Virus verhindert, dass Diaspora-Venezolaner Geld senden…

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CARACAS, Venezuela – Nachdem Misael Cocho in der schweren humanitären Krise des Landes zusammen mit Millionen anderen aus Venezuela geflohen war, fuhr er mit dem Bus nach Peru, wo er Gelegenheitsjobs bekam und monatlich Geld nach Hause schickte, um seine Mutter und seinen 5-Jährigen zu unterstützen Sohn.

Doch kurz nachdem Cocho seine bisher beständigste Arbeit in Lima gelandet hatte, stiegen die Fälle von Coronaviren sprunghaft an. Er verlor seinen Job, verkaufte seinen Fernseher, um Essen zu kaufen, und konnte seit Monaten kein Geld mehr an Caracas überweisen, um das Essen für den Jungen und Cochos Mutter zu bezahlen.

Die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie ließen viele Venezolaner im Ausland und die Verwandten zu Hause zurück, die sich in einer Notlage auf sie verlassen. Und da die Arbeit in Ländern wie Peru und Kolumbien verschwindet, sagen humanitäre Gruppen, dass viele Venezolaner, die vor dem Hunger geflohen sind, jetzt hungern.

Der 24-jährige Cocho steht vor einem Dilemma: Sollte er in Peru bleiben, falls sich die Wirtschaft verbessert, oder nach Caracas zurückkehren, wo das Leben prekär ist, aber möglicherweise nicht schlimmer wird?

“Die Wahrheit ist, dass diese Pandemie mich wirklich hart getroffen hat”, sagte er.

Venezuelas Bevölkerung erreichte 2015 einen Höchststand von 30 Millionen, aber 5 Millionen waren alarmiert über die wirtschaftliche Implosion des Landes, die nach Angaben der Internationalen Organisation für Migration der Vereinigten Staaten anderswo in Südamerika sowie in die USA und nach Europa abwanderte. Die meisten, die zurückgeblieben sind, kommen mit einem Mindestlohn aus, der etwa 2 US-Dollar pro Monat entspricht.

Ungefähr die Hälfte der Venezolaner, die in andere südamerikanische Länder ausgewandert sind, sind sogenannte „informelle“ Arbeiter – Arbeiter, Verkäufer, Straßenkünstler und Kellner, schätzte Provash Budden, regionaler amerikanischer Direktor der humanitären Hilfsgruppe des Mercy Corps. Diese Arbeitsplätze wurden von den wirtschaftlichen Auswirkungen des Virus schwer getroffen, und es gibt nur wenige soziale Sicherheitsnetze, die den Menschen helfen könnten, die sie hatten.

Cocho fand zum ersten Mal Arbeit in Peru, wo er Mist schaufelte und Straßen fegte, und bekam kürzlich einen besser bezahlten Job in einem familiengeführten Eckgeschäft. Aber er wurde entlassen, als sich das Coronavirus ausbreitete. Peru hat ungefähr 65.000 bestätigte Fälle und mit mehr als 1.800 Todesfällen die zweithöchste lateinamerikanische Todeszahl nach Brasilien, wo mehr als 10.000 gestorben sind.

Er schläft auf einer Matratze in einem überfüllten Haus voller venezolanischer Migranten. Der Vermieter hat ihn bisher die Miete überspringen lassen, aber Cocho weiß nicht, wie lange die Großzügigkeit dauern wird.

“Ich hatte keine andere Wahl, als die Dinge zu verkaufen, die ich nicht benutze, um durchzukommen”, sagte er.

Venezuela war einst eine wohlhabende Nation, die auf den größten Ölreserven der Welt saß. Nach Jahren politischer Konfrontation, Korruption und Misswirtschaft der sozialistischen Regierung wurden die meisten Venezolaner jedoch immer knapper mit Wasser, Strom, Benzin und unzureichender medizinischer Versorgung.

Von den 15% der Venezolaner, die ihr Land verlassen haben, gingen etwa 1,8 Millionen in das benachbarte Kolumbien. Andere reisten nach Brasilien, Ecuador und Peru. Diejenigen, die mehr Erfolg hatten als die Beschäftigten des informellen Sektors, gründeten Unternehmen und schrieben ihre Kinder in Schulen ein.

Das Coronavirus stoppte jedoch abrupt die Bestrebungen vieler Migranten und beschränkte ihre Fähigkeit, Angehörigen zu Hause wirtschaftlich zu schaden.

“Wie jeder hier war es meine Mission in Peru, meiner Familie in Venezuela zu helfen”, sagte Cocho.

