Verheerende Coronavirus-Regeln bedeuten, dass Vermieter vor dem Ruin stehen. ROBERT HARDMAN untersucht die Auswirkungen auf die Eigentümer. 

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Da jedes neue Edikt von den Autoren des Covid-Regelwerks weitergegeben wird, haben Frances Gledhill und ihr Team hier im Red Pump Inn in der Wildnis des Forest of Bowland irgendwie einen Weg gefunden, es zum Laufen zu bringen.

In der Tat haben sie sich die Mühe gemacht, ihre abgelegene Landkneipe so sicher und einladend wie möglich zu gestalten. Daher das elegante, offene Festzelt im Garten für zusätzlichen, belüfteten Trinkraum.

Sie befürchten jedoch, dass die neue Beschränkungsrunde dieser Woche sie endlich überwunden hat.

Und es ist eine Geschichte, die wir bald im ganzen Land hören werden.

Am Mittwoch befand sich dieser Panorama-Spot mitten im Nirgendwo unter den Tier 2-Regeln.

Das liegt daran, dass sich das Red Pump Inn in einer weit entfernten Ecke des Red Rose County in Lancashire befindet. Damit gehört es zu den weit entfernten Covid-Hotspots wie Blackpool und Blackburn.

Die neuen Beschränkungen, sagt Frances, haben die Dinge an den Rand gedrängt.

Wenn ihr Pub (berühmt für seine preisgekrönten Steaks) auf Tier 3 eingestuft wird, wie es für Greater Manchester und ganz Lancashire zu jedem Zeitpunkt allgemein erwartet wird, hat sie möglicherweise keine andere Wahl, als den Laden zu schließen.

Sie kann mit Ausgangssperren und Einwegsystemen für die Loos und dem Verbot, an der Bar und den Masken und allem anderen zu stehen, fertig werden.

Aber der Verlust derjenigen Kunden, die einfach nur ein Bier trinken wollen – und die nach dem Tier-3-Verbot des Barverkaufs verboten sind – wird weitere 20 Prozent der Einnahmen ausmachen. Das, sagt Frances, könnte den Unterschied zwischen Kämpfen und Sinken ausmachen.

Darüber hinaus hat sie es bereits mit einer qualvollen Aufgabe zu tun – einer, mit der mittlerweile Tausende von Restaurantmitarbeitern in weiten Teilen des Landes, einschließlich London, konfrontiert sind: das Urteil über die Beziehungen anderer Menschen.

Nach den Tier 2- und Tier 3-Regeln ist es den Gästen verboten, mit Personen aus einem anderen Haushalt auswärts zu essen. Diese eine Einschränkung hat Frances allein für dieses Wochenende nur £ 1.000 an stornierten Buchungen gekostet.

„Wir hatten mehrere Sechsertische gebucht. Eines von ihnen war von drei Paaren gebucht worden, die jeweils auch ein Zimmer oder eine unserer Jurten im Garten gebucht hatten.

Also sind all diese Reservierungen auch weg. “Zumindest waren diese Gäste ehrlich. Aber was soll ein Restaurant mit Menschen machen, die entweder Lügner sind oder ein weniger konventionelles Leben führen?

“Was sollen Sie sagen, wenn vier Erwachsene sich an einen Tisch setzen und darauf bestehen, dass sie alle zusammen leben?”, Fragt Frances.

“Ich kann keinen Beweis für ihre Adressen verlangen.” Und ich möchte nicht die Gestapo sein. Dies soll die Hotellerie sein! “

Sie hatte bereits eine unglückliche Konfrontation mit einem Kunden, der mit seinen erwachsenen Kindern zu einem Familienessen ankam, zugab, dass sie nicht alle unter einem Dach lebten, und wurde dann „argumentativ“, als sie erklärte, dass sie separate Tische benötigen würden.

Und das war gerade in der ersten Nacht des neuen Systems. Die überwiegende Mehrheit ihrer Gäste, sagt sie, wird sich an die Regeln halten. Aber es bedeutet, dass von nun an jeder Tag wie der 14. Februar sein wird – abzüglich der roten Rosen und der Pralinen.

“Es wird die ganze Zeit Valentinstag sein – nur viele Zweiertische”, sagt sie, “und Sie könnten Eltern mit Kindern für ein Sonntagsessen bekommen.” Aber das reicht nicht aus, um eine Kneipe im Winter am Laufen zu halten. ”

Ähnlich verhält es sich ein paar Meilen entfernt in Chipping, einem hübschen Dorf mit einem winzigen Postamt, das behauptet, das älteste Geschäft zu sein, das in ganz England ständig genutzt wird. Nebenan befindet sich das Tillotson Arms, ein von Janet und Carl Watson geführtes Free-House.

Mit vielen lokalen Bieren vom Fass, zwei florierenden Dartteams und einer senffreudigen Domino-Liga war Tilly’s schon immer ein beliebter Knotenpunkt für ein Dorf, in dem es immer noch um Landwirtschaft geht.

Das ferne Greater Manchester scheint ein anderer Planet zu sein. Aber seine Infektionsraten bestimmen jetzt das Lebenstempo im verschlafenen Chipping, wo die lokale Kneipe noch keinen einzigen Anruf vom Track & Trace-Netzwerk erhalten hat.

Das Verbot des Trinkens an der Bar hatte den Billardtisch bereits in die Garage gebracht, damit Janet Platz für zusätzliche Covid-konforme Tische und Stühle finden konnte. Die Tier-2-Regeln dieser Woche bedeuten, dass Menschen nur noch mit ihren Familien hierher kommen können. “Der Hauptgrund, warum die Leute in die Kneipe kommen wollen, ist, ihre Freunde zu sehen und ihre Familien zu Hause zurückzulassen”, sagt Janet mit einem hohlen Lachen.

Sie und Carl haben es dank des einmaligen Unternehmenszuschusses der Regierung durch die Frühjahrssperre geschafft und seitdem alles versucht, um diesen Ort am Leben zu erhalten.

Zu den neuen Initiativen gehören Brunch (oder „Sonntagsfrühstück“, wie es in Chipping heißt) und ein Programm, bei dem Hausangestellte einen Kneipentisch für den Tag reservieren, den Laptop zu Tilly bringen und unbegrenzten Tee, Kaffee und Kekse genießen können.

Es gibt jetzt auch einen Biergarten. “Es hatte einen neuen Pavillon, aber der hat uns neulich umgehauen – das waren also noch 200 Pfund weg”, seufzt Janet.

Die Ausgangssperre um 22 Uhr war schlecht – “viele unserer Bauern können sowieso nicht viel vor zehn hier runter” – und das Verbot, sich mit Freunden zu treffen

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