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Vorhänge fallen auf Strip-Clubs in Israels „Sin City“

Pussycat aus Tel Aviv war früher der führende Strip-Club im Nahen Osten, der angeblich bei israelischen TV-Stars und Militärs wegen seiner berüchtigten privaten Lounge beliebt war.

Vor seiner Schließung im letzten Jahr war das Pussycat ein Magnet für Hedonisten im mediterranen Handelszentrum, das manchmal als Israels „Sin City“ bezeichnet wurde und für Cocktails und Hipster-Bars am Strand bekannt ist.

Jetzt wurde das auffällige, runde, verspiegelte Gebäude in der Nähe des Strandes, in dem der Club seit seiner Gründung im Jahr 2000 untergebracht war, in ein Zentrum für sozialen Aktivismus umgewandelt, das seine Türen für Gemeinschaftsprogramme öffnet.

Der Niedergang des Clubs wurde teilweise durch Gesetzesänderungen besiegelt, die gegen angebliche Prostitution vorgehen. Diese Entwicklungen erzwangen die Schließung aller Streifenverbindungen in Tel Aviv.

Dies war ein Sieg für einige Anti-Prostitutions-Aktivisten, während andere darauf bestanden, dass ordnungsgemäß verwaltete Strip-Clubs es Frauen ermöglichten, in einer sicheren Umgebung gutes Geld zu verdienen.

Die Transformation der Pussycat war das Werk des Aktivisten Yakir Segev, eines ehemaligen Mitglieds des Stadtrats von Jerusalem und Geschäftsführers, der sich jetzt für soziale Zwecke einsetzt.

Der Pussycat, der wegen angeblicher Prostitution vor einer Reihe von rechtlichen Herausforderungen stand, “konnte nicht repariert werden”, sagte Segev gegenüber AFP.

– Leder und Spiegel –

Als ein Immobilienunternehmen im vergangenen Jahr das Gelände kaufte, auf dem sich der Pussycat befand, überzeugte Segev das Unternehmen, den Raum zumindest vorübergehend in ein Zentrum für sozialen Aktivismus umzuwandeln.

“Sie gaben jedes Jahr Millionen von Schekeln auf, um den Verein und uns herauszuholen”, sagte Segev gegenüber AFP und bezeichnete die Entscheidung als “wirklich bewundernswert”.

Segev bietet jetzt Audiotouren auf der Website an, die die Geschichte des Clubs erzählen, was das Bewusstsein für sexuelle Ausbeutung schärft.

Während einer Tour im Februar, bevor Israel in die Coronavirus-Sperrung geriet, veranstaltete ein Gebiet, in dem einst Pole-Tänzer lebten, eine Selbsthilfegruppe für junge Mütter, die im High-Tech-Bereich arbeiteten, da ihre Babys in der Nähe geparkt waren.

Und direkt neben der „privaten Lounge“ lernten eritreische Flüchtlinge die Grundlagen der israelischen Küche.

Für Strip-Club-Liebhaber hatte der Pussycat mehrere klassische Merkmale: Ledersessel, kleine Kabinen für Lapdances und eine verspiegelte Garderobe.

VIPs, die nicht entdeckt werden wollten, konnten eine diskrete Treppe benutzen, die einen Tiefgaragenparkplatz direkt mit der privaten Lounge verband.

Die Lounge “begrüßte TV-Stars und Generäle der Armee”, so Segevs Audiotour.

Aktivisten bestehen darauf, dass die Lounge nichts anderes als ein Bordell war.

Ayelet Dayan von Israels Task Force gegen Menschenhandel sagte, private Lounges in Clubs in Tel Aviv seien alle Orte für illegale Prostitution.

Wenn Frauen „den Schlüssel für das Privatzimmer nahmen, gab ihnen die Rezeptionistin ein Kondom“, sagte sie. “Es war die gleiche Geschichte in allen Clubs.”

– Schoßtanz –

Der Niedergang der Strip-Clubs in Tel Aviv wurde 2018 beschleunigt, als das israelische Parlament, die Knesset, ein Gesetz zum Verbot von Bordellen verabschiedete.

Der letzte Strohhalm kam jedoch im April letzten Jahres, als die Staatsanwaltschaft eine Anweisung erließ, Lapdances einzudämmen, und argumentierte, dass sie in einigen Fällen als Prostitution angesehen werden könnten.

Ein ehemaliger Mitarbeiter des Stripclubs, der um Anonymität bat, sagte, Lapdances seien ein wesentlicher Bestandteil des Einkommens eines Strippers und boten ihm die Möglichkeit, wichtige Trinkgelder zu verdienen.

„Wenn es keinen privaten Raum gibt, werden die Mädchen nicht auf der Bühne tanzen. Die Bühne war die Visitenkarte für das Privatzimmer “, sagte sie.

– ‘Wir sind Erwachsene’ –

Nachdem der Pussycat geschlossen hatte, folgten mehrere andere Clubs in Tel Aviv.

Einige beantragten die Erlaubnis zur Wiedereröffnung und schworen, Lapdances und Privatzimmer zu verbieten, aber diese Pläne wurden von der Pandemie auf Eis gelegt.

Das war ein Sieg für Aktivisten wie Segev, die argumentierten, dass die Umwandlung der Pussycat in einen Ort des sozialen Wandels “den Menschen viel Hoffnung gibt”.

“Wir sind nicht naiv zu glauben, dass dieses Phänomen (Prostitution und sexuelle Ausbeutung) vom Erdboden verschwinden wird”, sagte er.

“Wir haben nicht alle Strip-Clubs in Israel geschlossen und es gibt immer noch Prostitution”, sagte er.

Die Umwandlung eines Symbols wie der Pussycat in einen NGO-Hub könnte jedoch ein Katalysator für einen umfassenderen sozialen Wandel sein.

Nicht jeder ist jedoch der Meinung, dass Segevs Leistung positiv war.

Agam, eine Tänzerin mit pechschwarzen Haaren, die darum bat, ihren Nachnamen zurückzuhalten, gehörte zu einer Gruppe von Frauen, die sich im Februar einem Protest gegen die Schließung des Clubs anschlossen.

Einige trugen bei der Demonstration in Tel Aviv Katzenmasken, um die Wiedereröffnung der Bars zu fordern.

“Wir sind alle Erwachsene”, sagte sie AFP. “Wir treffen unsere eigenen Entscheidungen … Ein Mädchen kann gehen (in einem Club arbeiten), wann immer es will.”

Agam bestand darauf, dass sie lieber in einem Club mit Regeln und Mitarbeitern arbeiten würde, die Schutz bieten, anstatt Männer in Privathäusern zu tanzen, „ohne Kontrolle darüber, wen wir treffen“.