Vor der Pandemie fliehen viele venezolanische Migranten nach Hause

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Zum zweiten Mal in weniger als einem Jahr ist Jesus Pena auf der Flucht. Zum ersten Mal floh er vor der Armut in seiner Heimat Venezuela. Jetzt kehrt er in sein krisengeschütteltes Zuhause zurück, um dem durch das neuartige Coronavirus verbreiteten Tod zu entkommen.

“Wir wollen zurück, damit wir nicht sterben”, erklärte der 49-Jährige während eines Aufenthalts in Cali, Kolumbien. Er kam nach 12 Tagen Reise, hauptsächlich zu Fuß, aus dem benachbarten Ecuador an – einem der von der Pandemie am schlimmsten betroffenen lateinamerikanischen Länder.

Die Blasen an seinen Füßen sind die geringste Sorge. Er ist erleichtert, weil er, seine Frau, ihr Sohn und seine Schwägerin bald in einen von der Stadt gecharterten Bus steigen werden, um venezolanische Migranten die 957 Kilometer bis zur Grenze zu befördern.

Dutzende andere warten mit ihnen. Sie flohen aus Ecuador und anderen Ländern der Region, schlichen vorsichtig durch geschlossene Grenzen oder nutzten offene humanitäre Korridore. Viele haben versucht, ihr Leben in Kolumbien wieder aufzubauen, haben aber inzwischen aufgegeben.

Sie beschlossen, nach Hause zu gehen, nachdem sie während der von der Regierung verhängten COVID-19-Sperren ohne Arbeit oder Einkommen waren – oder aus Angst vor epidemisch bedingter Fremdenfeindlichkeit.

Pena lebte nur neun Monate in Loja im Süden Ecuadors. Aber er bekam schnell Angst: “Menschen sterben, niemand achtet darauf oder trägt eine Maske, jeder ist auf der Straße.”

Er machte sich auch Sorgen darüber, was passieren würde, wenn er oder eines seiner Familienmitglieder krank würde. Im Krankenhaus “würden sie niemals einen Ecuadorianer bewegen, um Platz für einen Venezolaner zu schaffen”, sagte er.

“Es ist besser, in unser Land zurückzukehren”, fügte er hinzu.

Laut Felipe Munoz, einem Beamten an der Grenze zwischen den beiden Ländern, haben bereits mehr als 35.000 Venezolaner die Region durchquert, die aus Kolumbien und anderen Ländern stammen.

In Kolumbien leben etwa 1,8 Millionen der 4,9 Millionen venezolanischen Migranten, die kürzlich aus ihrem Land geflohen sind, als die Wirtschaft der ehemaligen Ölmacht zusammenbrach.

Bogota, das wie die USA Nicolas Maduro nicht als Präsidenten Venezuelas anerkennt, hat um internationale Hilfe zur Bewältigung einer Migrantenkrise gebeten, die durch die damit verbundenen gesundheitlichen und wirtschaftlichen Notfälle der Pandemie verschärft wurde.

Kolumbien hat mehr als 3.700 Fälle des Coronavirus registriert, gegenüber rund 250 in Venezuela. Ecuador ist mit 10.000 Fällen nach Brasilien das am stärksten betroffene Land der Region.

Pena ist sich bewusst, dass die geringe Anzahl venezolanischer Fälle von Maduros Opposition angezweifelt wurde und er bereitet sich auf das Schlimmste vor.

“Es gibt kein Essen, kein Wasser oder Gas. Aber was können wir tun?” er sagte.

Kolumbien sagte, dass die Migranten von selbst abreisen und ihre Temperaturen überprüfen, wenn sie abreisen.

Der 24-jährige Luis Plazas sieht sich als einer der Glücklichen. Der Straßenfruchtverkäufer, seine Frau und ihre Kinder – acht Jahre und acht Monate alt – konnten in einen der Busse steigen, die von Cali nach Cucuta, einer Stadt an der venezolanischen Grenze, fuhren.

Nach zwei Jahren, einer in Bogota und der andere in Cali, beschloss er zu gehen, um dem wachsenden Hunger zu entkommen. Seit Beginn der Sperrung – dem 20. März in den großen kolumbianischen Städten – hat seine Familie nur eine Mahlzeit pro Tag eingenommen.

„Wenn ein Erwachsener nur einmal am Tag isst, kann er damit umgehen. Aber wie sagt man einem Kind, dass es nichts gibt? Es ist wirklich schwer!” Er sagte AFP während seiner Reise telefonisch.

Plazas befand sich im selben Boot wie 47 Prozent der kolumbianischen Erwerbsbevölkerung, die informell und oft auf der Straße arbeiten. Die Sperre hat sie mittellos gemacht.

Bald konnte er seine Miete nicht mehr bezahlen. “Es wurde sehr schwierig, und wir waren bereits auf die Straße geworfen worden”, sagte er.

Die kolumbianische Regierung hat seitdem Räumungen während der Sperrung verboten, die vom 25. März bis 26. April auf das ganze Land ausgedehnt wurde.

An der Grenze musste Plazas mehrere Stunden warten, bis die Ausgangssperre in Venezuela aufgehoben war. Er hofft, dass das kleine Unternehmen seiner Mutter, das Arepas (gefüllte Maiskuchen) verkauft, zumindest ihren Hunger stillen wird.

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