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Virus Curbs sehen Elefanten-Idole für großes Indianerfest geschrumpft

Die indischen Behörden haben Versammlungen und die Größe von Ganesha-Elefantengott-Idolen für eines der größten religiösen Feste des Jahres, das am Samstag begann, strengen Anti-Coronavirus-Beschränkungen unterworfen.

Die 10 Tage der Gebete und Familientreffen für Ganesh Chaturthi begannen unter einer Pandemiewolke. Das Land schloss mit drei Millionen Infektionen und 56.000 Todesfällen.

Die meisten Großstädte haben angeordnet, dass Bildnisse des beliebten elefantenköpfigen Gottes Ganesha, der Tausende von Hindu-Anhängern auf die Straße ziehen kann, zurückgeschrumpft werden.

Traditionell können die Idole eine Höhe von 10 Metern oder mehr erreichen und benötigen Dutzende von Menschen, um sie zu tragen. In diesem Jahr gaben die Behörden jedoch an, dass sie nicht höher als 1,1 Meter sein dürfen, um die Menschenmenge zu verringern.

In Neu-Delhi werden keine Ganesha-Idole öffentlich gezeigt, während das stark betroffene Mumbai den Zugang zur Küste eingeschränkt hat, um Ganesha-Figuren einzutauchen, was normalerweise der Höhepunkt des Festivals ist.

Zehntausende strömen traditionell am letzten Tag des Festivals an die Strände, um kunstvoll dekorierte Figuren der Gottheit in das Arabische Meer einzutauchen.

In diesem Jahr haben die Behörden in der indischen Finanzhauptstadt Hunderte von künstlichen Tauchteichen in der ganzen Stadt errichtet, um zu verhindern, dass sich Horden am Wasser drängen.

Anhänger können ihre Elefantenidole auch in Sammelstellen zurücklassen und Freiwillige werden sie ins Meer tauchen.

Die Behörden möchten, dass Anhänger das Festival zu Hause feiern und die Begeisterung der pandemiemüden Einheimischen dämpfen. Sogar die zu Hause verehrten Idole dürfen nicht mehr als 33 Zentimeter groß sein.

“Jedes Jahr freute ich mich auf die Feierlichkeiten in Ganesha und besuchte einen nahe gelegenen See, um das Eintauchen in Idole zu beobachten. Aber dieses Jahr laden wir nicht einmal Freunde zu traditionellen Gebeten nach Hause ein”, sagte die in Mumbai ansässige Analystin Ruta Amin gegenüber AFP.

“Mit lebhafter Musik, Farben und Ritualen brachte das Ganesha-Festival immer Gemeinschaften zusammen. Aber 2020 ist gedämpft und traurig”, sagte der 27-Jährige.

In einem Zeichen der Zeit sprüht einer der seltenen ausgestellten Ganesha-Elefanten Desinfektionsmittel auf die Hände von Devotees, die kommen, um zu beten.

Anbeter dürfen der Gottheit keine öffentlichen Opfergaben machen, und die Organisatoren wurden angewiesen, mehrmals täglich Zelte im Freien zu sanieren.

Einige Städte, in denen die Zahl der Coronavirus-Fälle stark angestiegen ist, hatten ein vollständiges Verbot von öffentlichen Versammlungen in Ganesha vorgeschlagen.

Aber in Bangalore gaben die Behörden nach Protesten religiöser Gruppen nach. Die öffentliche Darstellung der Elefantenfiguren wird weiterhin eingeschränkt sein, da sozial distanzierte Anhänger Masken tragen müssen.