Viele Staaten haben nicht das Mandat, die Virusexposition zu verfolgen

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ATLANTA – Da immer mehr Staaten auf die Wiedereröffnung ihrer Volkswirtschaften drängen, verfehlen viele eines der wesentlichen Kriterien der Bundesregierung – ein effizientes System zur Verfolgung von Personen, die sich physisch in der Nähe einer mit dem Coronavius ​​infizierten Person befunden haben.

Eine Überprüfung von Associated Press ergab ein Flickenteppich von Systemen für die sogenannte Kontaktverfolgung im ganzen Land, wobei viele Staaten nicht in der Lage waren, mit den Fallzahlen Schritt zu halten und sich zu bemühen, genügend Mitarbeiter einzustellen und auszubilden, um die Aufgabe für die kommenden Monate zu bewältigen. Der Aufwand ist weitaus geringer als von Experten des öffentlichen Gesundheitswesens angegeben, um ein Wiederauftreten des Virus zu verhindern.

Das Ergebnis ist eine breite Palette von Strategien und wenig nationale Koordination. Mit wenigen Ausnahmen gehen die meisten von AP geprüften Staaten alleine. Viele andere Länder, die sich mit der Pandemie befassen, verfolgen einen nationalen Testansatz.

Noch am Freitag wurde auf der Website der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten eine detaillierte Anleitung zur Kontaktverfolgung für Staaten veröffentlicht.

“Wir werden niemals das ganze Land kontrollieren, wenn wir nicht die gleiche Strategie verfolgen”, sagte Dr. Cyrus Shahpar, ein ehemaliger CDC-Beamter. “Im Moment machen wir das nicht.”

Die Kontaktverfolgung ist eine Säule der Infektionskontrolle und erfordert in der Regel eingehende Interviews mit Personen, die möglicherweise exponiert waren. Die Zahl der für die Arbeit in den USA benötigten Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens steht weiterhin zur Debatte, einige Schätzungen gehen jedoch von 300.000 Menschen aus.

In Louisiana, das vom Virus schwer getroffen wurde, arbeiteten diese Woche nur etwa 70 Menschen an der Verfolgung von Kontakten. Im Vergleich dazu hat North Dakota mit weniger als einem Fünftel der Bevölkerung von Louisiana und ohne ernsthafte Ausbrüche 250 Ermittler und wird in Kürze weitere 172 Mitarbeiter einstellen.

Mit mehr als 37.000 bestätigten Coronavirus-Fällen arbeitet Pennsylvania immer noch daran, festzustellen, wie viele Personen vor Ort benötigt werden. In Texas wird die Koordination den einzelnen Landkreisen überlassen.

Gesundheitsexperten befürchten, dass ein Scattershot-Ansatz die Krise nur verlängern wird, und fordern eine koordiniertere Strategie. In Südkorea beispielsweise überwacht die nationale Gesundheitsbehörde die Bemühungen und sammelt und teilt Daten über die Bewegung bestätigter Fälle mit den örtlichen Gesundheitsämtern. Das Land hat einen Rückgang seiner Fallzahlen verzeichnet und bleibt niedrig.

In den Staaten besteht wenig Einigkeit über grundlegende Fragen wie die Umfang der Nachverfolgung und die Verwendung von Mobilfunkdaten zur Identifizierung von Personen, die möglicherweise an einem öffentlichen Ort exponiert waren.

Einige Staaten haben entschlossen gehandelt. In Utah sind 250 Mitarbeiter des staatlichen Gesundheitsministeriums beschäftigt, die die örtlichen Behörden bei der Suche nach Kontakten unterstützen. Bei Bedarf können 500 weitere Mitarbeiter eingestellt werden. Massachusetts rechnet damit, 44 Millionen US-Dollar für einen aggressiven Kontaktverfolgungsplan auszugeben, und hat bereits begonnen, die 1.000 Mitarbeiter einzustellen und auszubilden, die es voraussichtlich benötigt.

Andere Zustände sind langsamer, um robuste Verfolgungssysteme zu erstellen.

