Vom Pech zur Politik: Der neue irakische Sportminister…

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Der frühere irakische Fußballstar Adnan Dirjal tauschte diese Woche seine Bolzen gegen einen Anzug, als er zum neuen Jugend- und Sportminister des Landes ernannt wurde.

Der schlanke und glatzköpfige 60-Jährige mit einem schnellen Lächeln und einer schrägen Nase, der einer der prominentesten nationalen Kapitäne des Irak war, war einer der einzigen erkennbaren Namen unter 15 Ministern, die am Donnerstag nach fünfmonatiger Pattsituation über eine vom Parlament gebilligte Minister genehmigt wurden neue Regierung.

Das frische Kabinett unter der Leitung von Premierminister Mustafa Kadhemi ist größtenteils mit Ex-Ministern und Technokraten besetzt – ein All-Star-Name wie Dirjal sticht daher hervor.

Sein Ruf scheint ihn vom sektiererischen Pferdehandel befreit zu haben, der normalerweise die Ernennungen der Regierung im Irak beeinflusst – Dirjal, ein schiitischer Muslim, wurde von einer sunnitischen Partei für den Posten nominiert.

“Kapitän Dirjal steht über den sektiererischen Berechnungen”, twitterte der Parlamentssprecher Mohammad al-Halbussi, der höchste sunnitische Beamte des Irak.

Begleitet wurde der Tweet von einem körnigen Video aus einem Spiel gegen Südkorea von 1982, in dem Dirjal ein Tor erzielte und jubelnde Schreie aus der Menge auslöste.

Andere verweisen jedoch auf Dirjals gemütliche Beziehungen zu Regierungschefs und Geschäftsleuten am Golf, wo er seit 25 Jahren ansässig ist, da die Sunniten des politischen Kapitals im Irak gerne ausgenutzt würden.

– Fußball unter Beschuss –

Dirjal startete seine Karriere 1979, im selben Jahr, als Saddam Hussein in einem Palastputsch innerhalb der regierenden Baath-Partei an die Macht kam.

Der Verteidiger spielte drei Spielzeiten bei Bagdads beliebtestem Verein Al-Zawraa, bevor er ab 1984 für fünf Spielzeiten zu Al-Rasheed wechselte, das Saddams Sohn Uday gehörte.

Udays Ruf für Gewalt beinhaltete die angebliche Folter von Fußballspielern, von denen er glaubte, dass sie unterdurchschnittlich abschnitten.

Als Kapitän führte Dirjal Al-Rasheed an, um mehrere Pokale und irakische Meistertitel zu gewinnen. Er spielte auch in der Nationalmannschaft und half ihr, den Golfpokal 1979 zu gewinnen und drei Olympische Spiele zu erreichen.

Die Spiele wurden während des blutigen Iran-Irak-Krieges fortgesetzt, der den größten Teil der 1980er Jahre verschluckte und Hunderttausende junger irakischer Männer auf dem Schlachtfeld verschwand.

In den neunziger Jahren kämpfte der Irak unter einem internationalen Embargo – aber der Fußball war eine der wenigen Quellen der Ruhe für eine erschöpfte Bevölkerung.

Dirjal war in den ersten Jahren der Blockade Manager der Nationalmannschaft, verließ den Irak jedoch 1995 nach Katar, wo er mehrere Vereine trainierte.

2014 gab er das Fußballmanagement für das Fernsehen auf und arbeitete als Sportkommentator für mehrere arabische Sender.

2018 kehrte er zum ersten Mal in den Irak zurück, in der Hoffnung, den Fußballverband des Landes zu führen. Sein Lebenslauf wurde jedoch als „betrügerisch“ eingestuft und sein Angebot disqualifiziert.

– „Teil der Reformen“ –

Die neue Regierung steht vor einer Liste von Krisen, darunter ein Ölpreisverfall, die Coronavirus-Pandemie und die Spannungen zwischen den wichtigsten Verbündeten des Landes, dem Iran und den Vereinigten Staaten.

Auch Dirjal wird einige schwierige Herausforderungen erben.

Eine Kontroverse betrifft das irakische Olympische Komitee, das 2003 von US-geführten Besatzungstruppen aufgelöst wurde, weil es von Uday Hussein angeführt wurde.

Das Komitee schloss sich mit neuen Mitgliedern zusammen und war 15 Jahre lang aktiv, bis der scheidende Jugendminister seine Mitgliederwahlen 2018 plötzlich absagte.

Das Ministerium behauptete, der Status des Ausschusses sei nach 2003 nie wieder ordnungsgemäß hergestellt worden, und fügte hinzu, dass seine Finanzen daher vom Ministerium verwaltet werden sollten.

Es ist eine von mehreren administrativen Hürden, denen sich Dirjal stellen muss, aber viele glauben, dass die starke Symbolik seiner Karriere zu seinem Vorteil sein wird.

“Er wird eng mit den Athleten zusammenarbeiten, und das wird ihm helfen, viele Probleme zu lösen und die Stabilität in der Welt des Sports wiederherzustellen”, sagte Jazayir Sahlani, der Exekutivdirektor des irakischen Olympischen Komitees.

Dirjal ruht viel Hoffnung, aber er scheint der Herausforderung gewachsen zu sein: Bei einer Pressekonferenz in Bagdad im Februar wurde er gefragt, wie die Zukunft des irakischen Fußballs aussehen könnte.

“Wir Athleten wollen Teil der Reformen in diesem Land sein”, antwortete er.

Als Minister wird Dirjal nun endlich seinen Schuss haben.

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