Aufgrund der strengen Anordnung Kolumbiens, wegen der Pandemie zu Hause zu bleiben, müssen viele Migranten in Bogota gegen das Gesetz verstoßen, um nach draußen zu gehen und Geld zu verdienen, um Lebensmittel zu kaufen oder hinter verschlossenen Türen zu bleiben und zu hungern.

“Plötzlich sind sie unsichtbar geworden und hinter verschlossenen Türen eingesperrt”, sagte Marianne Menjivar, Direktorin für Kolumbien und Venezuela bei der humanitären Hilfsgruppe des Internationalen Rettungskomitees.

Nach Angaben der kolumbianischen Regierung, die etwa 396 Busfahrten zur venezolanischen Grenze bezahlt hat, sind seit Anfang März etwa 20.000 Venezolaner nach Hause gegangen.

Der 22-jährige Yonaiker García verdiente seinen Lebensunterhalt anständig, nachdem er Venezuela nach Bogota verlassen hatte. Er verdiente als Grafiker monatlich 500 Dollar, bis die Pandemie eintraf und er arbeitslos und obdachlos wurde.

“Sie haben uns auf die Straße geworfen”, sagte García Ende letzten Monats am Stadtrand von Bogota, als er an einem Protest teilnahm, um die kolumbianische Regierung davon zu überzeugen, mehr Busse zur Grenze zu bezahlen.

Venezolaner im Ausland in Südamerika sind einem hohen Infektionsrisiko ausgesetzt, da sie in der Öffentlichkeit arbeiten oder in zunehmend überfüllten Wohnungen eingesperrt bleiben müssen, sagte Budden vom Mercy Corps.

“Aus Sicht der öffentlichen Gesundheit ist es ein Rezept für eine Katastrophe”, sagte er.

Der venezolanische Präsident Nicolás Maduro sagte, die Venezolaner seien zu Hause willkommen, aber die Bilder der zurückkehrenden Migranten deuten auf etwas anderes hin.

Einige, die letzten Monat in der kleinen Stadt San Cristobal nahe der Grenze zu Kolumbien ankamen, wurden zwei Wochen lang in einem Sportkomplex unter militärischer Bewachung festgehalten, in engen Räumen, die soziale Distanzierung erschwerten. Ein Journalist von Associated Press hörte, wie die Insassen lauthals forderten, nach Hause gehen zu dürfen.

Die zurückkehrenden Migranten finden Gemeinden mit geschlossenen Krankenhäusern, weil Tausende von Ärzten und Krankenschwestern das Land verlassen haben.

Venezuela hat bisher nur 402 Fälle von Coronavirus und 10 COVID-19-Todesfälle gemeldet. Experten glauben, dass die tatsächliche Anzahl viel höher ist, weil so wenig Tests durchgeführt wurden und die Art der Tests keine jüngsten Infektionen aufdeckt.

In Caracas sagt Cochos Mutter, Maylin Pérez, 48, dass die potenzielle Ausbreitung des Virus sie schwer belastet.

Sie lebt mehrere Treppen in einer spartanischen Dreizimmerwohnung mit alten Fotos ihres Sohnes an den Wänden. Cocho schickte seiner Mutter zuletzt 10 US-Dollar im Februar, um Lebensmittel zu kaufen.

Also strickt sie bunte Gesichtsmasken, um neben Linsen und Reis aus einer monatlichen, von der Regierung subventionierten Schachtel mit Lebensmitteln, die sie normalerweise mit ihrem Enkel isst, Extras einzutauschen. Sie können sich keine Eier, Käse oder Fleisch leisten.

Pérez sagte, die Höhepunkte ihrer Tage seien die Textnachrichten ihres Sohnes, der auch alle paar Tage anruft, damit der Sohn die Stimme seines Vaters hören kann.

Sie sagte, sie versuche Cocho davon zu überzeugen, dass er sich keine Sorgen machen sollte, kein Geld zu senden, weil sie sich mehr Sorgen darüber macht, dass er infiziert wird.

“Pass auf dich auf”, sagte sie und sagte es ihm. “Ihre erste Priorität ist Ihre Gesundheit, Ihr Leben.”

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Der assoziierte Presseschreiber Scott Smith berichtete über diese Geschichte in Caracas und die AP-Schriftstellerin Christine Armario aus Bogota, Kolumbien. Der AP-Videojournalist César Olmos in Lima, Peru, und der AP-Autor César García in Bogota haben zu diesem Bericht beigetragen.

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