Kalifornien hat mit fast 40 Millionen Menschen und mehr als 37.000 bestätigten Fällen nur begrenzte Möglichkeiten zur Rückverfolgung. Kürzlich wurden Pläne angekündigt, eine „Kontaktverfolgungs-Belegschaft“ aufzubauen und 10.000 Menschen auszubilden. In Los Angeles, der zweitgrößten Stadt des Landes, werden diejenigen, die in Durchfahrtsprüfzentren als positiv eingestuft wurden, gebeten, sich für eine Website zur Kontaktverfolgung anzumelden.

Pennsylvania führte zunächst eine Rückverfolgung durch, bis der Staat begann, die Ausbreitung des Virus in der Gemeinschaft zu beobachten, und seine Fähigkeit, Kontakten zu folgen, war überwältigt. Jetzt wird es erneut versucht. Staatsbeamte schätzen, dass die Durchführung der grundlegenden Rückverfolgung sechs Stunden dauern wird, wenn eine Person nur 10 Kontakte gemeldet hat.

Der Staat Washington, der den ersten großen Ausbruch in den USA erlebte, war ebenfalls überwältigt. Mittlerweile beschäftigen sich rund 700 Mitarbeiter mit der Rückverfolgung von Kontakten. Bis zur zweiten Maiwoche soll die Belegschaft auf 1.500 Mitarbeiter erweitert werden.

Eine große Herausforderung für Staaten ist die Fähigkeit, weit verbreitete Virustests durchzuführen, was teilweise durch die Schwierigkeit bei der Beschaffung von Testzubehör behindert wurde. Jay Inslee, Gouverneur von Washington, sagte, dass die täglichen Tests von etwa 4.000 Tests auf 20.000 oder 30.000 Tests erhöht werden müssen, damit der Kontaktverfolgungsplan des Staates funktioniert.

Die CDC teilte am Freitag mit, dass sie mit staatlichen und lokalen Gerichtsbarkeiten zusammenarbeitet, um den Bedarf an „Mitarbeitern zur Unterstützung von Überspannungen“ zu ermitteln, die bei der Kontaktverfolgung und anderen Maßnahmen zur Infektionskontrolle behilflich sind. Derzeit müssen sich Staaten, die Hilfe suchen, auf CDC-Mitarbeiter verlassen, die in staatliche Gesundheitsämter und andere Behörden eingebettet sind.

Nach einer Mittelzuweisung von 1 Milliarde US-Dollar für den Kongress in dieser Woche plant die CDC, Expertenteams vorzubereiten, um die Staaten bei der Koordinierung der Vertragsverfolgungsbemühungen zu unterstützen. Die CDC Foundation hat eine Einstellungskampagne des „COVID-19 Corps“ gestartet, um Dutzende von Arbeitnehmern anzuwerben.

Die Fähigkeit, Kontakte zu verfolgen, wurde als Teil der in den Richtlinien des Weißen Hauses für die Wiedereröffnung festgelegten „Kernverantwortung für die Bereitschaft des Staates“ identifiziert. Einige Staaten, wie Georgia und Tennessee, lockern soziale und geschäftliche Beschränkungen, obwohl sie versuchen, ihre Fähigkeit zur Kontaktverfolgung auszubauen.

Die für öffentliche Gesundheit zuständige Kommissarin von Georgia, Kathleen Toomey, sagte, der Staat plane, einige Mitarbeiter für die Kontaktverfolgung zu schulen und eine neue mobile App zur Verfolgung von Infektionen zu verwenden. Infizierte Personen werden gebeten, ihre Mobiltelefondaten freiwillig weiterzugeben, damit der Staat andere Kontakte finden kann.

„Das klingt nach einem großartigen Plan, wird aber nach eigenen Worten fertiggestellt und angepasst. Es wurde nicht getestet “, sagte Dr. Harry J. Heiman, Professor für öffentliche Gesundheit an der Georgia State University. “Die Idee, dass wir anfangen werden, die Türen zu öffnen, bevor diese Dinge in Kraft sind, halte ich für unverantwortlich.”

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Dearen berichtete aus Gainesville, Florida.

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Die assoziierten Presseschreiber Russ Bynum in Savannah, Georgia, und Marc Levy in Harrisburg, Pennsylvania, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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