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Virgin Atlantic streicht 3.150 Stellen, als Sir Richard Branson versucht, die Pleite der Fluggesellschaft in der Coronavirus-Krise zu stoppen

Mehr als 3.000 Arbeitsplätze bei den Reisemarken Virgin Atlantic und Virgin Holidays des Milliardärs Richard Branson sollen abgebaut werden.

Insgesamt sollen in allen Abteilungen der Unternehmen 3.150 Rollen verloren gehen. Die 45-tägige Konsultationsphase beginnt nun mit den Mitarbeitern.

Virgin streicht außerdem 15 Prozent seiner Virgin Holiday-Geschäfte in der Hauptstraße. Es kann uns nicht sagen, wie viele dies in der Realität bedeutet, aber angesichts der 58 Filialen, die eine Schließung von acht bis neun bedeuten könnten.

Es folgt ähnlichen Schritten in der Reisebranche, bei denen British Airways 12.000 Stellen abbaut und Ryanair 3.000 Stellen abbaut.

Die Unternehmen sind die jüngsten Opfer der Coronavirus-Krise, die die Reisebranche lahmgelegt hat. Ein Drittel der britischen Mitarbeiter wird voraussichtlich ihren Arbeitsplatz verlieren.

Der Schritt von Virgin folgt jedoch einer heftigen Kritik der Öffentlichkeit an Entscheidungen, Mitarbeiter zunächst in unbezahlten Urlaub zu versetzen, bevor später mehr als 80 Prozent der Belegschaft entlassen werden. Einige fordern den Eigentümer Branson auf, seine private Karibikinsel zu verkaufen, um die Gehälter zu finanzieren.

In einem offenen Brief an die Mitarbeiter hatte Herr Branson gewarnt, dass die Fluggesellschaft ohne Rettungsaktion der Regierung in die Verwaltung fallen könne, und hinzugefügt, er sei bereit, Necker Island als Sicherheit zur Rettung des Geschäfts zu stellen.

Es folgt die Fall von Virgin Australia in die Verwaltung, nachdem ein Rettungspaket der australischen Regierung abgelehnt wurde.

Herr Branson wurde jedoch erneut wegen der Forderung nach Steuergeldern verprügelt und soll stattdessen stattdessen nach privaten Investitionen gesucht haben.

Die Virgin Group sagt, sie arbeite jetzt mit den Gewerkschaften BALPA und Unite an den Entlassungen.

Im Rahmen der Maßnahmen verschrottet Virgin auch vorübergehend seine Londoner Gatwick-Strecken, während die Fluggesellschaft zurückfällt, um die Pandemie zu überleben.

Die Flüge werden stattdessen von London Heathrow aus durchgeführt, obwohl Virgin sagt, dass der Gatwick-Slot beibehalten wird, damit er dort wieder geöffnet werden kann, wenn sich die Nachfrage verbessert.

Virgin hat die Ankündigung auch genutzt, um ein Rebranding von Virgin Holidays zu enthüllen, das nun zu Virgin Atlantic Holidays wird.

Coronavirus hat die Reisebranche stark beeinträchtigt und Millionen von Flügen auf dem Boden gelassen, da die britische Regierung die Menschen vor allen außer wesentlichen Reisen aus Großbritannien gewarnt hat.

Der Chef von British Airways, Alex Cruz, sagte, er befürchte, die Auswirkungen könnten “schwerwiegender sein als SARS und 9/11”.

Die britische Fluggesellschaft kämpft nun darum, das verbleibende Personal auf neue Zero-Hour-Verträge zu setzen.

Für das kommende Gesamtjahr, das im März 2021 endet, erwartet Ryanair weniger als 100 Millionen Passagiere – mehr als 35 Prozent unter seinem ursprünglichen Ziel von 154 Millionen.

Shai Weiss, Geschäftsführer von Virgin Atlantic, sagte: „Wir haben seit unserem ersten Flug vor 36 Jahren viele Stürme überstanden, aber keiner war so verheerend wie Covid-19 und der damit verbundene Verlust von Leben und Lebensunterhalt für so viele.

“Es ist entscheidend, dass wir 2021 wieder in die Gewinnzone zurückkehren. Dies bedeutet, Schritte zu unternehmen, um Virgin Atlantic entsprechend der Nachfrage umzugestalten und die Größe zu ändern, während unsere Mitarbeiter und Kunden stets im Mittelpunkt unseres Handelns stehen.”