Vom 11. September bis zur Pandemie stellten die New Yorker erneut die Prüfung auf

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Fast zwei Jahrzehnte, nachdem Manhattans Twin Towers beim tödlichsten Angriff der Geschichte auf US-Boden gefallen waren, testet die Coronavirus-Pandemie erneut die Stärke der New Yorker.

Bei dem Terroranschlag vom 11. September 2001 auf das World Trade Center kamen fast 3.000 Menschen ums Leben und schockierten die Stadt mit ihrer Verwüstung. Im Vergleich dazu sagen die New Yorker, dass die tödliche Coronavirus-Pandemie, bei der wahrscheinlich 16.000 Menschen in der Stadt ums Leben gekommen sind, eher ein „langsamer Krebs“ ist.

“Der 11. September sollte für eine Generation der dunkelste Tag in New York sein”, sagte der Gouverneur des Staates New York, Andrew Cuomo, während einer seiner jüngsten Pressekonferenzen.

Aber mit der Verbreitung des Virus sagte der Gouverneur: “Es gab keine Explosion, aber es war eine stille Explosion, die sich nur durch die Gesellschaft zieht.”

“Mit der gleichen Zufälligkeit, dem gleichen Übel.”

Wie Cuomo haben viele New Yorker den 11. September im Vergleich zur raschen Ausbreitung des Coronavirus hervorgerufen, das die dicht besiedelte Stadt mit rund 8 Millionen Einwohnern verwüstet hat.

Maggie Dubris, eine Sanitäterin, die am 11. September als Teil einer Rettungswagenbesatzung zum World Trade Center geschickt wurde, glaubte, sie habe bereits „die größte Katastrophe meines Lebens“ erlebt.

Aber die Pandemie macht ihr noch mehr Angst.

“Nach dem Trade Center wussten Sie, dass Sie überleben würden”, sagte der Einwohner von Lower Manhattan gegenüber AFP.

“Ich würde Leute dort unten sehen, es gab ein Wiedersehen, wir würden uns sehen, wir würden uns umarmen”, sagte Dubris.

Mit der Coronavirus-Pandemie “Sie können niemanden berühren, und Sie wissen nicht, wer dies wirklich überleben wird. Wir haben keine Ahnung, was hierher kommen soll.”

Susan Barnett, eine New Yorkerin, die als Produzentin im ABC-Netzwerk über die Anschläge von 2001 berichtete, stimmt dem zu. “Der 11. September war schockierend, das finde ich aufgrund der globalen Konsequenzen viel beängstigender”, sagte sie.

“Ich habe jetzt mehr Angst, ich denke, die Konsequenzen sind global und sie könnten absolut schlimm sein, was die menschliche Gesundheit und das Überleben betrifft”, sagte Barnett, der jetzt für ein gemeinnütziges Krankenhaus in Entwicklungsländern arbeitet.

Dubris und Barnett leben beide in Stadtvierteln, die von Rauchwolken umgeben und nach den Anschlägen vom 11. September wochenlang für Nichtansässige geschlossen waren.

Beide Frauen sehen Parallelen zwischen dieser Ära bestimmenden Tragödie und der aktuellen Coronavirus-Krise.

Wenn die Menge jeden Abend um 19 Uhr klatscht und jubelt, um wichtige Arbeiter zu ehren, erinnern sie sich an den Jubel für Rettungskräfte, die zum WTC-Standort gehen, und an diejenigen, die ihnen Mahlzeiten angeboten haben.

Während eines seltenen Ausflugs im verlassenen Manhattan stieß Dubris kürzlich auf Kühllastwagen, die als vorübergehende Leichenhalle genutzt wurden.

“Ich erinnerte mich an die Leichenhalle, die im WTC eingerichtet wurde”, sagte sie. “Es gibt das gleiche Gefühl, dass etwas Schreckliches mit vielen Todesfällen passiert ist.”

Die Unterschiede zwischen den beiden Katastrophen sind jedoch gleich ausgeprägt.

Ken Paprocki, ein Fotograf, der vor dem 11. September als internationaler Flugbegleiter tätig war, nannte den Angriff „einen Blitzschlag, bei dem der menschliche Geist nicht mit dem Tempo mithalten konnte, in dem sich die Ereignisse abspielten“.

Aber die Ausbreitung des Coronavirus ist eher ein “langsamer Krebs”, sagte er und nannte es eine “Dampfwalze”, bei der “man sieht, dass es langsam kommt, aber immer noch nicht aus dem Weg geht”.

Der aus dem Bundesstaat Nebraska stammende Paprocki sagte, er sei nach dem Anschlag vom 11. September vom Solidaristen der New Yorker bewegt worden. Diesmal ist er jedoch weniger beeindruckt.

Paprocki sagte, er habe Lügen über ihr Alter gesehen und behauptet, alt zu sein, um Supermarktlinien zu vermeiden, und benutzte Handschuhe und Masken auf die Bürgersteige geworfen. “Die Menschen handeln dementsprechend zur Selbsterhaltung”, sagte er.

Die bevölkerungsreichste US-Stadt ist der Tragödie nicht fremd, und für Barnett, der 2012 auch den verheerenden Hurrikan Sandy erlebt hat, sind die New Yorker „gut in Krisen“.

“Ich denke, was die Leute nach New York zieht und sie vor New York erschreckt, ist, dass man hart sein muss”, sagte Barnett.

“Es gibt eine bestimmte Person, die sich für diese erstaunliche, vielfältige und lebendige Stadt interessiert”, sagte sie.

“Diejenigen von uns, die auf lange Sicht hier sind, sind dem verpflichtet, wir sind diejenigen, die die Nöte bekämpfen werden.”

Dieses Gefühl der Resilienz führt zu Stolz, da die Hashtags #NewYorkStrong und #NewYorkTough in den sozialen Medien die Runde machen, da Cuomo und Bürgermeister Bill de Blasio darauf bestehen, dass die Stadt gestärkt aus der Pandemie hervorgeht.

Nach dem 11. September hat New York “eine schreckliche Tracht Prügel bekommen”, aber “ist gewachsen”, sagte Cuomo.

“Sie nehmen diesen Moment, Sie lernen diese Lektion und Sie verbessern die Gesellschaft – und das müssen Sie hier tun.”

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