, die von einem Unternehmen mieten, erhalten laut HUD-Vorschlag keinen Schutz.

Während die Befürworter des Wohnungsbaus das Trump-Verwaltungspaket als „wichtigen ersten Schritt“ lobten, sagten sie, dass der Ausschluss von Mietern, einer oft wirtschaftlich gefährdeten Bevölkerung, nicht weit genug geht.

Susanna Blankley, Koordinatorin der Right to Counsel NYC Coalition, sagte, sie sei besorgt um Mieter und andere, die nicht unter Trumps Moratorium fallen.

“Es wird vielen Menschen helfen, aber … es ist eine sehr begrenzte Teilmenge”, sagte Blankley. “Es ist bei weitem nicht genug.”

“Wir brauchen umfassende Lösungen”, sagte Andrea Shapiro vom Metropolitan Council on Housing, einer in New York ansässigen Interessenvertretung.

Das Weiße Haus antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.

Mieter haben in der Regel ein niedrigeres Einkommen als ihre Kollegen als Hausbesitzer und können im Notfall nicht das Eigenkapital ihrer Häuser für eine Kreditlinie nutzen. Und eine unverhältnismäßig große Anzahl von Mietern sind Afroamerikaner, Hispanoamerikaner und andere Minderheiten.

Befürworter des Wohnungsbaus sagen, dass die Situation in den Vereinigten Staaten eine größere Krise mit erschwinglichem Wohnraum aufzeigt, die über den aktuellen Virusnotfall hinausgeht. Und sie haben große Befürchtungen, was als nächstes passiert, wenn Mieter und Hausbesitzer mit Nachzahlungen konfrontiert werden und immer noch pleite sind, weil sie arbeitslos sind.

Beamte in mehr als drei Dutzend Städten und Bundesstaaten, darunter San Francisco, Los Angeles und der Bundesstaat New York, haben ihre eigenen Richtlinien eingeführt, um Räumungen, Zwangsvollstreckungen und Abschaltungen von Versorgungsunternehmen zu stoppen, aus Sorge, dass die wirtschaftlichen Folgen des massiven Verlusts von Arbeitsplätzen viele davon antreiben werden Menschen an den Rand der Obdachlosigkeit zu einer Zeit, in der sie in ihren Häusern und Wohnungen bleiben müssen.

Die Maßnahmen variieren in ihrem Umfang und umfassen eine monatelange Frist für Mieter und Hausbesitzer, die nachweisen können, dass ihre Zahlungsunfähigkeit mit dem Umbruch des Coronavirus zusammenhängt.

Aber die Mehrheit der Staaten und Gemeinden muss noch eingreifen, um zu verhindern, dass Menschen ihre Häuser verlieren.

“An diesem Punkt ist es angesichts der großen Unsicherheit für so viele Menschen, die nicht gedacht haben, dass sie von Obdachlosigkeit bedroht sind, hilfreich, irgendeine Art von Erleichterung zu haben”, sagte Jeff Smythe, Geschäftsführer von Hope Atlanta, einer Organisation zur Verhütung von Obdachlosigkeit in Georgia. Laut einer Datenanalyse des Eviction Lab hatte der Staat 2016 eine Räumungsrate von 4,7%, mehr als das Doppelte des US-Durchschnitts.

“Hinter all dem steckt die größere Krise”, sagte Smythe. “Wir haben immer noch nicht genug bezahlbaren Wohnraum, keine lebenswerten Löhne und die Einkommensunterschiede.”

Die Bürgermeisterin von Atlanta, Keisha Lance Bottoms, unterzeichnete diese Woche einen Auftrag, mit dem die Räumung von Nichtzahlungen durch die öffentlichen Wohnungsbaubehörden der Metropolregion Atlanta für 60 Tage gestoppt werden soll. Das Moratorium ist eine „Schlüsselkomponente unserer kollektiven Gemeinschaftsbemühungen, um eine weitere Exposition und Verbreitung dieses Virus zu verhindern“, sagte Bottoms in einer Erklärung.

