Virus hat NFL-Aussichten, die über die Gefahr einer verlorenen Saison nachdenken

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COLUMBUS, Ohio – Joe Burrow war ein kompetenter, wenn auch unspektakulärer Quarterback als Backup im Bundesstaat Ohio und während seiner ersten Saison nach dem Transfer bei der LSU. Im Jahr 2019 verwandelte er sich in Super Joe.

Stellen Sie sich vor, eine Pandemie hätte die letzte goldene Saison für Burrow verkürzt oder ausgelöscht, der die Heisman Trophy gewann und die LSU zur nationalen Meisterschaft führte. Wäre er immer noch der erste NFL-Draft-Picker gewesen, der jetzt als Retter der traurigen Cincinnati Bengals gefeiert wird?

Diese Zeiten haben die aktuellen College-Spieler, die auf eine Burrow-ähnliche Saison hoffen oder zumindest eine, die ihr Profil bei den NFL-Scouts verbessern wird, zusätzlich beunruhigt. Die Virusbedrohung beseitigte den Frühlingsfußball und das persönliche Training auf dem Campus. Und noch kann niemand sagen, wie die Saison 2020 aussehen wird oder ob es überhaupt eine geben wird.

“Es ist ein Albtraum, um ehrlich zu sein”, sagte Josh Myers aus dem Bundesstaat Ohio, ein All-Big Ten-Zentrum der zweiten Mannschaft im letzten Jahr und ein NFL-Interessent. “Das ist die Zeit, in der wir niemals zurückkehren können.”

“Es ist ein entscheidendes (Jahr) für die Entwicklung, so viel mehr Erfahrung zu sammeln und unsere Spiele auf ein noch höheres Niveau zu heben”, sagte Myers, ein Junior im vierten Jahr. “Selbst der Gedanke, diese Saison nicht zu spielen, ist ein erschreckendes und absolut schlimmstes Szenario.”

Überall in der NFL gibt es Beispiele dafür, wie wichtig eine College-Saison sein kann. Dwayne Haskins Jr., der Burrow als Starter im US-Bundesstaat Ohio besiegte und Burrow zum Transfer führte, wechselte 2018 vom Backup zum einjährigen Superstar. Er warf 50 Touchdowns und führte die Buckeyes zu einem 13: 1-Rekord und Rose Bowl Sieg. Als 15. Gesamtauswahl im Entwurf von 2019 ist er nun der mutmaßliche Starter für die Washington Redskins.

Für Burrow gab er zu, in einem Jahr ein anderer und weitaus besserer Spieler geworden zu sein.

“Ich war in meinem Juniorjahr nicht sehr gut”, sagte er. „Weißt du, es ist ziemlich einfach. Ich habe wirklich hart gearbeitet, um besser zu werden. “

Burrow hatte nicht die Herausforderung, lange Zeit zu Hause geschützt zu sein, die Frühlingsübungen zu verpassen und sich selbst zu überlassen, um zu trainieren, richtig zu essen und Filme zu studieren, um sich auf eine Saison vorzubereiten, die möglicherweise nicht stattfinden würde.

Penn State gegen Will Fries kündigte im Dezember an, er werde für ein fünftes Jahr zurückkehren, lange bevor die Pandemie alles veränderte. Er bestand darauf, dass er die Entscheidung nicht bereut.

“Ich meine, ich kann nichts dagegen tun”, sagte Fries, der 2019 als All-Big Ten ausgezeichnet wurde. “Am Ende des Tages kann ich mir darüber keine Sorgen machen.” Ich kann mich nur jeden Tag verbessern. “

Myers und sein Landsmann Wyatt Davis aus dem US-Bundesstaat Ohio, ein All-Amerikaner, der den Entwurf für ein viertes Jahr abgelehnt hat, sind sich nicht sicher, ob sie eine Saison 2020 brauchen, ob es darum geht, in leeren Stadien zu spielen, extrem unter Quarantäne zu stellen und sogar eine zu unterschreiben Haftungsverzicht.

“Ich freute mich sehr auf diese Saison, weil ich das Gefühl hatte, in der letzten Saison kaum die Oberfläche zu durchbrechen”, sagte Davis, der Enkel des verstorbenen defensiven Endes der Pro Football Hall of Fame, Willie Davis von den Green Bay Packers. “Ich weiß, dass dies ein sehr großes Jahr für mich ist.”

Da die Stillstände im März das Fußballtraining im Frühjahr unterbrochen haben, versuchen Trainer im ganzen Land, mit Videotreffen und Anrufen auf dem Laufenden zu bleiben. Trotzdem bleibt es meistens Spielern im Alter von 18, 19 und 20 Jahren überlassen, sich in Spielform zu halten und richtig zu handeln.

Dieser Gedanke beunruhigt Mickey Marotti, den Kraft- und Konditionierungsguru des Staates Ohio, der normalerweise das Training außerhalb der Saison überwacht.

“Wenn du (nachts) im Bett liegst, denkst du nur, oh, ich hoffe, jeder macht das, was er tun soll”, sagte er.

College-Football-Teams beginnen normalerweise Anfang August mit dem Training vor der Saison. Einige Power Five-Schulen, einschließlich der LSU, planen, ihre Einrichtungen auf dem Campus im nächsten Monat wieder für Spieler zu öffnen, ohne einen festen Plan zu haben, um die Schüler diesen Herbst wieder auf den Campus zu bringen. Die NCAA sagt, dass die Campus geöffnet sein müssen, bevor der Herbstsport beginnen kann.

Mike Hart, Michigans führender Spieler aller Zeiten, der jetzt Running Backs in Indiana trainiert, glaubt, dass Spieler, die letztendlich die mentale Härte haben, über das College hinaus zu spielen, dort ankommen und bereit sein werden, zu spielen, wann immer sich die Gelegenheit ergibt.

“Wenn Sie in der NFL spielen möchten, ist dies wirklich ein NFL-Zeitplan”, sagte Hart, der drei Spielzeiten bei den Indianapolis Colts verbrachte. „So ist es. Du trainierst alleine. Du musst alleine sein. “

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Die AP-Sportautoren Michael Marot in Indianapolis und Pat Graham in Denver haben zu diesem Bericht beigetragen.

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