Virenbedenken auf Kreuzfahrt: Hotelmanager

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Der Hotelmanager an Bord der Ruby Princess war überrascht, dass Gäste, die auf COVID-19 getestet wurden, das unglückliche Kreuzfahrtschiff verlassen durften, bevor die Ergebnisse veröffentlicht wurden.

Es kommt, als das Schiff auf dem Weg aus Australien ist, nachdem es Port Kembla verlassen hat, wo es mehr als vierzehn Tage festgemacht hatte.

Der Hotelmanager Charles Verwall teilte der Untersuchungskommission von NSW am Donnerstag mit, die Situation auf dem Schwesterschiff Diamond Princess, das im Februar aufgrund eines COVID-19-Ausbruchs in Japan unter Quarantäne gestellt worden war, habe die Besatzung auf die Risiken des Virus aufmerksam gemacht.

Herr Verwall sagte, dass soziale Distanzierung vom Beginn der Kreuzfahrt am 8. März an eingeführt wurde sowie erhöhte Reinigungsprotokolle und Änderungen am Küchenservice.

An den Unterhaltungsbereichen, einschließlich Nachtclubs und Shows, wurden jedoch keine Änderungen vorgenommen.

“Wir waren überrascht, dass sie das Schiff verlassen durften, bevor die Testergebnisse zurückkamen”, sagte er der Untersuchung am Donnerstag.

Er sagte, es gebe Bedenken an Bord, dass Passagiere Anzeichen des Virus aufweisen könnten, aber dies sei schwer zu bestätigen, nachdem fünf negative COVID-19-Testergebnisse aus Neuseeland – dem Ziel der elftägigen Kreuzfahrt – zurückgekehrt seien.

Er fügte hinzu, dass bei der Ankunft in Sydney am 19. März kein Personal von NSW Health an Bord des Schiffes gegangen sei, im Gegensatz zu den sorgfältigen Inspektionen am 8. März.

Herr Verwall sagte, die Passagiere seien über ihre Verantwortung informiert worden, sich 14 Tage nach dem Verlassen des Schiffes selbst zu isolieren.

Seitdem wurde das Schiff mit 21 Todesfällen durch Coronaviren und bis zu 600 Infektionen in ganz Australien in Verbindung gebracht.

Die Untersuchung, die parallel zu einer Untersuchung der NSW-Polizei durchgeführt wird, wird voraussichtlich im September vorliegen.

Nach fünf Wochen in NSW wurde das Schiff unter der Flagge von Bermuda am Donnerstag gegen 16.30 Uhr mit einem Banner mit der Aufschrift „Danke Illawarra“ aus dem Hafen von Wollongong geführt.

Die Daten des Seeverkehrs zeigen, dass die Ruby Princess auf den Philippinen nach Manila fährt.

Am Donnerstag zuvor hatte der stellvertretende Kommissar der NSW-Polizei, Gary Worboys, Reportern mitgeteilt, dass etwa 500 Besatzungsmitglieder an Bord geblieben seien.

Nach Angaben der Polizei sind am Donnerstag 368 philippinische Staatsangehörige von Bord gegangen.

Von dieser Gruppe wurden 11 Besatzungsmitglieder, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, in von NSW Health verwaltete Hotels gebracht, um in die Quarantäne zu gelangen, teilte die NSW-Polizei in einer Erklärung mit.

Der Rest wurde zum Flughafen Sydney gebracht, wo sie am Donnerstagabend auf die Philippinen fliegen sollen.

Insgesamt 542 Besatzungsmitglieder sind in den letzten drei Tagen von Bord gegangen, um in ihre Heimatländer zurückgeführt zu werden, darunter 33, die bis zur medizinischen Freigabe isoliert in Hotels gebracht wurden, um dort isoliert betreut zu werden.

“Alle an der Rückführung beteiligten Agenturen und die vielen Agenturen, Abteilungen und Unternehmen, die die Besatzung in den letzten Wochen betreut und unterstützt haben, wünschen ihnen eine gute Reise”, heißt es in der Erklärung der NSW-Polizei.

Zuvor sagte der Chief Health Officer von NSW, Dr. Kerry Chant, die Gesundheitsbehörden hätten mit der australischen Grenztruppe, der Polizei, Aspen Medical und der medizinischen Besatzung des Schiffes zusammengearbeitet und seien zuversichtlich, dass der Ausbruch des Coronavirus an Bord unter Kontrolle sei.

Der Kreuzfahrtunternehmen Carnival Australia sagte, die Priorität bestehe darin, sicherzustellen, dass die Gesundheit der Besatzung an Bord vor dem Abflug des Schiffes stabil sei.

“Es ist beunruhigend und herzzerreißend, dass das Coronavirus weltweit so schreckliche Auswirkungen hatte, auch auf einige unserer Gäste, Besatzungsmitglieder und deren Familien”, sagte Präsident Sture Myrmell am Donnerstag.

Jan Swartz, Präsident von Princess Cruises, sagte in einer Erklärung am Donnerstag, die Besatzungsmitglieder von Ruby Princess hätten unter schwierigen Umständen Stärke gezeigt.

Sie dankte auch der Illawarra-Community für die Unterstützung der Besatzung. Das Kreuzfahrtschiff spendete 50.000 US-Dollar an die Mission to Seafarers in Port Kembla.

“Die Illawarra-Gemeinde hat nie aus den Augen verloren, dass es sich um Menschen handelt, die in schwierigen Umständen gefangen sind, die nicht von ihnen stammen”, sagte Frau Swartz.

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