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Vordergrund! Golfer spielen vorerst mit Vorsichtsmaßnahmen weiter

YPSILANTI, Michigan – Der Washtenaw Golf Club, einer der ältesten Golfplätze in Michigan, muss sich normalerweise nur im März um das Wetter kümmern.

Jetzt gibt es ein weitaus ernsteres Problem: das neue Coronavirus.

“Dies ist das Einzige, woran wir nicht gedacht haben”, sagte Dave Kendall, ein PGA-Fach- und Geschäftspartner bei Washtenaw aus dem Jahr 1899. “Sie wissen, was das Planen angeht. Aber wir werden es gemeinsam durchkämpfen. “

Obwohl die Pandemie Restaurants, Bars und Strände geschlossen hat, haben es viele Golfplätze im ganzen Land geschafft, mit allen möglichen Vorkehrungen offen zu bleiben, um soziale Distanzierung zu fördern, von der Desinfektion von Karren bis zum Entfernen von Rechen aus Bunkern.

Die Hoffnung ist, dass Golf einen sicheren Ausgang für verrückte Menschen bietet, frische Luft und Bewegung, vielleicht sogar eine Portion Normalität.

Aber wie so vieles andere befindet sich die Branche in einem alltäglichen Zustand der Unsicherheit.

Betrachten Sie Poppy Hills auf der Monterey-Halbinsel, die einst Teil der AT & T Pebble Beach Pro-Am-Rotation auf der PGA-Tour war. Es gab am 16. März bekannt, dass es bis zum 8. April geschlossen sein wird, nachdem der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom eine Anordnung zur Unterbringung von sechs Landkreisen in der Bay Area erlassen hatte. Dann wurde es am Samstag mit Richtlinien zur sozialen Distanzierung wiedereröffnet. Einen Tag später wurde es vorübergehend wieder geschlossen.

Andere bleiben offen.

“Es ist definitiv eine notwendige Ablenkung, vor allem, wenn zu Hause nichts anderes läuft”, sagte Mark Laliberte, der im Highland Creek Golf Club in Charlotte, North Carolina, spielte. „Ich bin Vater von drei Töchtern und meine Frau und meine Töchter und ich lieben es, Sport zu schauen. Es ist verrückt, dass nichts dran ist. “

Es ist nicht schwer für Golfer, auf dem Fairway Abstand zu halten, aber Grüns und insbesondere Abschlagboxen können überfüllt sein – und Golf ist bei Altersgruppen beliebt, die am anfälligsten für das Virus sind. Kann es wirklich sicher sein?

“Ich denke, dass Golf eine relativ einfache Sportart ist, um sich beim Spielen sozial zu distanzieren”, sagte Dr. Amesh Adalja, ein leitender Wissenschaftler am Johns Hopkins Center for Health Security. Seine Arbeit konzentriert sich auf neu auftretende Infektionskrankheiten, Pandemievorsorge und Biosicherheit.

“Ich denke, dass soziale Distanzierung wichtig ist, aber ich denke auch, dass einige Aktivitäten geändert werden können, um die Exposition zu begrenzen”, sagte er in einer E-Mail.

Golfer können Flaggenstöcke unberührt in den Löchern lassen. Bodenteams auf einigen Plätzen haben die Tassen verkehrt herum installiert, damit der Ball nicht in das Loch fällt und die Leute nicht hinein greifen müssen.

Das Pinehurst Resort, einschließlich des berühmten Platzes Nr. 2, hat ein Stück PVC mit einem Durchmesser von 2 Zoll in das Loch gesteckt, damit der Ball auf Höhe des Rasens zur Ruhe kommt – leicht zu finden. Die USGA sagte letzte Woche, dass bei einer Anpassung der Pokale eine vorübergehende Maßnahme die Veröffentlichung von Punktzahlen für Handicap-Zwecke ermöglicht, selbst wenn die Spieler die Putts nicht tatsächlich machen.

