Vorsicht vor China Von der EU, dem „weichen Unterbauch“ des Westens

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Die vorsichtige Reaktion der Europäischen Union auf Chinas Niederschlagung von Hongkong am Freitag wird Peking nicht sonderlich beunruhigen und unterstreicht das Brüsseler Dilemma im Umgang mit der zunehmend selbstbewussten Großmacht.

Nach einer Videokonferenz mit 27 Außenministern äußerte EU-Außenpolitiker Josep Borrell “große Besorgnis”, konnte jedoch keine Sanktionen drohen und sagte, die Planung für einen EU-China-Gipfel werde fortgesetzt.

Tatsächlich, so Borrell, habe nur eines der europäischen Länder möglicherweise Sanktionen verhängt – eine diplomatische Quelle sagte AFP, dies sei Schweden – und er sagte, europäische Investitionen in China seien nicht in Frage.

Er warnte, dass das Sicherheitsgesetz, das China Hongkong auferlegen will, nicht im Einklang mit Pekings internationalen Verpflichtungen steht und dass “wir das Thema in unserem fortgesetzten Dialog mit China ansprechen müssen”.

Seine Kommentare stießen jedoch auf eine vernichtende Reaktion von mindestens einem hochrangigen Beamten aus den Vereinigten Staaten, der zusammen mit seinen englischsprachigen Verbündeten die chinesischen Ambitionen viel strenger formuliert hat.

“Das offizielle Europa macht einen Schritt weg vom Westen – und hin zum Geld”, twitterte Richard Grenell, der scheidende US-Botschafter in Deutschland und amtierender Direktor des Nationalen Geheimdienstes.

Einige europäische Analysten waren sich einig, dass Pekings Federn ungerührt bleiben würden.

“China wird dies begrüßen, weil es die Europäische Union als den weichen Unterbauch des Westens betrachtet. Dies ist die erwartete schwache Reaktion “, sagte Antoine Bondaz von der französischen Think Tank Foundation for Strategic Research.

Für Bondaz weiß Peking, dass Borrell Schwierigkeiten haben würde, unter allen 27 Hauptstädten Einstimmigkeit für etwas zu finden, das stärker ist als ein Ausdruck des Unbehagens, dass China sein Übernahmeabkommen von Hongkong von 1994 nicht respektiert.

Er warnt jedoch davor, dass China im Gegenzug für Europa Konzessionen anbieten wird, wenn es um die Autonomie Hongkongs geht.

Europas Interesse bestehe darin, sicherzustellen, dass China seinen Verpflichtungen nachkommt, und warnt davor, dass Europa in der Diplomatie in seinen Aussagen „vollkommen explizit“ sein muss oder dass China vom Haken gerät.

Die EU-Erklärung nickte in diese Richtung: „Die Beziehungen der EU zu China beruhen auf gegenseitigem Respekt und Vertrauen. Diese Entscheidung stellt den Willen Chinas, seine internationalen Verpflichtungen einzuhalten, weiter in Frage. “

Aber es blieb weit hinter der aggressiven Sprache zurück, die aus Washington kam, wo Präsident Donald Trump seinen Tag begann, indem er wütend eine Ein-Wort-Nachricht twitterte: „CHINA!“

Die vorsichtige Erklärung der EU kam, nachdem die USA, Großbritannien, Kanada und Australien das geplante Gesetz scharf kritisiert hatten, das die Abspaltung und Subversion der Staatsmacht in Hongkong bestrafen würde.

Chinesische Sicherheitsbehörden dürfen auch offen in Hongkong operieren, das nach der Übergabe aus Großbritannien im Jahr 1997 nach seinem eigenen Grundgesetz in China ein autonomes Gebiet war.

Der britische Außenminister Dominic Raab sagte, Großbritannien werde die Rechte der Passinhaber von British National (Overseas) verbessern – ein Status, der vielen Einwohnern Hongkongs angeboten wird -, wenn China vorgeht.

Und die Vereinigten Staaten haben den Sonderstatus, der Hongkong nach ihren eigenen diplomatischen Regeln verliehen wurde, widerrufen und damit den Weg geebnet, dem Territorium Handels- und wirtschaftliche Privilegien zu entziehen.

Dies ist nicht der EU-Weg. Chinas Präsident Xi Jinping wird im September in Leipzig die 27 Staats- und Regierungschefs der EU treffen. Borrell sagte, der Zeitplan des Treffens könne sich aufgrund der Coronavirus-Pandemie noch ändern.

Steven Blockmans vom Center for European Policy Studies, einem Brüsseler Think Tank, sagte, die Unsicherheit in der EU-Politik spiegele die verspätete Erkenntnis wider, dass sich ein einst begehrter Wirtschaftspartner zu einem strategischen Rivalen entwickelt.

“In den letzten Jahren hat die EU ihre Handelsbeziehungen zu China gestärkt”, sagte er gegenüber AFP.

“Erst 2019, nach einer Welle strategischer Übernahmen europäischer Unternehmen durch chinesische Staatsunternehmen, erkannte die EU, dass China … auch ein wirtschaftlicher Konkurrent und ein systemischer Rivale ist”, sagte er.

„Dennoch möchte die EU nicht in die Lage versetzt werden, zwischen den USA und China zu wählen. Es ist einfach zu kostspielig für Europa, Trumps Aufruf zu folgen, sich von China zu lösen. “

Die Coronavirus-Krise, die sich von China nach Europa ausbreitete und dort viel mehr Schaden anrichtete, hat diese Kluft für Brüssel vielleicht noch mehr unterstrichen als die Besorgnis über den Status Hongkongs.

Pläne, die Abhängigkeit Europas von asiatischen Lieferanten für medizinische Geräte und Medikamente zu verringern, entsprechen jedoch nicht der aggressiven Strategie, die einige in Washington vorantreiben, um sich von China zu lösen.

“Angesichts dieses Schwerefeldes, in dem die EU operieren muss, kann man die Geschwindigkeit und Kraft ihrer Aussagen und Maßnahmen nicht einfach mit denen einheitlicher Länder wie den USA, Australien und Kanada vergleichen”, sagte Blockmans.

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