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Von der „heißen Zone“ zum Feuersturm: US-COVID-Mediziner greifen auf…

Sie haben Krieg gesehen und die „heißen Zonen“ der Welt bereist, um die biologischen Gefahren zu bekämpfen, die Zivilisationen bedrohen können. Aber für diese zurückgekehrten Verbannten war der Ausbruch des US-Coronavirus in gewisser Weise schmerzhafter.

Von New York und North Carolina bis zum pazifischen Nordwesten nutzen Mitarbeiter des Gesundheitswesens Fähigkeiten, die Sie nur beherrschen können, wenn Sie mit tödlichen Krankheitserregern arbeiten, manchmal in feindlichem Gelände.

Der Arzt und Akademiker David Callaway leitet die COVID-19-Reaktion in seinem Krankenhaus in Charlotte, North Carolina, und greift auf seine Erfahrungen im Südsudan, in Haiti und im Irak zurück.

Obwohl er über bessere Ressourcen verfügt als in Krisenländern und sich keine Sorgen um die Sicherheit machen muss, gibt der 46-Jährige zu, dass er Epidemien in Übersee in gewisser Weise leichter zu bewältigen fand.

“Familie und Angehörige, Sie können sie in eine Schachtel packen und sie als Quelle der Motivation und Inspiration verwenden, wenn es schwierig wird, aber Sie wissen, dass sie sicher sind”, sagte er gegenüber AFP.

“Eine Pandemie zu Hause, Sie wissen, dass Ihre Familie und Ihre Lieben immer noch in Gefahr sind und ihr Leben auf dem Spiel steht.”

Callaway – ein ehemaliger Marinearzt, der jetzt Chefarzt des Katastrophenhilfeteams Rubicon ist – macht sich insbesondere Sorgen um seine ältere Mutter, ist aber auch besorgt um seine Frau und seine Töchter.

“Es ist emotionaler, dies in Ihrer Heimatgemeinde zu tun als in Übersee, selbst wenn es sich um einen Kampf handelt oder auf den Sie geschossen werden können”, sagte er.

– “Blut aus einer Orange” –

“Heiße Zone” ist ein Begriff, den Virologen für das Zentrum eines Ausbruchs einer maximalen biologischen Gefahr der Stufe 4 verwenden – ein “heißes Mittel” wie Anthrax, Pocken oder Ebola.

Während SARS-CoV-2 ältere Menschen schwer getroffen hat, verblasst seine Sterblichkeitsrate im Vergleich zu Ebola, bei dem 2014 mehr als ein Drittel der infizierten Menschen in Liberia, Guinea und Sierra Leone ums Leben kamen.

1976 erstmals im damaligen Zaire identifiziert – wo die Sterblichkeitsrate neun zu zehn betrug – entsteht ein hämorrhagisches Fieber, das im schlimmsten Fall dazu führt, dass Patienten „abstürzen und ausbluten“ und ihr Inneres vor dem letzten Atemzug auf Suppe reduziert wird.

“Die Fähigkeiten, die ich in Westafrika erlernt habe, waren entscheidend”, sagte der Notfallmediziner Craig Spencer aus New York, einer der wenigen Amerikaner, der an Ebola erkrankte, nachdem er von einer Mission bei Medecins Sans Frontieres (Ärzte ohne Grenzen) in Guinea zurückgekehrt war.

Als er 2014 ins Krankenhaus eingeliefert wurde, war eine sehr erfahrene Krankenschwester so vorsichtig mit seiner Krankheit, dass sie Schwierigkeiten hatte, einen Tropfen in seinen Arm einzuführen.

Die Krankenschwester hat mir eine Infusion verpasst. Zwei Mal und dann das dritte Mal einen Nerv getroffen. Ich bin sicher, sie könnte Blut von einer Orange bekommen. Diese Frau ist unglaublich, aber sie hatte solche Angst “, erinnerte er sich in einem von MSF organisierten Online-Chat.

“Wir können bohren – wir können eine Reihe von … Erfahrungsdiskussionen und Nachbesprechungen durchführen – aber nichts ist wie die Realität”, sagte er.

Sein eigener Fall zeigte ihm, dass „wir so wenige Menschen haben… die sich wohl fühlen, wenn sie sich um Patienten mit einer möglicherweise tödlichen Krankheit kümmern.“

Martha Phillips, eine 40-jährige Krankenschwester, zog eine andere Lehre aus ihren Erfahrungen mit Ebola.

“Ich weiß, wie man über einen längeren Zeitraum in umständlicher persönlicher Schutzausrüstung oder PSA arbeitet”, sagte sie.

“Ich habe auch gelernt, meine eigene Sicherheit zu priorisieren, und dabei bin ich nie Kompromisse eingegangen.”

Die Selbsterhaltung hat sich als Schlüsselkompetenz bei einer Coronavirus-Pandemie erwiesen, bei der sich das Epizentrum von China über Europa in die USA verlagert hat, wo unter einer Million registrierter Fälle mehr als 63.000 Todesfälle aufgetreten sind.

Als Spezialistin für Notfallversorgung behandelte sie einige der ersten Coronavirus-Fälle in Washington, bevor sie sich für die Nachtschicht in einem New Yorker Krankenhaus anmeldete, als die Stadt zum wichtigsten US-Hotspot wurde.

– Zorn –

Kurz nachdem die Infektionsrate in der Stadt ihren Höhepunkt erreicht hatte, sagte sie, sie habe weniger Todesfälle gesehen als in Sierra Leone.

Aber diesmal wurde sie von einer neuen Emotion erfasst: Wut.

“Ich hatte absolut erwartet, dass die USA anders reagieren”, sagte sie.

“Ich hatte erwartet, dass sie die Sicherheit ihrer Mitarbeiter priorisieren, alle Register ziehen, um PSA und Ausrüstung für die Versorgung dieser Patienten zu beschaffen, und den Mitarbeitern an der Front uneingeschränkte Unterstützung bieten.”

“Im Grunde ist keines dieser Dinge passiert, bis es viel zu spät war.”

Beamte in Westafrika, wo Phillips bis letztes Jahr für die NGO des International Medical Corps arbeitete, antworteten Ebola “nach besten Kräften”.

Die USA mit all ihren infrastrukturellen und technologischen Vorteilen entschieden sich jedoch dafür, “ihre Köpfe in den Sand zu stecken”, sagte sie.

Unabhängig von ihrem Geisteszustand sagen repatriierte medizinische Mitarbeiter, dass sie sich voll und ganz auf die anstehende Aufgabe konzentrieren.

„Wir treffen alle Vorsichtsmaßnahmen. Wir glauben, dass es unsere Mission ist, Menschen zu betreuen, wenn sie krank sind “, sagte Callaway.