“Ehrlich gesagt, und ich bin voreingenommen, wie Sie wissen, aber wenn Sie an etwas anderes denken, das Sie jetzt tun könnten, ist Golf Tag für Tag eine soziale Distanzierung”, sagte Troy Andrew, Executive Director der Washington Golf Association. “Keiner der Öffentlichkeit ist gut genug, um es innerhalb von sechs Fuß voneinander zu treffen.”

Wagen können auf jeweils einen Spieler begrenzt werden, und Spieler können den Kurs ohne einen Spieler betreten. Clubhäuser und Golfgeschäfte können nur eingeschränkt zugänglich sein oder ganz geschlossen sein. Spieler können ihre Runden online im Voraus bezahlen.

Wes Stenscher, 34, aus Bethesda, Maryland, spielte letzte Woche am frühen Morgen im Bowie Golf Club mit einem Geschäftspartner.

“Am überraschendsten ist, dass die meisten Leute, die da draußen waren, ältere Menschen waren, die derzeit dem höchsten Risiko ausgesetzt sind, und ich war überrascht, so viele ältere Menschen da draußen zu sehen”, sagte er.

Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die sich in zwei bis drei Wochen bessern. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten führen, einschließlich Lungenentzündung und Tod.

Charlene Richardson aus Pasadena, Kalifornien, spielte letzte Woche den 9-Loch-Eaton-Canyon-Platz im nahe gelegenen Altadena. Kugelscheiben waren mit Plastik bedeckt, um die Verwendung zu verhindern, und sie zog an keinem Loch am Flaggenstock.

“Als ich in das Loch greifen musste, um meinen Ball zu bekommen, sagte ich:” Hmm “”, sagte sie.

Der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, kündigte später die Schließung öffentlicher Golfplätze an. Diese Woche erließ die Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, eine landesweite Anordnung für den Aufenthalt zu Hause mit Ausnahmen für Sport im Freien.

“Was auch immer die Befehle sind, wir werden uns mit Sicherheit an sie halten und versuchen zu helfen”, sagte Kendall. “Vielleicht müssen wir das tun, wenn es hilfreich ist, die Leute nicht dazu zu bringen, auszugehen, wenn sie sonst zu Hause geblieben wären.”

Es war nicht klar, ob Whitmers Bestellung für Golfplätze gilt.

“Wir erkennen die schwierige Aufgabe an, die Gouverneure haben, um die Wirtschaft am Laufen zu halten und die Bürger zu schützen”, sagte Greg McLaughlin, Leiter der World Golf Foundation, kürzlich. “Die Unterscheidung, die wir treffen möchten, ist die Einzigartigkeit des Golfplatzes. Das Clubhaus, das Restaurant, das ist eine Operation. Die Spielfelder, die normalerweise Freiflächen im Freien darstellen, sollten unterschiedlich behandelt werden. “

Bruce Mohler, der Platzmanager im Jacksonville Beach Golf Club in Florida, war letzte Woche in seinem Büro und verfasste eine E-Mail an die Beamten der Stadtparks, warum der Platz offen bleiben sollte. Der Kurs bestand darin, Karren zu desinfizieren, und Tassen wurden verkehrt herum eingesetzt.

„Wir hatten am Mittwoch 273 Runden. Bei 18 Löchern sind das 4.914 mögliche Berührungen, die wir eliminieren, indem wir Ihren Ball nicht aus dem Pokal holen müssen “, sagte er.

Mohler hatte ungefähr 10 dekorative quadratische Zementstücke, um einen Gang zu einem Fenster neben der Kassiererin zu bauen, damit die Spieler bezahlen konnten, ohne das Clubhaus betreten zu müssen. Der kürzlich renovierte öffentliche Kurs war die ganze Woche über ausgebucht.

Sean Poggi, der in gewerblichen Immobilien arbeitet, saß mit Dino Delkic in einem Karren und wartete auf den Abschlag.

“Was bringt uns raus?” er sagte. “Ich versuche nur etwas zu tun.”

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Der AP Golf Writer Doug Ferguson und die AP Sports Writer Steve Reed, Tim Booth, Stephen Whyno und Beth Harris haben zu diesem Bericht beigetragen.

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