In Chicago gab der Sheriff von Cook County, Tom Dart, am Donnerstag bekannt, dass er die Durchsetzung aller Räumungsanordnungen bis zum 30. April verzögere. Während einer Fernsehansprache forderte die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot, die Eigentümer auf, den Mietern „Gnade zu zeigen“. “Niemand braucht den zusätzlichen Stress der Räumungen, schon gar nicht jetzt”, sagte sie.

Und am Freitag unterzeichnete Gouverneurin Gretchen Whitmer in Michigan eine Durchführungsverordnung zur Einstellung des Räumungsverfahrens, bis der Coronavirus-Notfall des Staates vorüber ist. Die Bestellung, die bis zum 17. April in Kraft bleibt, ermöglicht es Mietern und Mobilheimbesitzern, auch dann zu bleiben, wenn ihre Miete nicht aktuell ist.

In Detroit, das eine der größten afroamerikanischen Mehrheiten des Landes hat und seit dem Höhepunkt der Hypothekenkrise 2008 besonders stark von Zwangsvollstreckungen betroffen ist, brauchen Hausbesitzer Erleichterungen, die über das hinausgehen, was inmitten der Coronavirus-Pandemie geboten wird. sagte Nicole Small, stellvertretende Vorsitzende der Charta-Kommission der Stadt.

“Zwangsvollstreckungen berauben die Kultur und Struktur der Stadt Detroit”, sagte Small. “Wohneigentum ist etwas, das wirklich wichtig ist, insbesondere für die schwarze Gemeinschaft, und jetzt gibt es viele Menschen, die seit Jahrzehnten Häuser besitzen und tatsächlich Mieter werden, weil sie keine anderen Optionen haben.”

“Die Praktiken und Richtlinien sind so aggressiv, um die Menschen zu vertreiben, aber die Mittel und Erleichterungen sind so selten”, sagte Small.

Befürworter des Wohnungsbaus sagten auch, sie seien besorgt darüber, wie wirtschaftlich gefährdete Personen nachweisen würden, dass sie sich für die von den lokalen Regierungen angebotene Erleichterung qualifizieren.

“Leute, die Performer sind oder Musik spielen, die hier und da Schichtarbeit leisten und verschiedene Arten von Gig-Arbeiten verrichten, werden keinen Einkommensverlust zeigen, weil es zunächst keinen stetigen Strom gibt”, sagte Deepa Varma , Exekutivdirektor der San Francisco Tenants Union, einer Interessenvertretung für Wohnungswesen.

“Wir sehen nicht, wie die Leute aufholen werden, wenn sie schon kaum Miete machen, wie es ist”, sagte Varma.

Es gibt wachsende Forderungen nach einem nationalen „Mieturlaub“, der lange genug dauert, um denjenigen, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, zu helfen, wieder eine solide finanzielle Grundlage zu finden.

“Die Leute sollten nicht fragen müssen:” Benutze ich meine letzten paar Dollar, um eine Tüte Reis und Bohnen zu bekommen, oder halte ich an diesem Geld fest, um meine Miete zu bezahlen? “, Sagte Shapiro vom Metropolitan Council on Housing in New York. “Wir sollten nicht nur die Fluggesellschaften und die Banken retten.”

Aus diesem Grund hat Ashton Woods, Mitbegründer von Black Lives Matter Houston, eine Petition gestartet, in der der Gouverneur von Texas, Greg Abbott, aufgefordert wird, die Zahlungen für Miete, Hypothek und Versorgung auszusetzen. Am Donnerstag stoppte der Oberste Gerichtshof von Texas das Räumungsverfahren vor dem 19. April und pausierte die Räumung bis nach dem 26. April.

“Wenn Sie schwarz und braun sind, wird es mit dem systemischen Rassismus und der Fremdenfeindlichkeit größtenteils viel schwieriger”, sagte Woods. “Jetzt haben wir eine Pandemie, bei der die Menschen Angst haben, zum Arzt zu gehen, geschweige denn die Arbeit zu verpassen, weil sie immer noch ihre Miete bezahlen müssen.”

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Aaron Morrison und Kat Stafford sind Mitglieder des AP Race and Ethnicity Teams. Morrison berichtete aus New York und Stafford aus Detroit. Der AP Business-Autor Ken Sweet in New York und die AP-Autorin Sophia Tareen in Chicago haben zu diesem Bericht beigetragen.

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